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Des anticorps de lama pourraient aider à combattre le coronavirus, selon une étude | Nouvelles du monde

La solution au coronavirus nous a peut-être regardés en face pendant tout ce temps, mâchant paresseusement une carotte. Il suffit, semble-t-il, de lamas.

Une étude publiée la semaine dernière dans la revue Cell a révélé que les anticorps dans le sang des lamas pouvaient offrir une défense contre le coronavirus. En plus des anticorps plus gros comme le nôtre, les lamas ont de petits qui peuvent se faufiler dans des espaces sur des protéines virales qui sont trop petites pour les anticorps humains, les aidant à repousser la menace. L'espoir est que les anticorps de lama pourraient aider à protéger les humains qui n'ont pas été infectés.

Des chercheurs internationaux doivent leurs découvertes à un lama nommé Winter, un résident de Belgique âgé de quatre ans. Ses anticorps s'étaient déjà révélés capables de combattre Sars et Mers, ce qui a conduit des chercheurs à spéculer qu'ils pouvaient travailler contre le virus derrière Covid-19 – et en effet, dans des cultures cellulaires au moins, ils étaient efficaces contre cela. Les chercheurs travaillent actuellement à des essais cliniques. "Si cela fonctionne, le lama Winter mérite une statue", a déclaré le Dr Xavier Saelens, virologue à l'Université de Gand et auteur de l'étude, au New York Times.

Pour tout amateur de lama, cette nouvelle ne devrait pas surprendre. Les animaux ont développé une réputation de guérison. Les anticorps de lama font partie intégrante de la lutte contre la maladie depuis des années, les chercheurs enquêtant sur leur puissance contre le VIH et d'autres virus.

Et leurs pouvoirs apaisants vont au-delà du microscopique. Les lamas sont devenus des incontournables de la saison des examens dans plusieurs des meilleures universités américaines. George Caldwell, qui élève des lamas à Sonora, en Californie, amène ses associés de confiance à l'Université de Californie, Berkeley, UC Davis, Stanford et dans d'autres universités et lycées du nord de la Californie, où leur tranquillité est contagieuse, aidant les étudiants à surmonter la fin de la anxiété à long terme. "Lorsque vous êtes autour d'un lama, vous devenez très calme et en paix", a déclaré un aîné de Berkeley lors d'un événement sur le campus l'année dernière.

George Caldwell avec Ana Claire Mancia, un aîné de Berkeley, l'année dernière, et un ami commun.



George Caldwell avec Ana Claire Mancia, un aîné de Berkeley, l'année dernière, et un ami commun. Photographie: Matthew Cantor / The Guardian

Lors de cet événement, j'ai rejoint les rangs des convertis, ayant eu la chance de recevoir un "salut de lama", qui implique une respiration chaude de lama frappant son visage. Ce fut la salutation à base de narines la plus agréable que j'aie jamais reçue – toutes mes angoisses semblaient se dissiper dans l'air généré par les lama. (C'était bien avant la pandémie, qui a largement ruiné l'attrait d'être insufflé.)

Les humains et les lamas sont des alliés naturels, a déclaré Caldwell, bien que trop peu le réalisent. "Les gens voient les lamas, ils s'illuminent tous", a-t-il dit. "Les lamas ont juste cette capacité – ils sont programmés directement en nous." Leurs cheveux peuvent être utilisés pour fabriquer des vêtements, leur fumier est bénéfique pour les cultures et, comme le réaffirment les anticorps de Winter, «même leur sang peut nous aider». Et ils sont connus comme des bêtes de somme, une compétence qui les sert bien au Pays de Galles, où ces travailleurs essentiels velus livrent leurs courses.

"Tout à propos de ces gars-là, on pourrait penser qu'ils seraient la créature la plus appréciée au monde", a déclaré Caldwell. Son objectif est de faire connaître leurs cadeaux: "Les lamas sont les vraies licornes".

Maintenant, ils font leur part à l'intérieur et à l'extérieur du laboratoire. Caldwell a discuté de la collecte d'anticorps avec son vétérinaire, mais ce n'est pas un processus facile, dit-il, en particulier pour une personne âgée: certains lamas sont peu désireux de devenir donneurs de sang, et ils peuvent être des «voyous» lorsque la situation l'exige. .

Cependant, ils offrent leurs services ailleurs. La pandémie a interrompu les visites sur le campus pour l'instant, donc Caldwell a déplacé certaines opérations en ligne. Ce mois-ci, il a offert une visite en direct de la résidence de ses lamas, organisée par UC Davis.

L'enceinte des créatures était une image de paix, où Quinoa, Joolz, McSlick et leurs amis étaient assis à grignoter et à regarder le monde, parfaitement inconscients de la pandémie mondiale, ou peut-être simplement confiants que de meilleurs temps nous attendent.

Avec l'hiver de notre côté, ils pourraient avoir raison.

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