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La Belgique entame des poursuites pour le meurtre en 1961 du premier dirigeant élu du Congo | Nouvelles du monde

Les procureurs belges enquêtent pour savoir s'ils peuvent porter des accusations contre des personnes soupçonnées d'avoir participé au meurtre du premier dirigeant démocratiquement élu du Congo, Patrice Lumumba, près de 60 ans après son assassinat.

Le procureur fédéral belge Frédéric Van Leeuw a déclaré mercredi: «Nous sommes en train de faire le bilan des poursuites qui pourraient être lancées. Les faits ont été qualifiés de crime de guerre, ce qui a été confirmé par la cour d'appel de Bruxelles. Cela signifie qu'il n'y a pas de délai de prescription. »

Les autorités belges ont annoncé l'ouverture d'une enquête sur l'assassinat de 1961 en 2012, à la suite d'une demande de la famille de Lumumba. Van Leeuw a déclaré à la chaîne de télévision belge LN24 que l'enquête était toujours ouverte. "Il y a encore deux personnes en vie", a-t-il dit, faisant référence à deux suspects. «Il est symboliquement important que le système judiciaire soit concerné par cette affaire.»

Lumumba est devenu le premier Premier ministre de la République démocratique du Congo, quelques jours avant que son pays n'obtienne son indépendance de la Belgique le 30 juin 1960. Il a exaspéré les dirigeants belges avec un discours prononcé lors de la cérémonie du jour de l'indépendance qui a cité «les ironies, les insultes et les coups». le peuple congolais avait souffert «matin, midi et soir» sous le régime colonial belge. Le leader de l'indépendance charismatique s'est également engagé à instaurer la justice sociale et à mettre fin à «l'oppression de la libre pensée».

Mais il est rapidement devenu victime d'une lutte pour le pouvoir, alors que l'ordre s'effondrait dans le nouvel État, alors que les groupes rebelles de la province du Katanga, riche en minéraux, cherchaient à se séparer. Lumumba a été assassiné par un peloton d'exécution en janvier 1961 au Katanga par des rebelles congolais en présence d'officiers belges. Il avait 35 ans. Le gouvernement belge de l'époque, la CIA et le MI6 ont également été impliqués.

Une enquête parlementaire belge menée en 2001 a révélé que les ministres du gouvernement belge étaient «moralement responsables» des événements ayant conduit à son assassinat. Le roi Baudouin, alors monarque régnant, était au courant des plans pour se débarrasser de Lumumba mais n'a rien fait pour le sauver, ont conclu les députés.

Van Leeuw a déclaré que les juges avaient demandé à avoir accès au témoignage de l'enquête parlementaire, qui a été donnée à huis clos.

Il a déclaré que l'enquête progressait, après avoir trouvé une dent appartenant à Lumumba parmi la famille d'une des personnes soupçonnées d'avoir détruit son corps et celle de deux alliés politiques, qui ont été battus et abattus à ses côtés. Van Leeuw a déclaré que la dent avait été conservée "comme une relique", ce qui "montre la mentalité de ces personnes".

Alors que les politiciens de la RDC et de la Belgique ont célébré mardi le 60e anniversaire de l'indépendance du Congo, l'actuel monarque belge, le roi Philippe, a exprimé ses "regrets les plus profonds" pour la brutalité du passé colonial.

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