Catégories
Politique

La réponse inégale de Bruxelles au coronavirus – POLITICO

Appuyez sur play pour écouter cet article

La fin des vacances d'été et le retour à l'école pendant la pandémie est un test pour chaque ville européenne. Mais Bruxelles trouve la transition très difficile.

Pour commencer, les maires des 19 communes de Bruxelles ont chacun expérimenté différentes manières de contrôler le coronavirus. Et bientôt, il y a la perspective que des milliers d'Eurocrates reviennent.

Au-delà de Bruxelles, la Belgique est aux prises depuis la mi-juillet avec un nouveau pic d'infections, suscitant des discussions sur une «deuxième vague». Anvers a été la première à être durement touchée, mais depuis la mi-août, le taux d'infections a également augmenté à Bruxelles. Le nombre d'infections dans la ville reste relativement élevé, même si le taux de croissance recommence à ralentir. Selon les chiffres publiés vendredi, le taux d'infection à Bruxelles est de 74 pour 100 000 – contre 60 pour la Belgique dans son ensemble.

La situation est toujours "gérable", a déclaré mercredi le virologue Steven Van Gucht. Mais il a averti que Bruxelles doit rester prudente, étant donné que c'est "une ville complexe avec un grand roulement de personnes".

Inge Neven, de l'inspection sanitaire de Bruxelles, a émis une note similaire, appelant les Belges de retour de vacances à l'étranger à se faire tester et à se mettre en quarantaine s'ils venaient d'une «zone rouge». À l'heure actuelle, seuls 40% de ce groupe sont testés, a-t-elle averti.

Une ville divisée

Les deux virologues ont également souligné les différences béantes entre Bruxelles et la région de la capitale environnante, qui compte 1,2 million de personnes. La ville est connue pour le large écart de revenus entre les habitants des communes les plus vertes et les plus riches de l'est et du sud-est de Bruxelles (où vivent la plupart des eurocrates) et les communes ouvrières le long du canal de Bruxelles, au nord-ouest de la ville.

Depuis que la pandémie a frappé, cet écart entre les nantis et les démunis s'est également reflété dans le taux d'infections. Le taux a été beaucoup plus élevé dans les quartiers les plus pauvres et les plus peuplés – souvent par un facteur de deux ou trois par rapport aux communes les plus riches. Les experts voient un risque élevé en raison de la densité de la population et des conditions de vie plus exigeantes.

En fait, la quasi-totalité des quartiers bruxellois avec un taux d'infection supérieur à 50 pour 100 000 se trouvent dans ces communes plus pauvres.

«Nous devons surtout rester vigilants pour Schaerbeek, Molenbeek et le (centre) de Bruxelles», a déclaré Van Gucht.

Pour l'instant, la Région bruxelloise a lancé un plan d'action axé sur la montée en puissance des capacités de test dans le nord de la ville. Neven souhaite explicitement cibler les résidents revenant de l'étranger. Elle vise également à faire tester davantage de personnes en créant des centres de test supplémentaires dans le nord de la ville et en prolongeant les heures d'ouverture des centres existants.

POLITICO a examiné de plus près les progrès de cette ville diversifiée dans sa lutte contre le coronavirus.

Les «  Haves '': se préparer au non-rentrée

Alors que les larges avenues verdoyantes de Watermael ou du parc royal de Tervuren pourraient rappeler aux touristes le parc à la française de Versailles, les bâtiments industriels gris et les quartiers accidentés adjacents à la gare du Nord rappellent le Paris. banlieues.

Ces impressions sont reflétées dans les statistiques. Selon la plus chiffres récents de l'office belge des statistiques.

Dans le même temps, la population des communes les plus pauvres croît beaucoup plus rapidement, entraînant une augmentation rapide de la densité de population. Alors que Saint-Josse compte une population de près de 24 000 habitants au kilomètre carré, la densité de la prospère Woluwé-Saint-Lambert n'en est que le tiers.

Ces circonstances facilitent la distanciation sociale et le télétravail dans les quartiers les plus riches, permettant aux habitants de se concentrer sur les autres enjeux du verrouillage, notent les experts.

À Woluwé-Saint-Lambert, le maire Olivier Maingain dit que les décisions sur la poursuite ou non des événements, et qui doit avoir la priorité sur les locaux communaux, font partie de ses soucis quotidiens. Alors que les universités de sa commune exigeaient des salles communales pour permettre une distanciation sociale entre les étudiants lors de la reprise des cours, les propriétaires de théâtre se demandent pourquoi leurs salles doivent rester fermées.

«Il y a un vrai problème de cohérence», a-t-il admis. «Comment voulez-vous faire comprendre aux gens que dans la sphère privée, ils doivent respecter la bulle de cinq personnes, mais dans les restaurants, ils peuvent (aller) à deux fois la bulle?»

Les communes les plus riches sont également aux prises avec le va-et-vient de milliers d'Eurocrates, qui pourraient potentiellement réintroduire le virus. À ce stade, on ne sait pas combien d'entre eux retourneront à Bruxelles à partir de cette semaine.

Le retour des eurocrates à Bruxelles aura-t-il un impact sur les chiffres des coronavirus | Olivier Hoslet / EPA

A Etterbeek, où la plupart des institutions de l'UE sont basées, la commune se prépare en fait à unerentrée», a déclaré le maire Vincent De Wolf. Étant donné que le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC) a désigné Bruxelles comme zone rouge au début du mois, il est probable que la majorité du personnel de l'UE ne reviendra pas, du moins pas avant la fin de la année, dit-il.

En conséquence, l'impact sur les petites entreprises qui dépendent des employés de l'UE et de leurs familles est dramatique, car la plupart des clients "ont disparu", a déclaré De Wolf.

De plus, le télétravail a radicalement changé les comportements des gens. Au-delà des bureaux de l'UE, la plupart des employés de bureau ne voudront pas rentrer une fois la crise terminée.

"Si le télétravail devait se poursuivre pendant des mois, la viabilité des entreprises en serait durement touchée", a-t-il ajouté.

Les 'Have-nots': 'Lockdown here was hell'

De l'autre côté de la ville, Saint Josse, Molenbeek, Anderlecht, Schaerbeek et le centre-ville de Bruxelles ne sont pas seulement en tête du classement des communes les plus pauvres de la région bruxelloise. Ils font également partie du top 10 des communes les plus pauvres de Belgique.

Un bon exemple est Molenbeek, qui est devenu notoire après les attentats terroristes de Paris en 2015, quand on a découvert qu'il avait été la base de planification. Un quartier ethniquement mixte au nord-ouest de Bruxelles, son taux de chômage élevé et le manque d'opportunités pour les jeunes étaient considérés comme alimentant le radicalisme islamique. Plus prosaïquement, c’est aussi une commune de transit typique, où de nouveaux migrants arrivent alors qu’ils ont encore du mal à joindre les deux bouts, mais partent une fois qu’ils sentent que leur famille va mieux.

Molenbeek compte plus de 100 000 habitants, souvent de générations différentes dans des logements étroits. C'était un défi supplémentaire pendant la pandémie, selon la mairesse Catherine Moureaux, qui a souligné que le verrouillage était beaucoup plus difficile là-bas que pour les résidents plus aisés ailleurs.

Moureaux, elle-même médecin, faisait partie de ceux qui ont averti très tôt du risque du virus en Belgique.

«Le verrouillage ici était l'enfer», a déclaré Moureaux dans son bureau donnant sur la place communale de Molenbeek, inondée par les équipes de télévision en 2015.

«Beaucoup de grandes familles vivent dans de très petites maisons. Ils comptent sur les espaces publics pour aller à l'extérieur, ce qui n'était plus possible », a-t-elle expliqué.« Le verrouillage était particulièrement difficile pour les enfants. (Donc) nous avons organisé des écoles d'été pour les plus vulnérables. Certains d’entre eux n’avaient pas été dehors depuis des mois. »

"Nous avons travaillé sans relâche pour nous assurer que nos citoyens comprennent et respectent la mesure" – Catherine Moureaux, maire de Molenbeek

«Certains (enfants) ont été victimes de violence à la maison ou sont devenus très introvertis», a-t-elle ajouté. «Certains d’entre eux n’ont plus parlé le français depuis des mois, ce qui compliquera la tâche à leur retour à l’école.»

Nawal, 22 ans, était l'un des habitants de Molenbeek aux prises avec le verrouillage. En tant qu'aînée de six enfants, elle a dû aider sa mère à prendre soin de ses frères et sœurs et grands-parents, qui vivent avec eux. Après quelques semaines à essayer de suivre le rythme de l'enseignement à distance, elle a abandonné ses études d'infirmière.

«Il était impossible de combiner les soins avec l'apprentissage en ligne, d'autant plus que nous n'avions pas assez d'appareils pour que nous puissions tous suivre nos cours», a-t-elle déclaré. Pour protéger leurs grands-parents, les enfants sont restés à l'intérieur pendant des semaines, ce qui a créé une «atmosphère très tendue» dans la famille, a-t-elle déclaré.

Malgré les circonstances difficiles, Moureaux est fier de la façon dont Molenbeek a relevé le défi.

"Nous avons travaillé sans relâche pour nous assurer que nos citoyens comprennent et respectent les mesures", a-t-elle déclaré.

Néanmoins, il était difficile d'atteindre tout le monde. Molenbeek a même eu recours à des tactiques à l'ancienne pour faire passer le message, envoyant des camions avec des haut-parleurs pour diffuser l'information. Outre la distribution et la publication de dépliants, Moureaux a enregistré des messages vidéo et audio qui ont été traduits en 12 langues et diffusés via les réseaux sociaux et WhatsApp.

Le maire de Molenbeek est fier de la façon dont son district a fait face au défi du coronavirus jusqu'à présent | Stéphanie Lecocq / EPA

Malgré l'augmentation des effectifs et le besoin de vigilance, Moureaux refuse de dire que Bruxelles est frappée par une seconde vague.

"La situation est différente de la première frappe du virus", a déclaré Moureaux. "Les gens appliquent les règles et leur comportement est modifié."

Elle souhaite que les citoyens puissent reprendre une vie et un travail normaux et «réduire l'état actuel de psychose».

Quant à l'impact économique, Moureaux estime que le ralentissement a frappé les citoyens vulnérables de sa commune plus durement.

"Pensez simplement à la quarantaine nécessaire lorsque vous êtes à risque d'infection", a déclaré Moureaux. «Si vous avez un emploi stable, vous pouvez soit travailler à domicile, soit être payé pour rester à la maison. Mais nous avons beaucoup de résidents avec leur propre petite entreprise sur le point de survivre, ou des personnes qui combinent des affectations lâches ou qui risquent de perdre leur emploi si elles ne se présentent pas. "

"Ils pourraient ne pas (pouvoir) rester à la maison pour des raisons financières – ce qui pose à nouveau un risque pour la santé des autres", at-elle ajouté.

Vous voulez plus d'analyse de POLITICO? POLITICO Pro est notre service de renseignement premium pour les professionnels. Des services financiers au commerce, en passant par la technologie, la cybersécurité et plus encore, Pro fournit des informations en temps réel, des informations approfondies et des scoops dont vous avez besoin pour garder une longueur d'avance. Envoyez un e-mail à pro@politico.eu pour demander un essai gratuit.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *