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En Europe, nous ne pouvons pas non plus respirer – POLITICO

Yassine Boubout est une étudiante et militante en droit basée à Bruxelles.

Les manifestations qui ont éclaté à travers le monde en réponse au meurtre de George Floyd à Minneapolis sont encourageantes: ce sont des gestes de solidarité et de puissantes manifestations d'indignation face à la brutalité du racisme systémique aux États-Unis.

Mais, en tant que personne travaillant à sensibiliser à la brutalité policière en Europe, regarder le hashtag "Black Lives Matter" en dehors des États-Unis a également été doux-amer. Cela m'a fait me demander: pourquoi les gens de Berlin, Londres et Auckland se joignent-ils au refrain de «Black Lives Matter», mais restent silencieux face à la violence policière et au racisme dans leur propre pays?

En Belgique, la mort de Floyd a suscité plus d'indignations publiques que tout autre cas de violence policière dans notre propre pays. Les médias sociaux regorgent d'expressions de solidarité et tous les grands partis politiques se sont prononcés contre l'incident.

Beaucoup des mêmes décideurs politiques qui, pendant des années, ont poussé à la militarisation de nos forces de police et à la criminalisation des victimes sautent sur l'occasion pour condamner un exemple particulièrement flagrant de violence policière – parce que cela s'est produit ailleurs.

Les militants français lèvent des drapeaux rouges sur le profilage ethnique par la police depuis des décennies.

L'Europe n'est pas étrangère à la brutalité policière. Alors pourquoi ne montrons-nous pas la même colère et la même volonté de protester lorsque nous sommes confrontés à des incidents de violence policière à la maison?

Ce n’est pas faute d’incidents tragiques. Il y a quelques semaines à peine, Adil – un adolescent de 19 ans d'origine marocaine – a été tué lors d'une poursuite policière à Bruxelles alors qu'il aurait fui un contrôle de police. Sa mort a déclenché des appels à la justice et des émeutes de courte durée dans son quartier, mais cela n'a pas mobilisé les gens comme nous le voyons aujourd'hui.

Personne n'a organisé de manifestations de masse ni lié sa mort à la lutte plus vaste pour lutter contre le racisme systémique. Pratiquement aucun politicien ne s'est exprimé et ceux qui l'ont fait ont été confrontés à des réactions massives du public et des syndicats de la police. Plutôt que d’organiser un débat sur les tactiques policières et le profilage racial, les médias belges ont discuté de la culpabilité d’Adil, le criminalisant effectivement.

En France, des rassemblements de masse ont lieu à la suite de la mort de Floyd alors que les vidéos d'arrestations violentes et intrusives de personnes de couleur par la police française sont devenues la nouvelle norme sur nos flux Twitter. Les militants français lèvent des drapeaux rouges sur le profilage ethnique par la police depuis des décennies.

Si le problème est plus répandu – et plus visible – aux États-Unis, l'Europe n'est pas à l'abri de la discrimination et de la violence de la part de la police. Et pourtant, nous sommes encore beaucoup plus réticents à en parler, et le résultat est que nous avons largement ignoré l’ampleur du problème.

Par rapport aux États-Unis, l'Europe a pris beaucoup moins de mesures pratiques pour lutter contre la violence policière. Alors que le Sénat a introduit la loi sur le profilage racial en 2001 (pensant qu'elle n'a toujours pas été adoptée), par exemple, des pays comme la France, les Pays-Bas et la Belgique discutent toujours de la question de savoir si le profilage racial existe et devrait être officiellement reconnu par la loi. Les États-Unis ont également une longueur d'avance en ce qui concerne l'utilisation des caméras corporelles et la formation anti-biais.

Ces mesures en elles-mêmes ne sont clairement pas suffisantes, mais le fait qu'elles existent aux États-Unis et sont presque inexistantes en Europe nous indique quelque chose sur notre position sur la question.

La mort de Floyd a également souligné l'importance des séquences vidéo. La violence policière se produit tous les jours – ce sont ces incidents accompagnés de preuves d'actes répréhensibles qui provoquent des réactions publiques de dégoût et de colère.

C’est un problème en Europe, où le tournage de la police reste controversé. Bien qu'elle ne soit pas strictement interdite, la législation de nombreux pays est loin d'être claire. En France, par exemple, les manifestants sont autorisés à prendre des images de la police mais pourraient faire l'objet de poursuites judiciaires si les membres de certains groupes de police sont reconnaissables dans les vidéos. En Belgique, des policiers sont connus pour confisquer ou casser des téléphones pour empêcher les gens de filmer.

La couverture médiatique des violences policières en Europe fait également partie du problème. Dans leurs reportages sur les décès et les arrestations, les agences de presse ont tendance à considérer les déclarations de la police à leur valeur nominale, sans enquêter sur l'ensemble de l'incident. Dans ces déclarations, la victime est généralement traitée comme un agresseur et reçoit la responsabilité de sa mort ou de ses blessures.

Une déclaration de la police dans le cas de Mitch Henriquez, un homme des Caraïbes de 42 ans tué par la police à La Haye, par exemple, a déclaré qu'il était violent, ivre et a résisté à l'arrestation. Comme dans le cas de Floyd, l'autopsie officielle différait d'une autopsie indépendante, qui concluait que Henriquez n'était pas mort d'un «stress aigu» mais de l'étouffement pour lequel l'officier de police avait par la suite été condamné.

Des manifestations de solidarité en réponse à la mort de George Floyd ont débuté dans de nombreuses villes européennes, dont Berlin | Sean Gallup / Getty Images

Le contexte historique joue également un rôle ici. Les États-Unis ont fait plus pour tenir compte de leur expérience des lois sur le colonialisme, l'esclavage et la ségrégation qu'ailleurs. Son mouvement pour les droits civiques des années 1960 inspire toujours des groupes antiracistes en Europe. Bien qu’il reste encore beaucoup à faire, le citoyen américain moyen connaît l’histoire de son pays et les systèmes d’oppression et de racisme sur lesquels il a été construit.

On ne peut pas en dire autant de l’Europe, où parler de race et de racisme reste un tabou majeur et où des pays – dont la Belgique, le Royaume-Uni et les Pays-Bas – ont encore du mal à accepter les séquelles de l’esclavage et du colonialisme. Bien que les débats sur la race et le privilège des blancs commencent à avoir lieu, ils sont encore loin de pénétrer le courant dominant.

C'est peut-être une des raisons pour lesquelles il est plus facile d'exprimer son indignation face aux incidents de racisme à l'étranger. Il est beaucoup plus facile de condamner un problème sur un autre continent que d'admettre des défauts chez lui.

La colère contre ce qui se passe aux États-Unis n'est pas déplacée. Mais ce sera gaspillé si nous n'examinons pas également ce qui se passe en Europe et si nous n'appliquons pas ces leçons durement apprises à la façon dont nous contrôlons nos rues.

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