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La Belgique éclate la bulle du Benelux – POLITICO

Les politiques frontalières de la Belgique ne se font pas beaucoup d'amis.

En mars, le pays a fermé ses frontières pour les voyages non essentiels dans le but de ralentir la propagation du coronavirus, ainsi que plusieurs autres pays européens. Cela a mis fin aux déplacements gratuits dans la région du Benelux, étroitement liée, mettant en colère des milliers de personnes coupées par les nouvelles restrictions.

La réouverture s'avère tout aussi difficile.

La Belgique a commencé à assouplir ses restrictions de verrouillage, avec la réouverture des écoles et la possibilité de rencontrer des amis à la maison. Mais il a adopté une approche plus prudente de ses frontières.

La politique officielle est que la Belgique vise à redémarrer le trafic transfrontalier le 15 juin "au plus tard", a déclaré le ministre de l'Intérieur, Pieter De Crem.

"Nous sommes allés assez loin pour qu'il soit tout à fait possible de coordonner cela un peu" – Annemarie Penn-te Strake, maire de Maastricht

Cependant, dans un message Facebook vendredi soir, De Crem a annoncé que les gens seraient autorisés à rendre visite à leur famille – mais pas à leurs amis – de l'autre côté de la frontière, élargissant une liste d'exemptions qui comprend également le transport de marchandises, les travailleurs transfrontaliers et les couples vivant de différents côtés. de la frontière.

La nouvelle mesure répondait à un appel des municipalités frontalières, où la compréhension des mesures drastiques de la Belgique avait commencé à décliner.

"J'ai très bien compris que (les frontières) étaient fermées au plus fort de la crise de la couronne … mais il faut être conscient de ce que cela fait aux habitants d'une région frontalière", Annemarie Penn-te Strake, maire des Pays-Bas ville de Maastricht, a déclaré POLITICO avant l'annonce.

La semaine dernière, les présidents de cinq régions de sécurité néerlandaises (qui coordonnent les mesures de crise) limitrophes de la Belgique ont demandé au ministre néerlandais de la Justice Ferdinand Grapperhaus de s'appuyer sur ses homologues belges pour rouvrir la frontière "dès que possible".

"Nous sommes allés assez loin pour qu'il soit tout à fait possible de coordonner cela un peu", a déclaré Penn-te Strake.

Grapperhaus a salué la décision de la Belgique vendredi, tweeter qu'il avait "des contacts fréquents" avec Bruxelles pour y parvenir.

Mais les nouvelles mesures ont également créé de la confusion. Il s'est avéré samedi qu'ils couvraient également les voyages de shopping transfrontaliers, qui, par la suite, a précisé que le gouvernement visait les personnes dans les régions frontalières. Le gouvernement a également dû revenir sur les informations selon lesquelles la frontière française serait ouverte. Le ministre des Affaires étrangères, Philippe Goffin, a présenté ses excuses samedi pour la "mauvaise communication" du gouvernement.

"En mars, la frontière s'est soudainement fermée sans aucune consultation, et maintenant nous sommes à nouveau surpris", a déclaré à VRT Marga Vermue, la mairesse de la municipalité néerlandaise de Sluis.

Bulle du Benelux

Certaines personnes pensent que l'histoire devrait compter pour quelque chose, même pendant une crise.

Le manque de coopération entre la Belgique, les Pays-Bas et le Luxembourg a été "déplorable", a déclaré à POLITICO la semaine dernière Gusty Graas, le président luxembourgeois du parlement du Benelux, composé de législateurs désignés des trois pays.

La région du Benelux est fière d'être un laboratoire de poche pour la coopération de l'UE: le groupe de trois a introduit la libre circulation en 1960. Leur coopération "a toujours été un modèle", a déclaré Graas. "Mais maintenant, nous constatons qu'il y a aussi des fissures, malheureusement."

Les Néerlandais et les Luxembourgeois ont critiqué la Belgique pour ses politiques frontalières lors de la pandémie de coronavirus | Nicolas Maeterlinck / Belga Mag / AFP via Getty Images

Dans une lettre adressée aux premiers ministres des pays le mois dernier, la commission dirigeante du Parlement a déclaré que les pays devraient non seulement ouvrir les frontières, mais également avoir une stratégie commune en place et empêcher les fermetures de frontières à l'avenir.

Une telle approche commune garantirait que «le Benelux agit comme un seul… que le territoire du Benelux agit comme un seul territoire, et non un territoire divisé en trois pays distincts», a déclaré Graas.

Ce faisant, les législateurs ont écrit que le Benelux pourrait prendre une page des États baltes, qui le mois dernier a supprimé les restrictions de voyage entre eux.

Frontières

En Belgique, une pétition adressée au gouvernement fédéral, qui a souligné «l'énorme impact» des restrictions frontalières sur les personnes vivant près de la frontière, a recueilli plus de 17 000 signatures.

Sunny van Zijst, la femme derrière la pétition, vit et travaille en Belgique, mais presque tous ses amis et sa famille sont de l'autre côté de la frontière.

La fermeture de la frontière est devenue plus difficile alors que la Belgique a commencé à assouplir les restrictions de verrouillage, a-t-elle déclaré. «Tout le monde a le droit de revoir quelques personnes, de faire quelques choses. Mais les gens que je veux voir vivent de l'autre côté. »

"Nous avons une si bonne coordination, une telle bonne compréhension, depuis des décennies, entre les trois pays" – Gusty Graas, président luxembourgeois du Parlement Benelux

Les responsables politiques ont tendance à oublier les régions frontalières lorsqu'ils élaborent des politiques pour leur pays, a-t-elle déclaré, estimant que cela devrait être abordé au niveau européen. "Nous, à la frontière, vivons comme des Européens."

Les fermetures ne touchent pas seulement les frontières du Benelux, mais Graas fait valoir que le groupe de trois aurait dû être mieux équipé pour faire face à la crise.

"Nous avons eu une si bonne coordination, une si bonne compréhension, depuis des décennies, entre les trois pays", a-t-il déclaré. "Mais maintenant …. cette bonne compréhension a été légèrement endommagée. »

Cet article a été mis à jour pour refléter les récents changements dans les politiques frontalières de la Belgique.

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