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«La loi est égale pour tous»: Laura Codruƫa Kövesi, premier procureur européen | Nouvelles du monde

Laura Codruƫa Kövesi s’est fait un nom en tant que chef de l’agence roumaine de lutte contre la corruption, l’ADN. Elle s'est attaquée aux ministres du gouvernement et aux maires, devenant rapidement l'une des favorites du Parlement européen et des militants anti-corruption.

Kövesi était populaire auprès de nombreux gouvernements – mais pas du sien, qui s'est engagé à tout faire pour bloquer sa campagne réussie pour devenir le premier procureur de la République d'Europe.

Dix-huit mois plus tard, ce gouvernement roumain est tombé et Kövesi se prépare à lancer le parquet européen (Parquet européen), le premier organe de l’UE à gérer les enquêtes pénales.

Le nouveau bureau entraînera davantage d'enquêtes et de poursuites, ainsi qu'une défense renforcée de l'état de droit dans l'UE, a déclaré Kövesi dans un entretien. «Notre critère de réussite sera la confiance des citoyens dans notre institution», a déclaré la célèbre avocate, qui est arrêtée dans la rue pour des photos et des poignées de main dans son pays d'origine.

Le Parquet européen, une idée en cours d'élaboration depuis 25 ans, permet à l'UE de porter devant les juridictions pénales nationales des cas de fraude présumée impliquant des fonds européens et des violons transfrontaliers en matière de TVA. On estime à eux seuls que les violons de TVA coûtent aux trésors nationaux 50 milliards d'euros (44 milliards de livres sterling) par an. Kövesi dirigera l'organisation depuis le Luxembourg, assisté d'un procureur de chaque pays participant, bien que les enquêtes soient menées par des procureurs spécialisés dans les États membres.

Les responsables de l'UE craignent depuis longtemps que les gouvernements nationaux ne donnent pas la priorité aux crimes transfrontaliers ou aux tentatives de vol du budget de l'UE, où les affaires sont souvent complexes et nécessitent des compétences linguistiques et une coopération avec d'autres forces de police. L'Office anti-fraude de l'UE, Olaf, enquête sur les violations administratives, mais ne peut renvoyer les cas qu'à la police nationale. Seule la moitié de ces affaires aboutit à une mise en accusation.

Kövesi, qui s'attend à ce que l'OEPP reçoive plus de 3 000 cas, s'est battu pour augmenter le budget de l'agence, proposé à 37,7 millions d'euros. Les responsables de l'UE affirment que les fonds, déjà augmentés une fois, sont suffisants pour l'année de lancement et espèrent que l'organisation sera prête à démarrer – comme prévu – plus tard en 2020.

Son plus gros problème est peut-être la décision de cinq États membres de l'UE – le Danemark, l'Irlande, la Hongrie, la Pologne et la Suède – de ne pas adhérer. Pour tenter de persuader la Hongrie, où les amis et la famille du Premier ministre ont remporté des contrats lucratifs financés par l’UE, les responsables de l’UE ont tenté de lier le décaissement des fonds européens à l’état de droit. La Hongrie a toujours refusé.

Les attentes de Kövesi sont élevées. Les familles des journalistes d'investigation assassinés Daphne Caruana Galizia et Ján Kuciak ont ​​écrit au conseil des ministres de l'UE pour plaider en faveur de sa nomination, la décrivant comme «la candidate la plus courageuse et la plus distinguée pour le poste». Kövesi, ont-ils dit, était dans le même moule que Caruana Galizia et Kuciak, qui ciblaient la corruption dans les hauts lieux.

Réfléchissant à ces attentes, Kövesi a déclaré: «Je suis la même personne que j'étais dans mon poste précédent, donc je ferai de mon mieux… et je ne serai pas seul.»

Kövesi avait 15 ans lorsque le communisme a été renversé en 1989. Elle jouait au basket-ball pour son pays aux championnats d'Europe juniors en août 1989 à Timisoara, ville qui est devenue le berceau de la révolution roumaine quelques mois plus tard. Au moins 100 manifestants ont été tués lors d'une répression brutale dans la ville, dont de nombreux jeunes. Elle a dit plus tard: «Combien de ces personnes qui étaient à nos jeux et nous soutenaient ont été blessées ou mortes pendant la révolution? Ils se sont battus pour la démocratie et certains d'entre eux n'ont pas survécu.

Elle est entrée à la faculté de droit en 1991, peu de temps après l’abolition du programme obligatoire marxiste-léniniste et la réécriture des lois roumaines. Kövesi, dont le père était procureur, a choisi de se spécialiser en droit pénal. Ce n'était pas facile. «La première chose que j’ai entendue, lorsque j’ai dit que je voulais devenir procureur, c’était que le bureau du procureur n’était pas réservé aux femmes», a-t-elle déclaré. «J’ai dû travailler plus dur que les hommes juste pour prouver qu’un parquet pour femme peut être aussi bon qu’un homme.»

À 33 ans, elle était le plus jeune procureur général de Roumanie. En 2013, elle est devenue la tête de l'ADN, où son bilan intrépide a fait d'elle une héroïne pour les militants pro-démocratie. Dans un sondage, 60% ont déclaré qu'ils faisaient confiance à l'ADN, tandis que seulement 11% faisaient confiance au parlement. Mais son travail a fait d'elle une cible d'espionnage, de cyberespionnage et d'attaques dans les médias. «Cela n'a pas été facile, en particulier pour ma famille, mais lorsque vous choisissez de travailler comme procureur, vous devez prendre tous les risques que comporte ce poste», a-t-elle déclaré.

Après plus de cinq ans à l'ADN, où elle a supervisé les poursuites contre un ancien Premier ministre, elle a été limogée sur ordre du ministre de la Justice en juillet 2018. Ce fut une année de manifestations de masse de rue et d'avertissements que le gouvernement démantelait le des freins et contrepoids démocratiques qui avaient permis d’adhérer à l’UE.

Kövesi, qui préfère ne pas commenter la politique nationale, a déclaré que l'ADN avait toujours des procureurs courageux, mais espère que le nouveau gouvernement modifiera une loi de 2018, qui a été largement critiquée pour affaiblir l'indépendance judiciaire et la lutte contre la corruption.

Après l'adhésion de la Roumanie à l'UE en 2007, certains gouvernements de l'UE se sont plaints que le pays en proie à la corruption avait été admis trop tôt. Kövesi a une perspective différente, faisant valoir que la lutte contre la corruption a fondamentalement changé lorsque la Roumanie a rejoint.

Désormais, elle mettra l'accent sur la lutte contre la corruption dans 22 pays. Lorsqu'on lui a demandé si elle hésiterait à poursuivre un dirigeant de l'UE soupçonné de détournement de fonds de l'UE, elle a répondu: "Bien sûr, nous agirons … L'OEPP sera un parquet indépendant et nous devrons prouver que la loi est égale pour tous."

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