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Deux promenades dans la vallée de la Demer | Découvrir la Belgique

Choisissez parmi ces deux promenades dans la vallée de la Demer: une randonnée plus courte de 8 km ou une randonnée plus longue de 25 km qui jette un œil à la célèbre basilique de Scherpenheuvel.

Je propose deux promenades le long de la vallée de la Demer dans le Brabant flamand dans ce post. Le principal est une randonnée de 25 km de Langdorp à travers Testelt à Scherpenheuvel et retour. Une promenade de 8 km plus courte et familiale commence à la gare de Testelt et retourne à la gare de Langdorp. Commençons par le plus long en premier.

25k DE LANGDORP À SCHERPENHEUVEL (ET RETOUR)

Le point de départ de la promenade de 25 km le long de la vallée de la Demer est le village de Langdorp, à quelques kilomètres à l'est d'Aarschot. Les restrictions de verrouillage du coronavirus s'appliquent toujours. Vous pouvez donc voyager environ. 30 minutes pour un lieu d'exercice, et mettre en œuvre la distanciation sociale.

En train, vous pouvez vous rendre à la gare de Langdorp. Cependant, cela nécessite encore 1,2 km pour marcher jusqu'au point de départ, puis le même retour à la station. Vous pouvez être d'accord avec ça. Sinon, une alternative est de rester dans le train jusqu'au prochain arrêt, Testelt, qui est directement sur l'itinéraire. Si vous arrivez en voiture, vous pouvez vous garer à côté de l'église au Langdorpsesteenweg 297, 3201 Langdorp. Voici un aperçu de l'itinéraire. Vous pouvez télécharger cette carte et les coordonnées GPX depuis ma page sur RouteYou.

Marcher dans la vallée de Demer de Langdorp à Scherpenheuvel

L'itinéraire commence à partir de ce qu'on appelle les Demertrefplaats. Il y en a cinq le long de la rivière Demer. Ce sont des lieux de rencontre où vous pouvez laisser votre vélo ou votre voiture pour explorer la région ou faire une pause en chemin. Au Langdorp Demertrefplaats, il y a une table de pique-nique avec une différence. C'est une table sinueuse de pas moins de 35 mètres de long. Vous pouvez même allumer votre propre barbecue ici sur l'un des deux ensembles de barbecue publics. Malheureusement, en raison du coronavirus, la table de pique-nique avait l'air plutôt triste aujourd'hui car elle était entièrement enregistrée pour garder les pique-niqueurs à distance.

Demertrefplaats Langdorp est le point de départ des promenades dans la vallée de la Demer

Le De Wolf Café à proximité était également un peu triste et solitaire. Mais pendant les temps meilleurs, ce sera un endroit idéal à visiter pour un repas pendant ou après votre promenade.

Cafe De Wolf à Langdorp

Mais c'était la rivière Demer que j'étais venue visiter, pas la table de pique-nique ou le café, et elle avait certainement l'air bien en cette belle journée ensoleillée de mai.

Demertrefplaats Langdorp est le point de départ des promenades dans la vallée de la Demer
Demertrefplaats Langdorp est le point de départ des promenades dans la vallée de la Demer
Deux promenades dans la vallée de la Demer partent de Langdorp

Après quelques kilomètres, le chemin quitte le Demer mais reste dans la vallée. C'est vraiment une charmante promenade à la campagne avec une vue magnifique sur le fond fertile de la vallée. Un coucou était très vocal!

Marcher dans la vallée de Demer

ÉCOUTEZ LES OISEAUX!

En cours de route, l'itinéraire passe par quelques petites zones boisées. Y a-t-il quelque chose de plus édifiant pour l'âme qu'une forêt de feuillus en mai? Arrêtez-vous un instant, fermez les yeux et écoutez. Écoutez le chant des oiseaux. Plus vous écoutez, plus vous entendez. Peu importe que vous ne puissiez pas identifier les oiseaux que vous entendez. Admirez simplement la variété des sons. Pour la petite histoire, j'ai entendu du blackcap, du roitelet, du chiffchaff, du muguet, du merle, du pinson et de la crête d'or.

Les bois le long de la vallée du Demer
Les bois le long de la vallée du Demer

Et puis, juste au moment où j'allais repartir, pas seulement un mais deux oiseaux spéciaux supplémentaires! Un oriole doré chantant au loin, puis un rossignol a frappé du sous-bois voisin. Merveilleux! Voici ce qu'il faut écouter:

Enregistrement d'oriole d'or par Stanislas Wroza de Xeno-Canto
Enregistrement Nightingale par Jan Zouzalík de Xeno-Canto
Les bois le long de la vallée du Demer

Puis c'est de retour à la civilisation en entrant dans le minuscule village de Testelt. C’est le point de départ alternatif de cet itinéraire qui longe la ligne de chemin de fer sur quelques centaines de mètres. Mais ne vous inquiétez pas: c'est une piste très silencieuse. Testelt est connu pour son ancien moulin à eau sur le Demer.

Moulin à eau Testelt
De Watermolen à Testelt
L'ancien moulin à eau sur la rivière Demer à Testelt

LA BASILIQUE DE NOTRE DAME DE SCHERPENHEUVEL

Après Testelt, vous suivez un sentier tranquille le long du Demer. Le prochain point d'arrêt est un peu plus grand: le bourg de Scherpenheuvel. Elle est dominée par sa basilique qui est un lieu de pèlerinage célèbre pour les pèlerins belges.

Officiellement appelée Basilique Notre-Dame de Scherpenheuvel, cette impressionnante église baroque a été construite entre 1609 et 1621. La légende raconte qu'un berger a trouvé une statue de Marie qui était apparemment tombée d'une niche taillée dans un vieux chêne. Il a essayé de le soulever mais a échoué. Non seulement il était trop lourd à soulever, mais quand il le touchait, il était paralysé dans ses jambes. Finalement, son patron est venu à la recherche du garçon. L'homme a replacé la statue à sa place dans l'arbre, et le garçon a été miraculeusement guéri de sa paralysie. La statue est devenue un lieu de pèlerinage et une petite chapelle a été construite sur place. En 1603, des gouttes de sang coulaient des yeux de la statue de Marie. Cela a marqué le début d'un grand projet de construction…

La basilique est apparemment le sanctuaire le plus visité de Belgique. Il est construit sur le site du chêne; l'autel principal est construit directement au-dessus de l'arbre.

Normalement, Scherpenheuvel regorge de visiteurs, en particulier à cette période de l'année entre l'Ascension et la Pentecôte. Mais le coronavirus ne tient pas compte du calendrier religieux. Comme la table de pique-nique et le café, la basilique de Scherpenheuvel était déserte, tout comme la ville. Une fois le verrouillage terminé, je reviendrai et ferai un reportage photo de l'intérieur.

La basilique de Scherpenheuvel

SCHERPENHEUVEL RETOUR À LANGDORP

Scherpenheuvel est exactement à mi-chemin sur cette route. Maintenant, je dois admettre que je n'ai pas choisi le meilleur itinéraire pour revenir à mon point de départ. Affichant un échec total de la planification préalable, j'ai simplement choisi de suivre le réseau de jonction de marche. Comme les lecteurs réguliers de ce blog le savent, je suis un grand fan de ce réseau car il vous emmène sur de beaux sentiers que vous auriez autrement manqué. Malheureusement, quiconque a planifié le réseau d'itinéraires de Scherpenheuvel à Langdorp a clairement eu une mauvaise journée au bureau.

De Scherpenheuvel, j'ai suivi les nœuds 244-120-209-128-260-385, puis je suis remonté le long de la rivière jusqu'à Langdorp. J'avais de nobles intentions: enquêter sur le village de Messelbroek. Cependant, non seulement Messelbroek est plutôt terne et sans intérêt, mais la route entre 209-128-260-385 longe les routes et est plutôt fastidieuse, pour le moins. Une mise en œuvre assez peu imaginative des sentiers locaux, si je puis dire.

Un bien meilleur itinéraire est de suivre les nœuds 244 – 120 – 209 puis 283 – 261 – 207 – 385 et de revenir à Langdorp. Cela vous emmènera le long de la rivière Demer et évitera Messelbroek et ses routes. Il s'agit de l'itinéraire indiqué sur la carte ci-dessus.

Deux promenades dans la vallée de la Demer

Vous pourrez toujours voir cette sculpture plutôt impressionnante sur le rond-point de Zichem à la fin de Pater Richard Vande Wouwerstraat. C’est la statue du chevalier espagnol Don Jon (Don Juan). Le nom est un jeu de mots. Un donjon est une tour de château. La statue elle-même symbolise la résistance courageuse des habitants de la ville contre les conquérants espagnols.

La sculpture de Don Jon à Zichem

Une autre vue inhabituelle que j'ai rencontrée que je n'ai jamais vue auparavant est la suivante:

Séchage des épis de maïs dans la vallée du Demer en Belgique

Si vous lisez mon dernier post sur identifier les cultures agricoles vous savez que j’ai dit que le maïs en Belgique est cultivé comme fourrage. En d'autres termes, tout a explosé et nourri le bétail. Cette photo me prouve clairement que c'est faux car elle montre les épis de maïs individuels en cours de séchage. Les deux ouvertures en bas semblent être pour retirer les épis séchés.

LE TESTELT PLUS COURT À LA PROMENADE DE LANGDORP

Il s'agit de la promenade de 8 km plus courte et familiale que j'ai mentionnée plus tôt comme alternative à la randonnée de 25 km.

Promenade dans la Demer Valley de Testelt à Langdorp

Vous prenez le train jusqu'à la gare de Testelt et revenez à Langdorp. Vous êtes donc essentiellement sur la première section de l'itinéraire que je décris ci-dessus, mais en marchant dans la direction opposée. Et bien sûr sans la jambe supplémentaire à Scherpenheuvel. Sur la carte, j'ajoute également la marche supplémentaire de 1,2 km jusqu'à la gare de Langdorp. Encore une fois, vous pouvez télécharger le GPX et les détails, y compris la carte ci-dessus, à partir de RouteYou.

Deux promenades dans la vallée de la Demer

Vous voilà donc. Deux belles promenades dans la vallée de la Demer. Les deux sont facilement accessibles en transports en commun. Avec un peu de chance, vous pourrez vous procurer une glace au De Wolf Café; asseyez-vous sur le banc de pique-nique de 35 mètres de long; et promenez-vous dans la basilique. Faites-moi savoir comment vous vous en sortez! Toutes les questions sur ces itinéraires ou tout autre que je couvre sur ce blog, utilisez simplement le formulaire de contact ou déposez un commentaire ci-dessous. Et si vous souhaitez obtenir des mises à jour régulières sur les nouvelles promenades, ajoutez votre e-mail ci-dessous.

Deux délicieuses promenades le long de la charmante vallée de la Demer dans le Brabant flamand. Un 8 km plus court pour les familles, ou partez toute la journée sur la randonnée de 25 km!

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