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Le chef du commerce de l'UE, Hogan, ne parvient pas à tuer le scandale du Golfgate dans une interview télévisée – POLITICO

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Le commissaire européen au commerce, Phil Hogan, n'a pas réussi à régler les questions sur sa conduite lors de sa première apparition publique depuis l'éruption d'un scandale sur un dîner de la société de golf qui a enfreint les règles irlandaises sur les coronavirus.

Quelques heures à peine après avoir publiquement assuré à la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, qu'il avait pleinement respecté les lois irlandaises, Hogan s'est retrouvé dans l'eau chaude à cause de son interprétation des règles pour les personnes revenant de Belgique.

"Je n'ai mis personne en danger parce que j'avais déjà été testé pour COVID-19", a déclaré l'Irlandais à la chaîne nationale RTÉ mardi soir.

L'apparition médiatique visait à mettre la saga au lit pour l'Irlandais, qui a fait face à une pression croissante pour démissionner depuis la confirmation de sa présence au dîner de golf mercredi dernier.

Cependant, l'interview n'a fait qu'ajouter aux questions sur son incapacité à expliquer ses mouvements, notamment un voyage à Dublin, pendant une période de deux semaines qu'il aurait dû passer en quarantaine, et exerce une pression nouvelle sur lui.

Cela place également von der Leyen dans la position délicate de devoir décider des mesures à prendre concernant son chef de commerce, l'un des postes les plus puissants de son équipe. Cela dépendra beaucoup du fait qu'elle pense que Hogan a mal compris les règles de l'Irlande ou si elle estime qu'il les a volontairement mal interprétées.

"Il est là en noir et blanc, si vous n'avez pas de COVID-19 et que vous êtes testé négativement, vous n'êtes pas obligé de vous auto-isoler." – Phil Hogan

Le porte-parole du président, Dana Spinant, a déclaré aux journalistes lundi: "(Von der Leyen) s'attend à ce que les commissaires se conforment aux mêmes règles que les citoyens." Mardi, elle a ajouté que von der Leyen étudiait le récit de Hogan sur ses mouvements, mais ne pouvait pas commenter quand elle arriverait à une conclusion.

Hogan a admis que l'affaire était «un très gros embarras», pendant l'interview, mais sa tentative de montrer la contrition et l'empathie pour les sacrifices consentis par le peuple irlandais a rapidement été engloutie dans un torrent d'arguments confus sur les conseils de voyage de l'Irlande.

Il a souligné à plusieurs reprises tout au long de l'entretien que, parce qu'il avait été testé négatif pour le COVID-19 lors d'une procédure hospitalière inattendue le 5 août, il avait été libéré de l'obligation de s'auto-isoler pendant 14 jours après être entré dans le pays depuis la Belgique le 31 juillet.

"Il est là en noir et blanc, si vous n'avez pas COVID-19 et que vous êtes testé négativement, vous n'êtes pas obligé de vous auto-isoler", a déclaré Hogan, affirmant que le conseil est "clairement indiqué" sur un site Web du gouvernement.

Mais le responsable des services de santé irlandais a précisé mardi que l'obligation de s'auto-isoler pendant toute la période de deux semaines est toujours valable quels que soient les résultats du test COVID-19.

"Cela peut prendre jusqu'à 14 jours pour que le virus apparaisse dans votre système après que vous y ayez été exposé", a déclaré le HSE dans un tweeter.

Dans le rapport public qu'il a soumis à von der Leyen plus tôt mardi, le commissaire a déclaré qu'il s'était rendu à Dublin pour rencontrer le vice-Premier ministre Leo Varadkar le 12 août – dans la période de 14 jours depuis son retour de Bruxelles le 31 juillet. Il a également joué golf à Limerick le 13 août.

Le site Web d'information pour les citoyens, géré par le gouvernement irlandais, indique qu'un résultat de test négatif signifie: "Vous n'avez plus à vous auto-isoler".

Cependant, le même site Web mentionne également une quarantaine générale pour les rapatriés: "On s'attend à ce que vous restreigniez vos mouvements pendant 14 jours après votre arrivée" et avertit les gens "d'éviter autant que possible les contacts avec d'autres personnes et les situations sociales".

Le site Web du bureau des affaires étrangères de l'Irlande indique également que les voyageurs revenant de pays à haut risque tels que la Belgique doivent s'isoler pendant 14 jours.

Mais l'Irlandais a critiqué les sites Web gérés par le gouvernement, faisant plutôt appel au caractère raisonnable des citoyens irlandais.

Phil Hogan, le commissaire européen au commerce | Pilipey romain / EPA

"Les agences de l'Etat disent-elles qu'elles donnent de fausses informations aux citoyens?" Il a demandé.

Réagissant à l'interview, Pearse Doherty, membre du parti d'opposition Sinn Féin, a déclaré que Hogan avait «tout simplement tort».

"Il m'a fallu moins de 2 minutes sur le site Web HSE pour montrer très clairement que vous devez restreindre vos mouvements pendant 14 jours même si vous avez un test négatif. Pourquoi? Parce que cela peut prendre jusqu'à 14 jours pour que le virus apparaisse dans votre corps. Et un commissaire devrait le savoir », a-t-il dit RTÉ.

Hans von der Burchard a contribué au reportage.

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