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L'accord de relance franco-allemand rencontre la résistance – POLITICO

Tout le monde ne monte pas à bord du train d'amour franco-allemand.

Un jour après que Paris et Berlin ont comblé leurs divergences pour proposer un fonds de récupération des coronavirus de 500 milliards d'euros, les soi-disant «quatre membres frugaux» de l'UE ont manifesté leur résistance au plan – en particulier l'idée d'un emprunt commun de l'UE pour financer des subventions aux pays, régions et les secteurs les plus durement touchés par la crise des coronavirus.

Le quatuor de l'Autriche, du Danemark, des Pays-Bas et de la Suède – qui prônent une baisse des dépenses de l'UE et une discipline budgétaire stricte – présentera leur propre contre-proposition, a déclaré mardi le chancelier autrichien Sebastian Kurz.

Certains pays d'Europe centrale et orientale, qui ont traditionnellement été d'importants bénéficiaires nets de fonds européens, ont également exprimé des réserves.

Cependant, le plan a été chaleureusement accueilli par les dirigeants d'Europe du Sud, dont les économies ont été les plus touchées par la pandémie, et par la Commission européenne, qui publiera son plan officiel la semaine prochaine.

La grande question est de savoir si la faction frugale finirait par torpiller un plan bénéficiant d'un large soutien – avec tous les dommages politiques et économiques que cela entraînerait.

Les retenues ont encore une influence considérable, car tout fonds de relance aurait besoin de l'approbation de tous les pays de l'UE pour être lié au budget à long terme du bloc, comme le proposent Paris, Berlin et d'autres. Mais la grande question est de savoir si la faction frugale finirait par torpiller un plan bénéficiant d'un large soutien – avec tous les dommages politiques et économiques que cela entraînerait – ou pourrait être apaisée avec des concessions.

Vienne a mené la charge publique contre le plan franco-allemand, déclarant que l'UE devrait offrir des prêts plutôt que des subventions pour contrer les retombées économiques du virus.

"Nous sommes prêts à fournir à l'UE de nouvelles garanties afin qu'elle puisse accorder davantage de prêts remboursables aux États membres et aux entreprises", a écrit mardi le ministre autrichien des Finances, Gernot Blümel, dans un e-mail à POLITICO. "Ce que nous ne pouvons pas soutenir – mais ce que DE et FR (Allemagne et France) proposent – c'est que l'UE emprunte sur les marchés pour financer des subventions non remboursables."

L'Autriche, le Danemark et les Pays-Bas se sont tous opposés au discours franco-allemand lors d'une vidéoconférence des ministres des finances de l'UE mardi, ont déclaré trois responsables de la trésorerie présents à la réunion virtuelle.

La ministre suédoise des Finances, Magdalena Andersson, habituellement une critique virulente d'un fonds subventionné, a déclaré qu'elle attendrait la proposition de la Commission européenne le 27 mai avant de commenter davantage.

Les frugaux soutiennent non seulement que l'argent emprunté aux marchés devrait être remboursé par les pays qui reçoivent l'argent. Si l’UE dans son ensemble devait rembourser les prêts, ce serait probablement les pays les plus riches du bloc qui se tiendraient la part du lion, disent-ils. Ils soutiennent également que les bénéficiaires de prêts devraient avoir à mener des réformes structurelles pour rendre leurs économies plus résilientes.

Les pays du sud de l'Europe affirment qu'ils ne devraient pas être pénalisés pour une crise qui n'est pas de leur faute et que leur encaisser plus de dettes rendra difficile la reprise de l'ensemble de l'économie de l'UE.

Signe qu'un compromis pourrait finalement être en préparation, la critique du plan franco-allemand a été nettement moins combative que lors des précédents débats sur la solidarité budgétaire nord-sud.

Le Premier ministre néerlandais Mark Rutte, opposant ouvertement aux précédentes propositions de dette commune de l'UE et de transferts en espèces vers le sud, a été sensiblement silencieux dans les 24 heures suivant l'annonce de leur plan par la France et l'Allemagne.

Un responsable du Parti populaire pour la liberté et la démocratie (VVD) de Rutte a déclaré que la proposition franco-allemande avait un "sens du réalisme, ce n'est pas exagéré pour nous". Le responsable a également déclaré que Rutte était "au courant" de l'initiative conjointe avant son dévoilement et qu'il était en contact avec le président français Emmanuel Macron et la chancelière allemande Angela Merkel.

Mais, a déclaré le responsable, le défi pour La Haye est que le plan directeur «signifie que les contributeurs nets rembourseront ces prêts. Nous aimerions voir des prêts pour des prêts, pas des prêts pour des subventions. »

Le président français Emmanuel Macron et la chancelière allemande Angel Merkel lors d'une conférence de presse vidéo conjointe | Andreas Gora / EPA-EFE

Dans un soupçon possible de concessions qui pourraient apaiser les Néerlandais, le responsable a déclaré que les deux points clés pour les Pays-Bas étaient "l'état de droit et la réforme structurelle des économies" – en d'autres termes, reliant le décaissement des fonds de l'UE à ces deux questions.

Certains pays membres de l'Est, quant à eux, craignent d'être privés de nouveaux fonds ou de perdre de futurs flux de financement alors que le bloc commence à rembourser les fonds de récupération empruntés.

"Nous pensons que les prêts, plutôt que les subventions, devraient être applicables", a écrit le gouvernement hongrois dans un document de travail vu par POLITICO.

D'autres pays de l'Est ont exprimé leur soutien aux subventions, mais ont clairement indiqué qu'ils voulaient voir les petits caractères sur la façon dont l'argent serait distribué avant de souscrire à un plan.

«L'ambition de Merkel et Macron est exactement ce dont nous avons besoin maintenant: mélange de solidarité et de responsabilité» – Le ministre belge des Finances Alexander De Croo

"Le non-papier (franco-allemand) ne dit rien sur les règles de mise en œuvre des mesures financées par le Fonds de relance, qui est un élément extrêmement important", a écrit mardi le ministre polonais des Affaires européennes Konrad Szymański dans un courriel. "La position finale de la Pologne et des autres États membres de la CEE (Europe centrale et orientale) sur les mesures anti-crise dépendra de la formulation exacte de ces règles."

Certains États de l'Est réclament un équilibre entre les prêts et les subventions, mais partagent l'intérêt des quatre économes à lier le financement aux réformes économiques.

Le ministre slovaque des Affaires étrangères, Ivan Korčok, a déclaré la semaine dernière à POLITICO qu'il devrait y avoir "une incitation claire à cet instrument de relance pour les réformes structurelles", demandant que le plan soit "fiscalement responsable" et que "tous les pays" aient accès aux nouveaux financements.

Mais à la suite de paroles chaleureuses du sud de l'Europe lundi soir, le plan franco-allemand a gagné de nouveaux fans mardi.

"L'ambition de Merkel et Macron est exactement ce dont nous avons besoin maintenant: un mélange de solidarité et de responsabilité", a déclaré le ministre belge des Finances, Alexander De Croo. tweeté.

Les diplomates ont déclaré que Paris et Berlin avaient produit une proposition équilibrée qui servira de bon point de départ pour les pourparlers – mais cela ne signifiait pas que c'était un accord conclu.

Les principes énoncés dans l'initiative sont "alignés sur ce que de nombreux pays disent", a déclaré un diplomate, mais la négociation "ne va pas être facile" et "il y aura beaucoup de querelles".

D'autres ont souligné que l'imprécision de la proposition laisse aux négociateurs une marge de manœuvre. "C'est un cadre agréable, mais on peut le lire, qui que vous soyez, comme vous le souhaitez", a expliqué un deuxième diplomate. "Il y a encore beaucoup de travail à faire."

David M. Herszenhorn et Hans von der Burchard ont contribué au rapport.

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