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Des milliers de manifestants protestent contre le racisme à Bruxelles alors que le mouvement américain balaie l'Europe – POLITICO

Des milliers de personnes se sont rassemblées à Bruxelles pour une manifestation largement pacifique de Black Lives Matter dimanche – la dernière d'une série de manifestations à travers l'Europe inspirées par le mouvement américain contre le racisme et la violence policière.

Selon la police bruxelloise, jusqu'à 10 000 personnes étaient présentes sur la place Poelaert à Bruxelles, devant le palais de justice de la ville. La manifestation n'a pas été officiellement autorisée, mais a été "tolérée" par la ville de Bruxelles, a déclaré à l'avance un porte-parole du maire. La semaine dernière, la Première ministre Sophie Wilmès a exprimé ses inquiétudes concernant la manifestation en raison de la pandémie de coronavirus.

La grande majorité des participants portaient des masques couvrant leur bouche, mais en raison de la participation massive, la distanciation sociale était presque impossible. Les organisateurs avaient prédit à l'avance que le taux de participation serait deux fois moins élevé.

Mais les manifestants, la plupart vêtus de noir, ont déclaré que la pandémie ne les empêcherait pas de soutenir George Floyd, un homme noir, dont la mort sous le genou d'un policier blanc dans l'État américain du Minnesota a déclenché des manifestations dans le monde entier.

"Les gens respectent les règles de sécurité, ce qui est important", a expliqué Anne, 33 ans, qui a refusé de donner son nom de famille afin de ne pas être identifiée par son employeur.

Les Bruxellois se sont révélés, malgré la pandémie de coronavirus, solidaires du mouvement Black Lives Matter | Kenzo Tribouillard / AFP via Getty Images

"Mais nous voulons que nos voix soient entendues. J'ai vécu à Bruxelles toute ma vie et j'ai pu constater de visu que la discrimination et la violence policière à l'égard des personnes de couleur ne sont pas seulement un problème aux États-Unis. Qu'il s'agisse de discrimination pour trouver une maison ou un un emploi ou une maison, des perquisitions policières supplémentaires ou un ton différent lorsque les législateurs vous parlent – c'est aussi un problème en Belgique. "

"En tant que Noir, le meurtre de Floyd m'a touché parce que cela aurait pu être quelqu'un de ma famille", a déclaré Rachel Buyse, une étudiante de 22 ans. "Nous sommes également confrontés à des inégalités ici en Belgique." Ses amis, qui viennent tous d'horizons différents, ont dit qu'ils étaient là pour la soutenir.

"Pour notre génération, il est logique que toutes les personnes soient égales", a déclaré Lisa Hitter, 23 ans.

La manifestation intervient également en réponse à des plaintes similaires concernant des violences policières en Belgique, telles que la mort d'Adil, âgé de 19 ans, d'origine marocaine, qui a été tué lors d'une poursuite policière à Bruxelles en avril alors qu'il aurait fui un contrôle de police.

À la fin de la manifestation, certains manifestants ont commencé à devenir plus agressifs et ont déclenché de petits incendies. La police a utilisé un canon à eau pour les disperser. Les organisateurs de la manifestation se sont éloignés de la violence. "Si nous devons nous battre pour nos droits civils, nous le ferons au tribunal", ont-ils déclaré dans un message vidéo sur Twitter.

L'examen du passé colonial de la Belgique a également refait surface au milieu des manifestations. Au cours de la semaine dernière à travers le pays, diverses icônes de l'ère coloniale ont été vandalisées en signe de protestation, en particulier des statues de l'ancien roi Léopold II, connu pour son règne de terreur au Congo au XIXe siècle, lorsque le territoire lui appartenait personnellement avant lui. est devenu une colonie belge. Alors que certaines statues de lui ont été effacées, d’autres ont été incendiées ou couvertes de peinture et marquées de messages disant «Je ne peux pas respirer», les derniers mots de George Floyd.

De même, une statue du marchand d'esclaves anglais Edward Colston a été détruite lors d'une manifestation antiraciste à Bristol dans le sud-ouest de l'Angleterre dimanche. La statue a été roulée dans la rue avant d'être poussée dans la rivière. La statue a longtemps été un sujet de controverse étant donné le rôle de la société Colston dans la traite des esclaves de l'Afrique de l'Ouest aux Caraïbes et aux Amériques au 17ème siècle.

Des dizaines de milliers d'Européens ont également manifesté dans des villes comme Madrid et Londres au cours du week-end, avec une foule massive se rassemblant devant le Parlement britannique et l'ambassade des États-Unis, malgré les avertissements officiels de rester à l'écart. Le secrétaire à la Santé, Matt Hancock, a déclaré que les manifestations risquaient de propager le virus. "Je vous soutiendrai dans votre argumentation – mais ne diffusez pas ce virus qui a déjà fait tant de dégâts et que nous commençons à maîtriser", a-t-il déclaré dimanche à l'émission Andrew Marr de la BBC.

La police estime qu'il y avait environ 15 000 manifestants sur l'Alexanderplatz de Berlin, qui abrite la tour de télévision emblématique de la ville, dont beaucoup étaient vêtus de noir. Et tandis que la police de Paris a mis en place une interdiction de manifester après les manifestations du début de la semaine dernière, les manifestants ont quand même tenté de se rassembler devant l'ambassade des États-Unis.

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