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La plus petite communauté de Belgique fait pression pour Schengen 2.0 – POLITICO

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Un petit coin de la Belgique essaie de garder les frontières européennes ouvertes.

De nombreux pays européens, dont la Belgique, ont fermé leurs frontières ce printemps dans le but d'empêcher le coronavirus de se répandre sur leur territoire à son arrivée sur le continent – une approche que le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC) a déclaré plus tard inefficace.

Désormais, les pétitionnaires d'Ostbelgien – une petite région germanophone que l'Allemagne a cédée après la Première Guerre mondiale – souhaitent que l'UE repense ses règles de Schengen en matière de frontières ouvertes afin de s'assurer qu'une autre urgence sanitaire ne déclenche pas une nouvelle vague de restrictions aux frontières.

"Ma crainte est que les fermetures de frontières deviennent un instrument commun aux États membres qui auront recours à tous les problèmes", a déclaré à POLITICO Pascal Arimont, un député européen local.

Lutz-René Jusczyk, de la ville d'Eupen, à deux pas de l'Allemagne, a lancé une pétition en ligne pendant le verrouillage pour lever les restrictions aux frontières – un plaidoyer qui a rapidement rassemblé plus de 7 500 signatures. Avec le soutien d'Arimont et de son collègue pétitionnaire Mäggy Pricken-Rossberg, il a fait pression sur l'UE.

Les personnes qui ont construit leur vie dans un monde aux frontières à peine présentes étaient désavantagées pendant la crise des coronavirus.

Les pétitionnaires souhaitent que Bruxelles réfléchisse à une stratégie «Schengen 2.0», avec une réponse coordonnée en cas de nouvelle urgence sanitaire. La Commission européenne, conjointement avec l'ECDC, devrait obtenir des pouvoirs pour évaluer si les fermetures de frontières répondent aux critères clés afin de s'assurer qu'elles restent un dernier recours, ont-elles déclaré.

Les restrictions concernant les coronavirus frappent près de chez eux pour les pétitionnaires belges. La communauté germanophone fait partie de la région Meuse-Rhin qui couvre des parties de l'Allemagne, des Pays-Bas et de la Belgique.

Les échanges transfrontaliers ont aidé à surmonter les préjugés et le ressentiment d'après-guerre de toutes parts, a déclaré Arimont. "De nos jours, (il est) difficile de remarquer que vous traversez une frontière. Franchir les frontières est devenu une chose très naturelle – comme cela devrait être en Europe. »

Mais les gens qui ont construit leur vie dans un monde aux frontières à peine présentes étaient désavantagés pendant la crise des coronavirus. Les familles et les amis ont été séparés – une "expérience douloureuse", a déclaré la semaine dernière Pricken-Rossberg aux députés européens de la commission des pétitions du Parlement européen.

La fermeture a également stoppé les voyages commerciaux transfrontaliers et créé une économie disparate qui a stoppé les secteurs dans un pays mais pas dans le suivant.

"On m'a souvent posé la question" Est-ce l'Europe dont vous parlez toujours? ", A déclaré Arimont. "Et à juste titre."

En Belgique, environ un tiers de la population vit à moins de 50 kilomètres d'une frontière, mais le problème résonne à travers le continent. Selon les pétitionnaires, les régions frontalières représentent 40% du territoire européen et 30% de sa population.

"Ce n'est pas un problème mineur", a déclaré Pricken-Rossberg. «Malheureusement, cela est souvent oublié dans les capitales.»

Les députés de la commission des pétitions ont décidé de poursuivre les travaux sur cette question et le Parti populaire européen de centre-droit souhaite transformer la pétition en résolution du Parlement.

Alors que "il ne fait aucun doute" que les mesures mises en œuvre par les pays pour endiguer la propagation du coronavirus "sont justifiées en principe", le bloc doit mieux coordonner à l'avenir, a déclaré aux députés Matthias Oel, le directeur des frontières au service des affaires intérieures de la Commission .

La Commission veut s'assurer que les règles Schengen existantes sont mieux utilisées et réfléchit aux changements juridiques, a-t-il déclaré.

En 2017, la Commission a proposé des modifications du code frontières Schengen afin d'améliorer la coordination en réponse aux fermetures de frontières de plus en plus fréquentes – alors inspirées par les vagues de migration et les menaces terroristes – mais la procédure est suspendue au Conseil.

Pendant ce temps, le manque de coordination des pays de l'UE sur les mesures sanitaires maintient la menace de nouvelles fermetures de frontières.

«Nous ne voulons pas en faire l'expérience une nouvelle fois», a déclaré Arimont.

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