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Extension lambik-O-droom de Brouwerij 3 Fonteinen: un aperçu détaillé

Comme je l'ai signalé dans cet article précédent à propos Brouwerij 3 Fonteinen’s future expansion de 25 millions d'euros sur leur site actuel de lambik-O-droom à Lot, en Belgique, le fabricant de lambic belge sacré a beaucoup prévu dans les années à venir.

J’ai récemment contacté le directeur commercial de 3 Fonteinen, Werner Van Obberghen, pour recueillir des informations et des détails de première main sur les projets de la brasserie pour l’avenir. J'ai appris que 3 Fonteinen a beaucoup plus envisagé que ce à quoi je m'attendais, comme vous le lirez ci-dessous. Mais d'abord, couvrons une partie de l'histoire des dernières années pour mettre vos lecteurs au courant. Il y a sûrement des milliers de nouveaux fans de lambic qui ne sont peut-être pas tous au courant de la façon dont 3 Fonteinen en est venu à se lancer dans ce formidable nouveau projet.

De gauche à droite, Werner Van Obberghen, Armand Debelder et Michaël Blancquaert de Brouwerij 3 Fonteinen.

De gauche à droite, Werner Van Obberghen, Armand Debelder et Michaël Blancquaert de Brouwerij 3 Fonteinen.

Armand Debelder, qui a repris 3 Fonteinen de son père Gaston Debelder dans les années 1990, m'a dit lors d'une visite en mai 2016 que Werner Van Obberghen avait rejoint l'équipe 3 Fonteinen à temps partiel il y a quelques années, et qu'il était désormais également associé . Werner est devenu leur chef d'entreprise à temps plein en février 2016. Armand m'a parlé de son intention de s'étendre à un emplacement beaucoup plus grand, à seulement 4 kilomètres (2,5 miles), et nous sommes ensuite allés visiter le nouveau site, où le protégé d'Armand et d'autres partenaire, Michaël Blancquaert, travaillait. À ce stade, 3 Fonteinen avait déjà installé plus de trente foeders et de nombreux barils plus petits dans le nouvel espace, qui était auparavant un entrepôt / espace de stockage pour l'électronique, entre autres, qui a été construit en 1960. Lors de cette première visite, Armand m'a laissé goûter plusieurs lambics et un kriekenlambiek qui avaient été vieillis en foeders sur le nouveau site. Tout était délicieux.

Armand Debelder (à gauche) avec Michaël Blancquaert aux 3 Portes Ouvertes de Fonteinen en septembre 2015.

Armand Debelder (à gauche) avec Michaël Blancquaert aux 3 Portes Ouvertes de Fonteinen en septembre 2015.

Après une heure ou deux, Armand et moi sommes retournés à la brasserie de Beersel et j'ai été présenté à Werner. Nous avons parlé en général des plans d’affaires de 3 Fonteinen et dégusté un lambic au miel. Avoir un plan d'affaires solide et bien pensé est de la plus haute importance, et 3 Fonteinen a ajouté cela avec Werner, qui a rédigé sa thèse de maîtrise sur les défis économiques et financiers auxquels sont confrontés les petits brasseurs et mélangeurs lambic en Belgique.

Werner Van Obberghen, directeur commercial de Brouwerij 3 Fonteinen, versant un lambic de miel expérimental.

Werner Van Obberghen, directeur commercial de Brouwerij 3 Fonteinen, versant un lambic de miel expérimental.

Werner m'a raconté comment il a fait la connaissance d'Armand et Michaël: «J'ai apprécié ma première geuze vers 1997, et j'ai rédigé mon mémoire de maîtrise en 2002. Depuis la première dégustation de geuze, 3 Fonteinen avait une place spéciale dans mon cœur. qui n'a augmenté que pendant mon travail de thèse. Armand – étant si ouvert et transparent – était le seul brasseur / mélangeur qui appréciait qu'un élève lui parle des droits et des torts de ce qu'il faisait. Depuis, j'étais en effet un client régulier, et à l'été 2013, j'ai prononcé des paroles futiles mais importantes, tandis qu'Armand et Michaël – avec enthousiasme – m'ont montré l'aménagement d'un autre immeuble qu'ils regardaient à l'époque. "Avez-vous déjà un plan financier?" Ai-je demandé. Armand, n'étant pas prêt pour cette partie de la planification, m'a répondu "S'il vous plaît ne me dérange pas avec ça, nous devons encore comprendre cette partie". J'ai proposé qu'il m'appelle si le temps était venu. Je devenais de plus en plus fatigué par mon travail à plein temps. J'étais stratège au sein de la principale société de télécommunications belge, ce qui était un travail passionnant, mais avec une faible actualisation de soi. C'était aussi dans une structure d'entreprise qui m'a déchiré à l'intérieur. Donc, je cherchais un projet personnel dans lequel je pourrais mettre toute mon énergie et mon expertise, qui avait du sens et une valeur ajoutée dans la vie des autres. Alors, quand Armand a appelé la dernière semaine d'octobre 2013 pour me dire «Werner, nous devons parler, parce que les choses deviennent sérieuses», vous pouvez imaginer à quel point j'étais honoré et excité? »

Très honoré, j'imagine!

Le nouvel emplacement lambik-O-droom, Molenstraat 47 dans le Lot, ouvert au public le 1er septembre 2016, dont j'ai parlé dans cet article précédent.

Armand (à gauche) et Michael dans leur salle de poulailler à l'intérieur du lambik-O-droom à Lot, Belgique, mai 2016.

Armand (à gauche) et Michael dans leur salle de poulailler à l'intérieur du lambik-O-droom à Lot, Belgique, mai 2016.

Lorsque j'ai visité à nouveau le nouveau lambik-O-droom en février 2017, Armand m'a dit que lui, Werner et Michaël avaient déjà des plans pour se développer à nouveau. Werner a récemment fait une remarque à ce sujet: «L'extension va être le résultat d'une vision de plus de 30 ans qu'Armand, Michaël et moi-même avons dessiné. Le rêve d'Armand était d'amener 3 Fonteinen un peu plus loin, et il nous a en fait poussés et responsabilisés à une époque où nous étions plus hésitants. Il nous a dit: «Le moment est venu de le faire, nous ne devrions pas attendre encore 10 ans» et nous allons donc bientôt de l'avant. »

Armand m'a montré les dessins architecturaux de la firme gantoise Robbrecht en Daem avait établi pour 3 Fonteinen, mais a indiqué qu'aucune photo ne pouvait être prise de ceux-ci, et de garder cette information confidentielle. La raison du secret était que les approbations requises des autorités gouvernementales impliquées devaient être accordées en premier, et l'investissement pour l'expansion devait être déterminé. Armand, que je connais depuis 1999, a également mentionné avoir un «partenaire silencieux».

Werner a fait remarquer: «Ainsi, Armand porte l'histoire de 3 Fonteinen, Michaël est son successeur en matière de brassage et d'assemblage. Geert Duyck, le partenaire silencieux, est la personne qui a des contacts et des possibilités financières; Je gère les frais généraux (finances, administration, activités commerciales etc.). Nous partageons tous les quatre les mêmes valeurs en ce qui concerne 3 Fonteinen et ses bières. Cela n'a jamais été un point de discussion. Nous continuons simplement la ligne forte et tenace de Gaston et Armand, gravée dans la tradition, la qualité et l'artisanat. Et oui, c'est vrai, nous ne pouvons pas faire de lambic ou de gueuze bon marché, étant donné le long temps de traitement. Mais nous aimerions faire le meilleur, en fonction de ces valeurs. Alors que Michaël et moi-même sommes le tandem opérationnel – nous nous sommes d'abord réunis pendant un certain nombre de week-ends pour relier les ambitions opérationnelles à un plan financier et commercial – nous avons la capacité avec nous quatre de prendre des décisions rapides. Et vous savez quel est l'élément le plus spécial – et c'est là qu'Armand doit être crédité: n'ayant pas d'enfant à lui, il a fait confiance à trois personnes pour l'avenir de sa vision, et en même temps, il a vu une perspective d'avenir pour 3 Fonteinen: parce que nous sommes tous aussi têtus que lui (et peut-être même un peu plus.) Ajoutez à cela une fantastique équipe de jeunes et enthousiastes, et nous avons une belle perspective pour 3 Fonteinen pour la prochaine génération. Cela devient aussi l’œuvre de notre vie! Et oui, Armand fait souvent référence à nous et à l'équipe comme étant les fils et les enfants qu'il n'a jamais eu. »

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