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Des militants ciblent la suppression de statues, dont Christophe Colomb et le roi Léopold II | US news

Les statues de Christophe Colomb, du roi Léopold II de Belgique et d'un héros du nationalisme irlandais pourraient être les prochaines à tomber alors que la campagne contre les symboles du racisme et du colonialisme se répand dans le monde.

Des militants ont organisé des pétitions – et dans un cas ont mis le feu à une statue – pour enlever les monuments aux personnages historiques contaminés par le racisme ou l'esclavage.

Aucun n'est allé aussi loin que le groupe de Bristol qui a fait tomber une statue d'Edward Colston dans le port dimanche, mais ils poussent les autorités à agir en solidarité avec les manifestations aux États-Unis concernant le meurtre de George Floyd par un policier blanc.

Les cibles sont disparates – leurs vies séparées par des continents et des siècles – mais elles partagent le même sort d'être vénérées jadis et de tomber dans la controverse, voire la honte.

Les autorités belges d'Anvers ont abattu mercredi une statue de Léopold II après qu'elle ait été incendiée et enduite de peinture. Il est transporté dans un musée de la capitale flamande pour être restauré et il est peu probable qu'il revienne à son emplacement d'origine.

La statue vandalisée du roi Léopold II de Belgique à Bruxelles.



La statue vandalisée du roi Léopold II de Belgique à Bruxelles. Photographie: Kenzo Tribouillard / AFP / Getty Images

Dans toute la Belgique, les manifestations de Black Lives Matter ont relancé la campagne pour enlever les statues de Léopold II, dont le règne brutal et rapace du Congo est estimé par les historiens avoir causé la mort de 10 millions de personnes.

Un groupe appelé Repair History a lancé une pétition appelant les autorités de la ville de Bruxelles à retirer tous les statuts du roi avant le 30 juin, jour du 60e anniversaire de l'indépendance du Congo de la Belgique.

Jeudi, plus de 68 000 personnes avaient signé la pétition, qui décrit Léopold II comme un bourreau. «En 23 ans, cet homme a tué 10 millions de personnes sans marcher au Congo. Pendant 23 ans, il a traité le peuple congolais comme des biens mobiliers pour la production de caoutchouc, ce qui était très précieux à l'époque. » Pascal Smet, secrétaire d'Etat au patrimoine de la région bruxelloise, a promis de lancer un débat sur les statues.

En Irlande du Nord, il y a une pétition pour remplacer une statue de John Mitchel, un leader contre la domination britannique au 19ème siècle, en raison de son soutien à l'esclavage aux États-Unis. "Sa statue ne mérite pas une place d'honneur dans le centre-ville de Newry", ont déclaré les organisateurs de la pétition.

Ils suggèrent de la remplacer par une nouvelle œuvre d'art commémorant les peuples africains et ceux d'ascendance africaine qui ont enduré et résisté à l'esclavage. Ils souhaitent également renommer John Mitchel Place en Black Lives Matter Plaza.

La statue de l'homme d'État français Jean-Baptiste Colbert devant l'Assemblée nationale française.



La statue de l'homme d'État français Jean-Baptiste Colbert devant l'Assemblée nationale française. Photographie: Christophe Petit-Tesson / EPA

En République d'Irlande, le groupe de gauche People Before Profit exhorte les autorités à retirer un monument à Christophe Colomb à Galway – un cadeau de la ville de Gênes.

"Il serait plus approprié pour un mémorial qui reconnaît le rôle de Galway dans la traite des esclaves qui a suivi le voyage de Columbus vers les Amériques", a déclaré le groupe. Il veut également retirer une plaque à Tuam, à proximité, du major Richard Dowling, qui a servi comme officier d'artillerie confédéré pendant la guerre civile américaine.

En France, l'attention s'est concentrée sur Jean-Baptiste Colbert, un ministre du Roi Soleil Louis XIV au 17ème siècle qui est honoré de multiples statues et de son nom dans les rues, les boulevards et les avenues. Colbert a fondé la French West India Company et a écrit le Code Noir (Code Noir) qui réglementait la vie, la mort, l'achat, la religion et le traitement des esclaves dans les colonies françaises.

Les militants en Espagne espèrent relancer un effort précédent pour enlever une statue de Colomb à Barcelone, arguant qu'elle glorifie la conquête de l'Amérique. En 2018, le conseil municipal a retiré une statue du marchand et marchand d'esclaves Antonio López y López, marquis de Comillas, affirmant qu'il avait fait fortune en faisant le trafic d'Africains à Cuba.

Statue de Christophe Colomb de Barcelone.



Statue de Christophe Colomb de Barcelone. Photographie: Artem Dunaev / Getty Images / EyeEm

L'activisme des monuments ne se limite pas à l'Europe. Au Brésil, des militants ont suggéré d'abattre une statue de Manuel de Borba Gato à São Paulo. Borba Gato était un Brésilien bandeirante (explorateur) et hors-la-loi qui parcourait l’intérieur peu exploré du pays à la fin du XVIIe siècle, capturant des habitants indigènes forcés de travailler comme esclaves, ce qui en fit une fortune personnelle.

Pour tous les crimes de Borba Gato, l'historien brésilien Laurentino Gomes s'est déclaré opposé à cette idée. «Les statues, bâtiments, palais et autres monuments font partie de notre patrimoine historique. Ils doivent être préservés comme objets d'étude et de réflexion », a tweeté Gomes.

Rory Carroll à Dublin, Jennifer Rankin à Bruxelles, Kim Willsher à Paris, Sam Jones à Madrid et Tom Phillips à São Paulo.

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