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La Belgique doit rendre la dent du dirigeant congolais assassiné, juge le juge | Patrice Lumumba

Un juge belge a déclaré qu’une dent prélevée sur la dépouille du premier dirigeant élu du Congo, Patrice Lumumba, devrait être rendue à sa famille près de 60 ans après son assassinat par des rebelles supervisés par des officiers belges.

La dent avait été saisie à un policier belge qui avait admis l'avoir prise en aidant à se débarrasser du corps de Lumumba après l'assassinat du politicien en 1961. Le gouvernement belge de l'époque, la CIA et le MI6 étaient également impliqués.

Eric Van Duyse, porte-parole du parquet fédéral belge, a déclaré que la dent serait restituée à la République démocratique du Congo, une ancienne colonie belge.

Il l'a décrit comme un geste symbolique, car il n'y avait pas de «certitude absolue» que la dent était celle de Lumumba. «Aucun test ADN n'a été effectué; il l'aurait détruit », a-t-il dit.

En juin, la fille de Lumumba, Juliana Amato Lumumba, a appelé la Belgique à restituer «les reliques de Patrice Emery Lumumba sur la terre de ses ancêtres».

Panafricaniste charismatique mais instable qui a joué un rôle clé dans la lutte pour l'indépendance, Lumumba est devenu le premier Premier ministre démocratiquement élu quelques jours avant que son pays, alors connu sous le nom de République du Congo, accède à l'indépendance de la Belgique le 30 juin 1960.

Lumumba a rapidement été victime de la politique de la guerre froide et des luttes de pouvoir internes, alors que l'ordre s'effondrait dans le nouvel État et que les groupes rebelles de la province du Katanga, riche en minéraux, cherchaient à se séparer.

Les responsables occidentaux craignaient que Lumumba, qui semblait impulsif et imprévisible, favorise l'Union soviétique en tant que protecteur et permette à Moscou d'accéder à des ressources stratégiquement critiques telles que l'uranium.

Lumumba a été renversé, emprisonné, torturé et finalement tué par un peloton d'exécution. Quarante ans plus tard, la Belgique a reconnu qu'elle portait «la responsabilité morale» de sa mort. La CIA avait également établi des plans pour tuer le politicien de 35 ans.

En 2000, le commissaire de police belge Gérard Soete a avoué qu’il avait démembré le corps de Lumumba puis dissous les restes dans de l’acide. Dans un documentaire projeté la même année à la télévision allemande, Soete a montré deux dents qui, selon lui, appartenaient à Lumumba.

En 2016, un universitaire belge, Ludo De Witte, a déposé une plainte contre la fille de Soete après avoir montré une dent en or, qui, selon elle, appartenait à Lumumba, lors d'un entretien avec un journal.

Elle intervient au milieu d’une réévaluation plus large du régime brutal et abusif de la Belgique au Congo, qui a causé plusieurs millions de morts et d’horribles souffrances.

En juin, alors que la République démocratique du Congo célébrait le 60e anniversaire de son indépendance, le roi Philippe de Belgique a exprimé ses «regrets les plus profonds» pour les actes de violence infligés au Congo pendant le règne de son pays, sans toutefois s’excuser.

Les procureurs belges ont cherché à savoir s'ils pouvaient porter des accusations contre des personnes soupçonnées d'avoir participé à l'assassinat de Lumumba.

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