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Des experts remettent en question l'appel de la Belgique à assouplir les règles sur les coronavirus – POLITICO

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Mercredi, la Belgique est devenue rouge sur la carte des coronavirus du Centre européen de prévention et de contrôle des maladies en raison de son taux croissant d'infections. Quelques heures plus tard, le gouvernement belge a décidé d'assouplir ses mesures contre les coronavirus.

Le timing, disent de nombreux experts, n'aurait pas pu être pire.

"Ceux qui prétendent qu'il n'y a rien de mal, que les chiffres n'augmentent que parce que nous testons davantage et que nous devons donc assouplir les mesures, portent une grande responsabilité dans la courbe montante", m'a dit Virologue belge Marc Van Ranst.

Rik Van de Walle, directeur de l'Université de Gand et féroce critique de la réponse du gouvernement à la pandémie, s'est adressé à Twitter pour explosion l'annonce comme "carrément étonnante". D'autres chefs d'universités ont également appelé leurs étudiants et leur personnel à être plus prudents que ne le conseille le gouvernement.

En effet, avant la décision de mercredi, certains professionnels de la santé avaient exhorté le gouvernement à prendre la direction inverse et à resserrer les règles. Parmi eux, les doyens des départements de médecine des universités de Bruxelles et de la région septentrionale de la Flandre, qui ont demandé des restrictions plus sévères au motif qu '"il n'y a plus de temps pour des mesures peu claires et sans enthousiasme".

"Il ne sert à rien d'imposer des règles qui sont inutiles ou qui ne peuvent être contrôlées" – Jan Jambon, Premier ministre flamand

Au lieu de cela, le gouvernement belge a annoncé qu'il passait d'une stratégie de gestion de crise à une gestion des risques à plus long terme. Ce changement comprend un assouplissement substantiel des règles sur le nombre de personnes avec lesquelles les Belges peuvent être en contact étroit.

"C'est comme offrir un cadeau à un virus qui se propage déjà énormément", a averti l'épidémiologiste Pierre Van Damme de l'Université d'Anvers.

Des règles faites pour être enfreintes?

Dans le même temps, les experts et les politiciens admettent que la règle actuelle de confinement des contacts sociaux dans une «bulle» de cinq n'a été ni respectée ni appliquée.

"Il ne sert à rien d'imposer des règles qui sont inutiles ou qui ne peuvent être contrôlées", tweeté Le premier ministre flamand Jan Jambon, qui siège au Conseil national de sécurité belge. Il est plus utile de faire appel au bon sens, a-t-il ajouté.

Comme le voit Geert Molenberghs, biostatisticien à la KU Leuven, le nouveau concept ne doit pas être vu comme une détente mais comme un ajustement.

"L'ancien concept, la bulle, a fonctionné pour faire baisser les chiffres", a-t-il déclaré mercredi soir. «Nous l'avons clairement vu au cours de l'été.

"Mais la bulle était bien trop rigide", a-t-il ajouté. "Le nouveau concept, en revanche, est flexible: vous pouvez vous détendre ou augmenter le nombre de personnes avec lesquelles les membres de la famille peuvent avoir des contacts étroits à mesure que l'épidémie progresse."

Les opinions de Molenberghs restent cependant l'exception. Il existe un large consensus parmi les experts sur le fait que le gouvernement belge a du mal dans sa réponse à l'augmentation du taux d'infections.

Au cours des dernières semaines, selon les chercheurs, le retour des voyages de vacances et la réouverture des écoles ont entraîné une augmentation du nombre d'infections. Ce n'est pas que les infections sont endémiques dans les écoles – au cours des deux premières semaines de l'année scolaire, seuls 0,05% des élèves et 0,05 du personnel ont été testés positifs en Flandre. C'est que la mobilité accrue des familles et des navetteurs contribue à stimuler l'augmentation.

Les politiciens ont également évoqué le manque de soutien populaire aux mesures actuelles. Ce sentiment a été renforcé par le fait qu'au milieu de la hausse des cas et de la hausse des taux d'hospitalisation, le taux de mortalité est resté stable, s'établissant en moyenne à trois par jour. Les hôpitaux belges sont encore pleinement capables de faire face et le sentiment d'urgence ressenti au printemps s'est estompé. Au lieu de cela, les gens aspirent à plus de normalité.

Le problème est également aggravé par le fait que les virologues et les experts du pays se sont publiquement désapprouvés ces dernières semaines, s'accusant parfois mutuellement de briser le fragile soutien aux mesures. Ces querelles ont poussé le public à demander conseil au gouvernement.

L'économiste de la santé Lieven Annemans, qui fait partie de Celeval, un groupe qui conseille directement le gouvernement, fait partie des personnes prises dans la mêlée. Annemans soutient que la politique gouvernementale a été trop basée sur la peur et a appelé les experts à être plus vigilants et plus clairs sur leur interprétation des données. Par exemple, a-t-il noté, il est difficile de comparer le nombre absolu de tests positifs actuellement avec le nombre au début de la pandémie, car beaucoup plus de personnes sont testées maintenant.

Un bourbier politique

Les experts étant divisés, les politiciens ont tenté de tirer le coup. Mais le Conseil national de sécurité lui-même est déchiré par des désaccords internes, car il représente différents gouvernements en Belgique avec des points de vue différents.

Au sein du Conseil, le dernier appel revient toujours au Premier ministre Sophie Wilmès, dont le gouvernement minoritaire a obtenu des pouvoirs d'urgence pour gérer la crise en mars. Mais dans les derniers jours de son gouvernement fictif, elle n'a presque plus de capital politique. En particulier, elle a été critiquée pour son maintien au pouvoir uniquement parce qu'elle n'a pas tenu sa promesse de mars de tenir un vote de confiance dans les six mois suivant l'ordonnance d'urgence.

Pour l'instant, Wilmès reste en poste car les sept partis qui tentent de former une coalition sont proches d'une percée – et ils espèrent avoir un nouveau gouvernement en place d'ici le 1er octobre. Cette date limite a encore sapé la crédibilité de Wilmès, ce qui rend la tâche plus difficile. pour elle de forcer ses partenaires de coalition ou les gouvernements régionaux à adopter un nouvel ensemble de restrictions, admettent les responsables belges.

Première ministre belge Sophie Wilmès | Photo de la piscine par Olivier Hoslet / EPA

Pendant ce temps, le gouvernement prépare un nouveau «baromètre» basé sur une approche plus quantitative. Si des indicateurs particuliers, notamment les admissions à l'hôpital, augmentent, le pays passera à un nouveau code couleur avec tout un ensemble de règles, comme c'est le cas en Irlande. Cela pourrait également être appliqué au sein des régions plutôt qu'au niveau national.

Mais là aussi, plusieurs ministres du gouvernement veulent plus de réponses d'experts, a déclaré un responsable belge. Par exemple, des villes comme Bruxelles et Anvers craignent d'être immédiatement touchées car leurs hôpitaux admettent de nombreux patients bien en dehors des villes, selon une porte-parole de la ministre belge de la Santé Maggie De Block. Cela pourrait à son tour augmenter artificiellement leur nombre d'hospitalisations et les placer dans une catégorie à risque plus élevé.

Cependant, quand ces questions seront clarifiées, cela reste incertain.

Il y a aussi la question du timing.

Maarten Vansteenkiste, un psychologue travaillant aux côtés des experts sur la réponse du gouvernement, a déclaré que le Conseil de sécurité nationale aurait dû se réunir une semaine plus tôt et présenter le baromètre – qui est prêt depuis mai -. Cet outil permettrait aux Belges "de mieux évaluer les risques actuels et d'ajuster leur comportement en conséquence", a-t-il expliqué.

Jillian Deutsch a contribué au reportage.

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