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L'ambassadeur belge jette le traité du roi Charles II dans le débat sur la pêche dans l'UE | Brexit

Tout est juste dans l'amour et la guerre de la morue. Et alors que les États côtiers de l’UE sont sous pression pour céder la place aux demandes de la Grande-Bretagne de plus grandes prises de pêche dans ses eaux après le Brexit, tout vieil argument vaut la peine d’être essayé.

Lorsque la question de l’accès futur des flottes de pêche européennes a été débattue mercredi par les ambassadeurs de l’UE à Bruxelles, le représentant du gouvernement belge, Willem van de Voorde, a fait une intervention notable.

À la confusion de certains et au plus grand plaisir des autres, l'ambassadeur a cité un traité signé il y a 350 ans par le roi Charles II qui avait accordé à 50 pêcheurs flamands de Bruges des «droits éternels» sur les eaux de pêche anglaises.

Quand le Privilegie der Visscherie a été donnée en 1666, Bruges faisait partie des Pays-Bas méridionaux, contrôlés par l'Espagne. L’offre avait été la manière dont Charles avait manifesté sa gratitude pour l’hospitalité qu’il avait reçue lors de son séjour pendant l’interrègne qui avait suivi la décapitation de son père, le roi Charles Ier, et sa propre restauration au trône.

«Je ne savais pas trop de quoi il parlait mais je pense qu’il plaisantait», a déclaré un diplomate confus qui avait écouté l’intervention de Van de Voorde. "Mais alors, on ne sait jamais."

Si la validité de la revendication belge est quelque peu improbable, les tensions à Bruxelles sur l'accès à la pêche des flottes européennes à partir du 1er janvier sont bien réelles.

Le Royaume-Uni a exigé une augmentation radicale des captures de pêche dans sa zone économique exclusive au moment où il quitte la politique commune de la pêche de l’UE.

Certains à Bruxelles reconnaissent la nécessité de satisfaire cette demande – c'était l'un des principaux arguments avancés en faveur du Brexit lors du référendum de 2016 – certains pays côtiers, dont la France en particulier, insistent sur le statu quo.

Lors de la même réunion d’ambassadeurs, le négociateur en chef de l’UE, Michel Barnier, a souligné que les revenus de l’UE tirés de la pêche dans les eaux britanniques étaient d’environ 650 millions d’euros, contre 150 millions d’euros pour la pêche britannique dans les eaux britanniques.

"Je pense qu'il suggérait qu'il y avait un argument en faveur d'un changement d'équilibre", a déclaré une source européenne. «Cela va être difficile cependant; aucun signe de changement d’avis de la France pour le moment.

Jeudi, le ministre français des Affaires européennes, Clément Beaune, a déclaré que Paris ne «vendrait pas» ses communautés de pêcheurs pour obtenir un accord.

Après avoir rencontré son homologue néerlandais, Stef Blok, à La Haye, Beaune a déclaré aux journalistes: «Nos pêcheurs ne seront pas une monnaie d'échange pour le Brexit, ils n'auront pas à payer le prix des choix britanniques.»

Beaune a déclaré qu'un accord était encore possible mais "pas en sacrifiant les intérêts de nos pêcheurs".

«Une mauvaise affaire serait le pire résultat. Nous sommes donc prêts pour un scénario sans accord, et nous n'accepterons pas un mauvais compromis. »

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