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La planification d'urgence de l'UE interviendra si les chances d'un accord sur le Brexit diminuent d'ici jeudi – POLITICO

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La fenêtre d'un accord entre l'UE et le Royaume-Uni se ferme rapidement, et s'il n'y a pas plus de clarté dans les négociations d'ici jeudi soir, l'UE devra se concentrer sur la planification d'urgence, a déclaré mercredi le négociateur en chef du bloc, Michel Barnier, aux ambassadeurs de l'UE. .

Le message de Barnier n'était pas différent de celui qu'il a donné aux pays de l'UE lors de briefings ces dernières semaines. Mais il a souligné que "cette fois, c'est différent", selon une personne présente dans la salle. Même avec une flexibilité maximale, les pays de l'UE ont besoin de temps pour examiner le texte d'un accord potentiel avant de pouvoir lui donner le feu vert.

"Nous approchons rapidement d'un moment décisif ou décisif dans les négociations sur le Brexit", a déclaré un diplomate européen. "Des négociations intensives se poursuivent à Londres. Ce matin, on ne sait toujours pas si les négociateurs peuvent combler les lacunes sur des questions telles que l'égalité des chances, la gouvernance et la pêche."

Dans l'état actuel des choses, il n'est toujours pas possible de dire si un accord est faisable, a déclaré Barnier mercredi. Il a précisé que si c'était toujours le cas jeudi soir, parler de planification d'urgence deviendrait inévitable.

Un groupe de pays de l'UE, dont la France, la Belgique et les Pays-Bas, font pression depuis des semaines sur la Commission européenne pour qu'elle publie son plan d'urgence pour un Brexit sans accord. La Commission voulait attendre car cela pourrait être considéré comme un signe politique pour Londres que Bruxelles a perdu confiance dans les négociations commerciales. La chancelière allemande Angela Merkel a également déclaré lundi: "J'attendrais avec (planification d'urgence) aussi longtemps que possible. Au lieu de cela, nous devrions mettre toute notre énergie dans la phase finale des négociations."

Cependant, un autre diplomate européen a déclaré: "Cette pression, venant de ces pays qui seront les plus touchés, devient impossible à ignorer."

À moins d'un mois de la fin de la période de transition, les capitales de l'UE sont également de plus en plus inquiètes quant à la perspective d'un non-accord et au compromis potentiel pour éviter ce scénario. Mardi, le président français Emmanuel Macron a averti que la France n'accepterait pas un accord qui ne respecterait pas ses intérêts sur le long terme. Les diplomates de l'UE ont réitéré mercredi leurs lignes rouges à Barnier.

"Alors que nous entrons dans la phase finale des négociations sur le Brexit, certains États membres deviennent un peu nerveux", a déclaré le premier diplomate européen. "Donc, cette (réunion de mercredi avec Barnier) était principalement un exercice pour calmer les nerfs à Paris et ailleurs et pour rassurer les États membres que l'équipe Barnier continuera à défendre les intérêts fondamentaux de l'UE, y compris dans le domaine de la pêche."

Dans un briefing à huis clos séparé avec Barnier, le Parlement européen a également indiqué clairement à Barnier que le temps presse pour la ratification par les députés européens si un accord n'est pas conclu dans les prochains jours.

"Des progrès rapides sont essentiels", a déclaré David McAllister, président du groupe de coordination du Parlement britannique au Royaume-Uni, tweeté après. "Un accord doit être trouvé dans un délai de très peu de jours si le Conseil et le Parlement doivent achever leurs procédures respectives avant la fin de la période de transition."

McAllister a également déclaré que "le contrôle démocratique n'est pas négociable", ce qui signifie que le Parlement doit ratifier l'accord avant qu'il n'entre en vigueur.

Barnier a également déclaré aux députés européens et aux ambassadeurs de l'UE qu'il suivait de près la future législation fiscale britannique qui est attendue la semaine prochaine, car Bruxelles craint que, comme avec la dispute sur le projet de loi britannique sur le marché intérieur, le Royaume-Uni puisse utiliser cette législation nationale pour remplacer certaines parties. de l'accord de retrait.

Selon les responsables présents lors des réunions, cette législation nationale pourrait porter un autre coup dur aux négociations, mais même cela ne conduirait pas l'UE à se retirer de la table des négociations. "C'est la stratégie de l'UE de ne jamais abandonner, car cela rendrait trop facile pour Londres de nous blâmer", a déclaré un autre diplomate européen.

Cependant, le projet de loi, qui donnerait au Royaume-Uni le pouvoir unilatéral de décider quelles marchandises exportées de Grande-Bretagne vers l'Irlande du Nord sont "à risque" de passer en République d'Irlande, ne serait pas nécessaire si Londres et Bruxelles concluent un accord commercial, Les responsables britanniques disent.

Il y a également des avertissements au Royaume-Uni selon lesquels Boris Johnson ne doit pas vendre ses députés pro-Brexit.

Certains voient la défaite qu'il a subie à la Chambre des communes mardi soir sur les dernières restrictions de coronavirus comme une indication que la majorité de 80 personnes qu'il a remportée il y a un an pourrait rapidement s'évaporer.

"Les questions déterminantes du poste de Premier ministre Johnson, quelle que soit la durée de son mandat de Premier ministre, seront tranchées dans les prochaines semaines: le Brexit et le COVID-19", a déclaré un conservateur eurosceptique. «Et le Premier ministre saura qu'il ne peut faire bouffer aucun d'eux. Beaucoup de ceux qui se sont rebellés sont les mêmes que ceux qui l'ont mis à la tête.

La même personne a averti: «Nous avons fait attendre longtemps les enfants pour leur cadeau de Noël. Il vaut mieux que ce soit un bon cadeau maintenant.

D'autres soutiennent que la défaite face au COVID et la question du Brexit ne sont pas liées, mais insistent sur le fait que Johnson ne peut pas décevoir ses députés sur le départ de l'UE.

L'ancien secrétaire du Brexit, David Davis, a déclaré que Johnson pourrait «avoir un problème avec un grand nombre de son propre parti ne votant pas pour cela s'ils pensaient qu'il faisait trop de concessions».

Cet article a été mis à jour.

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