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Comment passer une journée à Mesen

Un article invité de Stefaan Bailleur sur le site Wandelverhaal.be (Walking Stories) qui décrit comment passer une journée dans la ville de Mesen en Flandre occidentale.

Sur le Découvrir la page Facebook de la Belgique J’ai récemment publié une photo de Durbuy avec la remarque que c’est la plus petite ville de Belgique. Le guide touristique Koenraad Dumoulin m'a gentiment corrigé en précisant que «à juste titre, Mesen près d'Ypres est la plus petite ville de Belgique, avec à peine 1000 habitants. Stefaan Bailleur était d'accord avec lui et a signalé un article sur Mesen sur son blog. Si vous comprenez le néerlandais, vous pouvez lire Stefaan's article original. Il l'a gentiment traduit en anglais et m'a donné la permission de l'utiliser ainsi que ses photos ici. À vous Stefaan:

passer une journée à Mesen

Avez-vous déjà entendu parler de Mesen? Non? Qu'en est-il de son nom français: Messines? Cela peut sembler plus familier, grâce à la célèbre bataille de Messines pendant la Première Guerre mondiale. Pour ceux d'entre vous qui recherchent une journée ou un séjour agréable en Belgique, je recommande vivement Mesen. Vous devrez voyager jusqu'à un coin reculé mais magnifique du Westhoek. Mais une fois sur place, vous vous retrouverez dans la plus petite ville de Belgique. Mesen n'a peut-être que la taille d'un mouchoir de poche, mais il a beaucoup à offrir. Son histoire remonte au Moyen Âge. La Grande Guerre a connu des épisodes horribles ici. Écrasé contre les collines du Heuvelland et un morceau de Wallonie, vous vous perdez dans la beauté de mère nature. Ici, vous pouvez profiter de moments de bonheur et écouter le silence.

souviens-toi du passé

Le premier port d'escale est le point d'information touristique sur le Markt. Immédiatement, vous vous souviendrez des horreurs de la Première Guerre mondiale. Des expositions de photos montrent comment Mesen a souffert de la violence de la guerre pendant quatre ans. La tristement célèbre Mine Battle, l'un des épisodes les plus sanglants de la Grande Guerre, a eu lieu ici le matin du 7 juin 1917. À 3 heures du matin, alors que les premiers signes de la lumière du jour apparaissaient, une gigantesque explosion a déchiré l'air et Mesen, Wijtschate et la cote 60 étaient littéralement en feu. Les forces britanniques avaient fait exploser 19 mines massives sous les tranchées allemandes, projetant des tonnes de terre, d'acier et de corps dans le ciel. L'immense choc aurait été ressenti à Londres. La zone a été transformée en un grand paysage de cratères, qui guérit encore ses blessures 100 ans plus tard. Le plus grand et le plus connu est le cratère Spanbroekmolen, également connu sous le nom de Bassin de la paix.

Prendre en compte Trêve de Noël

Près du point d'information touristique, une statue en bronze grandeur nature attirera votre attention. L’œuvre d’Andrew Edwards, dans laquelle deux soldats se tendent la main avec un ballon de football entre eux, symbolise la trêve de Noël. À Noël 1914, les troupes britanniques et allemandes ont en fait quitté leurs tranchées ici pour célébrer ensemble le jour de Noël et échanger des cadeaux. Ils ont joué un match de football entre eux. Pendant un moment, les armes de guerre se turent.

Passez une journée à Mesen
Texte & photos © Stefaan Bailleur www.wandelverhaal.be

Promenez-vous dans la ville

Un parcours pédestre de 3,6 km de la ville de Mesen part de la statue. Suivez les rivets avec la silhouette imprimée de l'église Saint-Nicolas et du parc irlandais de la paix à travers le paysage en pente douce.

Passez une journée à Mesen avec cette promenade en ville

Bien sûr, vous plongerez à nouveau dans l'histoire mouvementée de Messines pendant la guerre. Vous passerez devant les sites les plus remarquables de la Grande Guerre, tels que le cimetière britannique de Messines Ridge. Situé sur une crête, c'est l'un des nombreux cimetières britanniques qui parsèment le paysage. L'obélisque commémoratif porte les noms de 840 soldats néo-zélandais inscrits dessus. Héros déchus qui ont perdu la vie à Messines et ont une tombe inconnue. Le cimetière lui-même contient 986 soldats du Commonwealth et les tombes de 954 soldats inconnus. Mais en même temps, c'est un point de vue particulier sur le champ de bataille de Messines.

Passez une journée à Mesen

visitez le parc irlandais de la paix

Un autre endroit spécial à visiter lors de votre journée à Mesen est le Parc de la paix irlandaise. Une haute tour ronde commémore les soldats irlandais décédés pendant la Première Guerre mondiale. En même temps, c’est un symbole de réconciliation entre tous les résidents de l’île irlandaise.

Irish Peace Park Mesen

Au cours de la bataille de Messines, les divisions catholique et protestante irlandaise (16e et 36e Ulster) se sont battues côte à côte pour capturer la colline sur laquelle Messines a été construite. De là, une promenade mène au New Zealand Battlefield Memorial Park. L'obélisque, prévu dans un parc commémoratif, a été construit sur une position allemande. À propos, vous trouverez toujours les restes de deux bunkers partiellement enterrés. Mais regardez aussi autour de vous, la vue ici est impressionnante.

Partez en randonnée

Les collines du Heuvelland, à deux pas, vous invitent à une promenade sur le réseau de randonnées. le Chemin de randonnée de la Douve vous emmène dans une oasis de tranquillité le long de vieilles routes de campagne et de sentiers à travers la vallée de la Douve. Vous vous retrouvez dans un morceau inattendu de Westhoek roulant. En bref, vous flirterez avec la frontière linguistique car elle fait partie de la Wallonie. Regardez attentivement et vous remarquerez des panneaux de signalisation bilingues. Au Moyen Âge, la Douve était un axe de transport important pour l'industrie du drap. Quiconque transportait sa marchandise à Lille ou à Bruges via le cours d'eau devait payer ici un péage à l'abbaye de la Douve.

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