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La construction de la porte de Menin à Ypres

champs de Flandre

La construction de la porte de Menin a eu lieu entre 1922 et 1927. Ce mémorial de guerre bien connu commémore les soldats du Commonwealth décédés pendant la Première Guerre mondiale.

La porte de Menin à Ypres est l'un des monuments commémoratifs de guerre les plus célèbres au monde. Il porte les noms de 54 896 soldats du Commonwealth qui ont été portés disparus dans le saillant d’Ypres entre le déclenchement de la guerre et le 15 août 1917. Dernier commentaire, une cérémonie profondément émouvante qui a lieu à 20 heures tous les soirs sous ses arcades.

Dans un article récent, j'ai couvert le reconstruction d'Ypres après sa destruction totale pendant la Première Guerre mondiale. J'ai mentionné que je décrirais la construction de la porte de Menin séparément. C'était parce que Katrien et Steven qui couraient B&B La Porte Cochère à Ypres m'a récemment envoyé des photos fascinantes de la construction de la porte de Menin. Ils étaient particulièrement intéressants car le grand-père de Steven était étroitement impliqué dans la construction du bâtiment. Ils m'ont gentiment permis de les partager ici.

La construction de la porte de Menin a commencé en 1922 et s'est terminée en 1927. Cette photo a été prise à un stade assez précoce. Toute la pierre blanche a été expédiée de Portland en Angleterre
Sculpture du lion qui se trouve au sommet de la porte de Menin. Pas moins de sept lions ont été sculptés jusqu'à ce qu'ils soient satisfaits d'un (je suppose que les tailleurs de pierre n'avaient jamais vu un vrai lion). Ils ont été sculptés in situ au sommet de la porte; sinon, ils auraient été trop lourds à soulever. Entre ces deux lions, vous pouvez voir deux des grands-oncles de Steven qui étaient des tailleurs de pierre. Plus d’entre eux plus tard.
Les travaux sont maintenant en plein progrès. En haut à droite de la porte, vous pouvez voir le hangar où le lion est sculpté
Tous les échafaudages utilisés sur la porte de Menin étaient en bois. Les échafaudages métalliques avaient été récemment inventés mais n'étaient pas très utilisés dans les années 1920.
Cette photo a été prise du haut de la porte de Menin lors de sa construction. Vous pouvez voir les rails sur lesquels les énormes pierres blanches ont été transportées.
Les blocs de pierre étaient transportés jusqu'au chantier sur des chariots qui circulaient sur les voies ferrées.
L'architecte de la porte de Menin était Sir Reginald Blomfield qui a également conçu Lambeth Bridge et le Piccadilly Circus Quadrant à Londres, ainsi que de nombreux cimetières.
Le style architectural de Blomfield présente un mélange d’influences classiques et modernes. Typique est l'utilisation de la brique dans une combinaison contractuelle avec la pierre naturelle. C'est évident sur cette photo.
L'utilisation de câbles de fer pour renforcer le béton était assez nouvelle à cette époque.
Sir Reginald Blomfield (l'homme en noir) surveille le site. L’homme qui se tient derrière lui est le grand-père de Steven, Leo-Gustaaf De Plancke.
Leo-Gustaaf De Plancke était un tailleur de pierre, et c'est sa sculpture sur pierre. À l'arrière, vous pouvez voir la grue et certaines personnes travaillant pour De Plancke.
Les travailleurs posent devant les énormes pierres. La dévaluation du franc belge en 1926 a failli mettre en faillite des entrepreneurs et conduit de nombreux travailleurs belges à tenter de trouver un emploi en France. Néanmoins, Blomfield a décrit le travail comme «réalisé d'une manière admirable».
Le grand-père maternel de Steven, Leo-Gustaaf De Plancke, a travaillé avec ses six frères sur la porte de Menin; c'étaient tous des tailleurs de pierre. Le père et le grand-père de Leo-Gustaaf étaient également tailleurs de pierre. Sur cette photo de famille – prise à l’extérieur de leur maison – vous pouvez voir l’arrière-grand-mère de Steven (veuve) avec ses sept fils. L'un d'eux était marié et avait deux enfants. Leo-Gustaaf est la troisième personne à partir de la droite.
Leo-Gustaaf De Plancke est né en 1903, donc lui et ses frères auraient été trop jeunes pour se battre pendant la Première Guerre mondiale. Il est mort quand il avait 70 ans de poussière dans ses poumons en raison de son travail avec les pierres blanches.
Une partie de la cérémonie de dévoilement de la porte de Menin, le 24 juillet 1929.
The Last Post 1930. Le deuxième à partir de la droite est Pierre Vandenbraambussche, fondateur du Last Post, le quatrième à partir de la droite est Henri Sobry, maire d'Ypres.
The Last Post 2020, à l'époque des coronavirus. © Stefaan Tanghe
La porte de Menin 2020 © Stefaan Tanghe
Se souvenir des morts. © Stefaan Tanghe

Merci Katrien et Steven pour le partage de ces photos de votre famille et de la construction de la porte de Menin. Et merci Stefaan pour les photos contemporaines.

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