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La comparaison des taux de mortalité de Covid-19 en Europe est-elle utile? | Nouvelles du monde

Chaque jour, les statistiques font la une des journaux: «Le nombre de morts en Italie dépasse 20 000», «Le nombre record de morts au Royaume-Uni», «Les décès en Europe dépassent les 100 000». Partout dans le monde, les gens attendent des mises à jour nationales sur le coronavirus – et comparent leur pays avec les autres.

Le jeu de comparaison a été particulièrement marqué en Belgique, qui sur le papier a le titre malheureux du plus grand nombre de décès par habitant de Covid-19 en Europe. La Belgique – 11,5 millions d'habitants – a compté au moins 6 675 décès depuis le début de l'épidémie, plus que l'Allemagne, qui est près de huit fois plus peuplée.

Mais de telles comparaisons peuvent être trompeuses. Contrairement au Royaume-Uni, à l'Italie ou à l'Espagne, la Belgique compte tous les décès par coronavirus hors des hôpitaux dans ses statistiques quotidiennes: les décès dans les maisons de soins représentent 53% du total. Le bilan officiel de la Belgique comprend également les personnes soupçonnées d’être mortes de coronavirus, sans diagnostic confirmé. Presque tous les décès dans les maisons de soins (94%) sont des cas suspects de Covid-19, plutôt que confirmés – une approche qui a conduit certains à se plaindre La Belgique surestime le nombre de décès.

Belgique

Marc Van Ranst, un virologue belge, a déclaré au diffuseur national flamand que la méthodologie officielle était «stupide», tandis que certains ministres ont exprimé leur inquiétude en privé. "Personne ne gagnerait à signaler des personnes comme des morts de Covid s'il s'agit de décès ordinaires liés à la vieillesse", a déclaré la semaine dernière une source du gouvernement fédéral au quotidien flamand De Tijd.

Les autorités belges ont défendu l'approche, arguant qu'elle est plus précise et sauve des vies, car les informations ont provoqué des changements de politique, tels que des tests de masse dans les maisons de soins. "De plus en plus de pays commencent à copier le modèle belge", a déclaré cette semaine au professeur Emmanuel André, porte-parole du gouvernement fédéral pour la crise Covid-19.

Les Pays-Bas ont enregistré au moins 4 050 décès par coronavirus, 24 décès pour 100 000 personnes, contre 55 pour 100 000 dans la Belgique voisine. Mais un porte-parole du ministère néerlandais de la Santé a déclaré que le chiffre des Pays-Bas était «une sous-estimation» car il ne comprenait que les décès pour lesquels le coronavirus avait été confirmé. Entre le 6 et le 12 avril, 5 036 personnes sont mortes aux Pays-Bas, contre une moyenne de 2 857 au cours de la même semaine au cours des trois années précédentes, un nombre de décès excessifs qui permet de se faire une idée de l'ampleur du sous-dénombrement.

Le Royaume-Uni a signalé qu'au moins 18 738 personnes sont décédées dans les hôpitaux après avoir été testées positives pour le coronavirus. Ce chiffre, qui est donné dans le briefing quotidien du gouvernement, ne raconte pas non plus toute l’histoire. Les chiffres de l'Office for National Statistics montrent que les décès de Covid-19 dans les maisons de soins en Angleterre et au pays de Galles ont plus que quadruplé en une semaine, passant à 1043, tandis que les décès par coronavirus à domicile ont plus que triplé au cours de la même période pour atteindre 466.

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En France, le nombre de foyers de soins est de 7 896, ce qui représente 40% de l'ensemble des décès par coronavirus du pays. Le chiffre est presque certainement plus élevé. L’autorité sanitaire française donne des chiffres sur les décès dans les maisons de soins depuis le 3 avril, alors qu’ils n’étaient que «partiels». On dit maintenant que ce sont des chiffres plus ou moins complets.

La France compte plus de 10 600 foyers de soins publics et privés et ils font depuis longtemps partie du système de santé. Covid-19 a révélé un manque d'équipement et de matériel, y compris des masques et des tests. Mais cela a également montré le dévouement écrasant des soignants, qui sont largement sous-payés et sous-reconnus pour leur travail.

L'un des pires cas se trouve à Mougins, près de Grasse sur la Côte d'Azur, où 37 des 109 résidents d'une maison de soins privée sont décédés de Covid-19, et 14 des 50 membres du personnel ont été testés positifs une fois le test terminé.

En Espagne, le nombre officiel de décès par coronavirus est d'environ 20 000. Mais il pourrait être beaucoup plus élevé si l'on tient compte des décès dans les maisons de soins, selon les gouvernements régionaux de Madrid et de Catalogne, les zones les plus durement touchées par la pandémie. En rassemblant les données des foyers de soins et des directeurs de funérailles, ils disent que dans les deux régions respectivement environ 4 275 et 3 000 résidents des foyers de soins sont morts du virus.


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Le ministère espagnol de la Santé n'a pas demandé de données sur les foyers de soins avant le 8 avril et plusieurs des 17 régions autonomes du pays doivent encore les fournir. Vendredi dernier, le ministère a déclaré qu'il continuerait de fonder ses statistiques sur les décès de personnes qui avaient subi un test de dépistage du virus, excluant ainsi jusqu'à présent la plupart des décès dans les foyers de soins.

Dans la plupart des pays d'Europe centrale, le nombre de coronavirus est encore beaucoup plus bas que dans les pays plus à l'ouest, mais on craint ici aussi que les maisons de soins soient vulnérables et pourraient rapidement entraîner une augmentation du nombre. Le gouvernement d'extrême droite hongrois et le maire libéral de Budapest ont été pris dans un jeu de blâme sur une maison de soins de la ville qui a enregistré 223 résidents et 19 travailleurs infectés, soit environ 10% du total des cas de coronavirus du pays.

La Slovaquie voisine a certains des nombres les plus bas d'Europe, et jusqu'à la semaine dernière, seulement deux personnes étaient mortes du virus. Cependant, sept personnes sont décédées depuis une épidémie dans une maison de soins infirmiers de la ville de Pezinok, et le gouvernement a promis de procéder à des tests généralisés dans des maisons à travers le pays.

Les variations dans le comptage des décès de Covid-19, les différentes stratégies de test et les politiques de verrouillage font des comparaisons internationales un champ de mines. "Une comparaison entre les États membres (de l'UE) est difficile et doit être effectuée avec une extrême prudence", a déclaré un porte-parole du Centre européen de prévention et de contrôle des maladies, l'agence de l'UE pour lutter contre les maladies infectieuses.

L'agence exhorte les gouvernements à compter toutes les personnes décédées de coronavirus, qu'elles décèdent à l'hôpital, dans une maison de soins ou dans une résidence privée, ainsi qu'à enregistrer les décès où Covid-19 était «la principale cause ou la cause principale».

Les données pour la France, l'Espagne et l'Europe centrale ont été collectées sur 21 Avril; pour les Pays-Bas, le Royaume-Uni et les statistiques de l'ECDC sur 23 Avril, et pour la Belgique le 24 Avril.

Cet article a été modifié le 27 avril 2020. Les données ont été collectées à différentes dates en avril, comme ci-dessus, et non en mars, comme le disait une version précédente. Cela a été corrigé.

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