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La «cacophonie» belge des règles corona devient un casse-tête pour le nouveau Premier ministre – POLITICO

Le Premier ministre belge nouvellement installé, Alexander De Croo, voulait «une équipe de 11 millions de Belges» pour «vaincre le virus ensemble».

Ce qu’il a obtenu, c’est un patchwork de restrictions régionales destinées à lutter contre la pandémie, qui semblent changer presque quotidiennement, ce qui rend difficile pour quiconque de suivre ce qui est autorisé où, dans un pays avec le taux d’infection le plus élevé d’Europe.

Au lieu de «tous ensemble» – le slogan utilisé pour encourager l'équipe nationale de football – chaque gouvernement régional a poursuivi sa propre approche de lutte contre le virus, basée sur différentes idées sur la façon d'équilibrer les priorités économiques et de santé publique.

Tout au long de la crise, les politiciens du nord flamand et du sud francophone ont été en désaccord sur la façon de gérer le coronavirus. Alors que les politiciens francophones ont réclamé des mesures plus sévères pour contenir le virus, telles que des couvre-feux, les dirigeants flamands se sont davantage inquiétés de l'impact économique.

Au milieu de ce choc de restrictions différentes, De Croo rallié ses troupes mercredi soir et a rationalisé les différentes restrictions en un seul décret fédéral.

«La dernière chose dont nous avons besoin est d'avancer dans un ordre dispersé. Le seul combat à mener est contre le coronavirus », a-t-il déclaré mercredi.

Mais il reste à voir si cela constituera un pivot permanent vers plus d'unité avant la prochaine réunion de De Croo avec les gouvernements régionaux vendredi, et pourrait servir de test crucial pour la stabilité de sa coalition de sept partis à peine un mois après son entrée en fonction. .

Pas si unifié

Les politiciens sont sous pression depuis des semaines pour mettre en œuvre des règles plus strictes alors que la Belgique émerge à nouveau comme l'un des pays les plus touchés du continent. La semaine dernière, De Croo a présenté des mesures plus douces que prévu.

Selon plusieurs responsables belges, c'est le gouvernement de la région nord de la Flandre qui a insisté pour maintenir un équilibre entre les intérêts économiques et la situation de la santé publique, bloquant ainsi la fermeture des activités de loisirs telles que les événements sportifs et culturels.

Les restrictions fédérales n’allaient pas assez loin pour les politiciens francophones, car les cas et les admissions à l’hôpital augmentaient rapidement dans le sud. Quelques heures seulement après la conférence de presse de De Croo vendredi dernier, la Wallonie et la communauté française ont adopté des règles plus strictes, notamment un couvre-feu prolongé et les universités redevenant complètement virtuelles. Samedi, le gouvernement bruxellois a annoncé une autre série de mesures pour la région de la capitale, ajoutant à la confusion.

Les nationalistes flamands du parti N-VA, qui dirigent le gouvernement flamand, se sont prononcés contre des restrictions supplémentaires afin de préserver autant que possible les activités économiques. «Il n’est pas nécessaire d’éteindre un incendie dans une maison qui ne brûle pas», a déclaré le ministre-président flamand Jan Jambon.

La lutte de De Croo pour mettre sur la même page des politiciens des deux côtés de la fracture linguistique diffère de l’unité observée sous son prédécesseur, Sophie Wilmès. Son gouvernement intérimaire a régulièrement réussi à amener les régions à mettre de côté leurs différences pour trouver une approche nationale, même dans des domaines tels que l'éducation et les activités culturelles, où les régions sont pleinement responsables.

«Cette unité m'a surpris», a déclaré Dave Sinardet, professeur de sciences politiques à l'Université libre de Bruxelles, VUB. «D'autres pays fédéraux, comme l'Allemagne, ont vu diverses mesures dans différentes régions tout au long de la crise. Mettre toutes les régions en ligne a même conduit à des conflits ouverts au Royaume-Uni et aux États-Unis. La Belgique, qui est connue pour ses divisions internes, était une rare exception jusqu'à présent.

Wilmès a été en mesure de réaliser cette unité en insistant sur le fait que les réunions avec les ministres régionaux et nationaux sur la pandémie ne pourraient pas se terminer tant que tout le monde ne s'est pas mis d'accord sur chaque détail de leur approche, selon un responsable du gouvernement qui était étroitement impliqué à l'époque.

"Nous avons reçu beaucoup de critiques parce que cela prenait parfois des heures", a déclaré le responsable. «Mais elle voulait faire en sorte que tout le monde quitte la pièce en disant la même chose et en imposant les mêmes mesures, dans lesquelles elle a réussi.

Mais ce n'est pas seulement une question de style de leadership. La situation politique en Belgique a changé depuis que Wilmès était au pouvoir: les nationalistes flamands ne font pas partie de la nouvelle coalition de sept partis dirigée par De Croo et s'efforcent de se venger du blocage.

Le parti a également fait le calcul politique interne selon lequel le gouvernement flamand, dirigé par Jambon, devrait essayer de surpasser le gouvernement fédéral plus souvent, a déclaré un responsable de la N-VA.

Les nationalistes flamands disent que ces manœuvres politiques n'ont pas eu d'incidence sur leur gestion du virus.

«En ce qui concerne la couronne, nous accordons la priorité à la sécurité et à l’intérêt du grand public», a déclaré un autre responsable de la N-VA. "Il n'y a tout simplement pas de place pour les querelles entre les différents gouvernements."

Mais les responsables du gouvernement fédéral voient les choses différemment, d'autant plus que Jambon a changé d'avis en seulement quelques jours et a annoncé cette semaine des mesures similaires à celles de la Wallonie et de Bruxelles. Il l'a fait suite aux pressions intenses des virologues et autres experts qui ont averti que la situation était grave, d'autant plus que les infections en Flandre augmentent désormais plus rapidement que dans le sud.

«Le gouvernement flamand aurait pu se sauver quelques jours difficiles s'il avait simplement accepté les mesures que nous avons proposées au départ», a déclaré un responsable fédéral. "Nous aurions pu éviter le patchwork s'ils ne traînaient pas les pieds."

Plus forts ensemble

Lorsque De Croo a annoncé mercredi sa nouvelle approche rationalisée, il a appelé à une "base commune" de mesures sanitaires dans tout le pays, ce qui équivaut à un "verrouillage partiel". Dans un message vidéo, il a envoyé un message politique clair: «En tant qu'équipe de 11 millions de personnes, nous sommes plus forts.»

«Je suis heureux que nous soyons enfin sur la même longueur d'onde», a déclaré le ministre de la Santé Frank Vandenbroucke à la chaîne VRT. «Cela devenait une cacophonie qui n’était pas bonne.»

Alors que les ministres du gouvernement fédéral ont exprimé leur soulagement que De Croo ait unifié les restrictions, les experts ont déclaré qu'un temps précieux était perdu dans le temps qu'il fallait pour le faire.

Yves Van Laethem, spécialiste des maladies infectieuses et porte-parole du centre de crise COVID-19 de Belgique, a déclaré que les régions ont attendu jusqu'à ce qu'elles «se rendent compte que la Belgique est un petit pays et que la contagion se propage d'une région à l'autre».

La Flandre et la Wallonie ont agi trop tard et sont à blâmer, a déclaré Van Laethem, mais il a critiqué en particulier l'approche de la Flandre, qu'il a qualifiée de bloquée "dans une sorte de tir à la corde idéologique que" nous n'allions pas faire comme les Wallons, ce sont eux qui sont en faute.

Reste à voir si De Croo changera sa stratégie avant la réunion de vendredi avec les responsables régionaux, qui discuteront de l'opportunité de mettre en œuvre un verrouillage plus strict similaire à la France. Ce ne peut être qu'une trêve temporaire, d'autant plus que les politiciens francophones réclament à nouveau un verrouillage plus sévère.

"La situation est en constante évolution", a déclaré le deuxième responsable de la N-VA. «Mais une chose est restée vraie tout au long de cette crise: nous sommes toujours autour de la table qui veulent maintenir notre économie en marche. C'est quelque chose sur lequel nous ne nous déciderons jamais. »

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