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La Belgique confirme l'enquête sur la menace d'espionnage Malte-Chine | Nouvelles du monde

Les liens de Malte avec la Chine ont été mis à l'honneur après que les services de renseignement belges ont confirmé qu'ils enquêtaient sur des soupçons selon lesquels Pékin espionnait l'ambassade du pays en face du siège de la Commission européenne à Bruxelles.

Un porte-parole du service belge de sécurité intérieure, le Veiligheid van de Staat, a fait la révélation inhabituelle de l'existence de leur enquête après que le journal français Le Monde a rendu compte de l'acte d'espionnage présumé de l'État chinois.

Il a été affirmé qu’une enquête avait été lancée par les services de renseignement belges à la suite de l’information d’agents britanniques selon laquelle les Chinois utilisaient l’ambassade de Malte comme une «tour d’espionnage» pour écouter les institutions de l’UE.

La réclamation portait sur un «accord de coopération» conclu en 2006 d’une valeur de 300 000 euros avec le gouvernement maltais, par lequel le gouvernement chinois avait fait don de meubles à la nouvelle ambassade du pays, à 13 étages, à Bruxelles.

Il a été suggéré que les autorités belges craignaient «depuis des années» que cet équipement soit utilisé pour espionner de l'autre côté de la route les principales institutions de l'UE. Cette allégation fait suite au lancement par les procureurs allemands d'une enquête sur un ancien diplomate de l'UE soupçonné d'avoir commis de l'espionnage au nom de la Chine.

Un porte-parole du Veiligheid van de Staat a confirmé son intérêt pour les activités de l'ambassade de Malte, mais a ajouté qu'aucune preuve d'espionnage par la Chine n'avait été révélée.

"Les Chinois ont été impliqués dans la rénovation du bâtiment de l'ambassade de Dar Malte en 2007, et cela a retenu notre attention – sans en être alerté par aucun service étranger", a déclaré le porte-parole au journal De Morgen. "Mais il n'y a jamais eu de preuve que l'espionnage chinois ait eu lieu à l'intérieur du bâtiment."

Le gouvernement maltais a également démenti toute preuve que la Chine avait utilisé son ambassade auprès de l'UE, connue sous le nom de représentation permanente, tout en concédant qu'il avait équipé le bâtiment de meubles "offerts par le gouvernement de la République populaire de Chine pour installer, conformément avec les procédures de sécurité pertinentes, dans la représentation permanente, dont le gouvernement reste reconnaissant ».

Un porte-parole a déclaré: «Le gouvernement confirme que le bâtiment abritant la représentation permanente a fait l'objet d'audits internes et externes et a constaté que le bâtiment était clair. En outre, 80% des meubles mentionnés ont été éliminés et remplacés au cours des deux dernières années par de nouveaux meubles achetés à Malte. »

L'affaire a néanmoins soulevé des inquiétudes concernant les liens entre la Chine et Malte, qui ont longtemps été considérés comme une passerelle potentielle pour les intérêts chinois en Europe.

En 2014, Malte est devenue le premier pays européen à signer un protocole d'accord avec le gouvernement chinois sur la participation de l'île méditerranéenne à l'initiative de Beijing «ceinture et route» par laquelle il prévoit d'investir dans des infrastructures en Asie, en Europe et en Afrique.

En 2014, la société d'État chinoise Shanghai Electric Power a dépensé 320 millions d'euros pour acheter une participation de 33% dans la société énergétique maltaise Enemalta.

La Chine construit une ambassade de cinq étages à Malte sur un site de 19000 mètres carrés et des inquiétudes ont été exprimées quant à l'utilisation abusive des soi-disant visas dorés vendus à de riches citoyens chinois, accordant un droit sans restriction à la libre circulation à travers l'UE.

Un porte-parole de l'ambassade de Chine en Belgique a déclaré que les allégations d'espionnage étaient fausses.

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