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Comment l'Europe laisse tomber les abeilles – POLITICO

L'Europe est confrontée à un insectageddon – et Bruxelles n'aide pas.

Les populations de pollinisateurs en déclin telles que les abeilles sauvages, les papillons et les papillons qui sont cruciaux pour l'approvisionnement alimentaire et un écosystème fonctionnel sont confrontées à une menace existentielle du changement climatique et de l'agriculture intensive. Les scientifiques des universités de Sydney et du Queensland, en Australie, estiment que jusqu'à 40% des espèces d'insectes du monde pourraient disparaître dans les prochaines décennies.

Malgré ce climat meurtrier pour les bogues, un important rapport de la Cour des comptes européenne (CCE) a déclaré jeudi que l'UE ne faisait pas son possible pour stopper leur déclin.

"Nous avons identifié des lacunes dans les principales politiques de l'UE face aux principales menaces pesant sur les pollinisateurs sauvages", indique le rapport.

L'évaluation sobre des auditeurs a révélé que la politique agricole phare de l'UE, qui a absorbé près de 40% du budget de l'UE depuis 2014, ne contient aucune loi spécifique pour protéger les pollinisateurs sauvages. La politique agricole commune (PAC) actuelle est en cours de révision, jugée par beaucoup, y compris la CEA, comme ayant échoué pour la biodiversité.

"Nous assistons à un déclin massif des pollinisateurs sauvages, mais nous ne sommes équipés que par une initiative sans force légale" – L'eurodéputé slovaque Martin Hojsík

"Les auditeurs considèrent que cela fait partie du problème, pas de la solution", a écrit la CEA dans un communiqué.

Le rapport de la CEA suggère également qu'il n'y a aucune garantie que la prochaine PAC de sept ans produira des insectes non plus, car la réforme proposée par Bruxelles n'oblige pas les gouvernements nationaux à subordonner la réception des subventions agricoles de l'UE à la protection des pollinisateurs.

Bruxelles n'a pas non plus fait bon usage de ses mesures de conservation de la biodiversité telles que la directive habitats ou le programme LIFE pour financer l'action climatique, indique le rapport.

Une initiative non contraignante de la Commission européenne en 2018 pour lutter contre le déclin des pollinisateurs a entraîné très peu de changements, car seuls deux fonctionnaires de l'UE y ont travaillé à temps plein et il n'y avait pas d'objectifs ou de critères pour mesurer ses progrès, selon les auditeurs.

L'eurodéputé slovaque Martin Hojsík a déclaré à POLITICO: "L'évaluation de la CEA dit tout. Nous assistons à une baisse massive des pollinisateurs sauvages, mais nous ne sommes équipés que par une initiative sans force juridique."

Déséquilibre chimique

L'utilisation de pesticides synthétiques pour tuer les ravageurs des plantes est également considérée comme une grave menace pour le nombre de pollinisateurs. Une équipe internationale de scientifiques a écrit dans le journal Nature Ecology & Evolution en janvier que la réduction de l'utilisation des produits chimiques par les agriculteurs devrait faire partie de la feuille de route pour la récupération des insectes.

Une enquête de l'Unité de journalisme de Greenpeace, Unearthed, publiée mercredi, a révélé que des pesticides nuisibles aux abeilles, déjà interdits par l'UE, sont toujours utilisés. L'UE a totalement interdit l'utilisation à l'extérieur des pesticides néonicotinoïdes pour protéger les pollinisateurs en 2018, mais depuis lors, 16 pays de l'UE ont délivré un total de 67 licences d'urgence pour ces substances.

Les insecticides néoniques sont chimiquement similaires à la nicotine et paralysent le système nerveux des insectes qui entrent en contact avec une plante traitée, généralement le maïs, la betterave à sucre ou le colza. La Belgique, la Roumanie et la Pologne ont accordé à leurs agriculteurs le plus de licences depuis 2018.

Leur utilisation continue est rendue possible par la principale loi de l'UE sur les pesticides qui permet aux pays d'accorder des dérogations spéciales de quatre mois en cas d'épidémies qui ne peuvent pas être contrôlées "par tout autre moyen raisonnable".

Mais les doutes se concentrent sur le fait que les pays justifient correctement ces licences lorsqu'ils les notifient à la Commission européenne – un problème également soulevé dans le rapport de la Cour des comptes. Une demande du Danemark en 2019 demandait l'utilisation d'un néonic interdit sur 40 hectares de terrains de golf pour lutter contre les coléoptères destructeurs du gazon.

Plus tôt cette année, Bruxelles a pris des mesures unilatérales pour interdire à la Roumanie et à la Lituanie d'accorder à plusieurs reprises à leurs agriculteurs la permission d'utiliser des néonics interdits sans justification appropriée, même lorsqu'il s'est avéré impossible de convaincre une majorité de pays de l'UE de condamner cette pratique.

Focus sur le côté sauvage

L'auditeur principal Samo Jereb a déclaré lors d'un point de presse mercredi: "C'est vraiment le problème et la Commission était jusqu'à présent relativement inactive et elle n'a commencé qu'en 2020 à réagir aux autorisations qui n'étaient pas correctement justifiées dans certains cas".

Le rapport de Jereb note également que le processus d'approbation des pesticides de l'UE exige uniquement des autorités de réglementation qu'elles prennent en compte l'impact d'un produit chimique sur les abeilles mellifères – une espèce gérée – et non sur les abeilles sauvages, dont il existe environ 2000 espèces en Europe.

Le Parlement européen a créé une impasse avec la Commission concernant l'exclusion des pollinisateurs sauvages dans les évaluations des risques liés aux pesticides en octobre dernier, lorsqu'il a bloqué la méthodologie d'évaluation proposée par la Commission.

"La tragédie est que beaucoup de nos cultures vivrières dépendent des insectes que nous tuons grâce à la gestion des pesticides" – Jane Stout, professeur de botanique au Trinity College de Dublin

Depuis 2013, la majorité des pays de l'UE ont refusé de voter sur un ensemble de lignes directrices strictes de l'UE qui obligeraient à contrôler l'impact cumulatif des pesticides sur plusieurs types d'abeilles.

Les pays de l'UE ont refusé de soutenir les directives, qui selon l'industrie des pesticides exigent des types d'essais sur le terrain scientifiquement impossibles.

Une pétition pour éliminer progressivement les pesticides de synthèse a recueilli plus de 350 000 signatures depuis son lancement en novembre dernier.

"La tragédie est que beaucoup de nos cultures vivrières dépendent des insectes que nous tuons grâce à la gestion des pesticides", a déclaré Jane Stout, professeur de botanique au Trinity College de Dublin. "Tous les insecticides sont conçus pour tuer les insectes, nous ne devrions donc pas être surpris qu'ils le fassent", a-t-elle déclaré.

Le géant allemand de la chimie Bayer et la société suisse Syngenta fabriquent tous les deux des néons et maintiennent la sécurité des substances.

Un porte-parole de l'Association européenne pour la protection des cultures, qui représente l'industrie des pesticides à Bruxelles, a déclaré: "Nous reconnaissons que les pesticides peuvent avoir un impact, mais il existe de nombreux autres facteurs de stress affectant la santé des pollinisateurs comme la perte d'habitat, le changement climatique, les espèces envahissantes ou les maladies ( pour n'en nommer que quelques-uns) et pour lesquels des mesures concrètes au niveau de l'UE font souvent défaut. "

Un porte-parole de Syngenta, qui fabrique le thiaméthoxame néonique, a déclaré que la société "accepte mais n'est pas d'accord" avec l'avis de la Commission selon lequel les pesticides sont nocifs pour les abeilles.

"Le fait que les agriculteurs demandent toujours l'accès au thiaméthoxame indique l'importance continue de cette substance pour l'agriculture en Europe, en l'absence d'une alternative efficace et effective pour que les agriculteurs protègent leurs cultures", a déclaré le porte-parole.

Dans sa réponse au rapport de la Cour des comptes européenne, la Commission européenne a largement accepté les recommandations des auditeurs pour évaluer la nécessité de mesures spécifiques pour les pollinisateurs sauvages et améliorer leur protection dans le processus d'approbation des pesticides de l'UE. Cependant, la Commission n'a accepté que "partiellement" l'affirmation des auditeurs selon laquelle la PAC actuelle avait eu des résultats mitigés pour la biodiversité.

Un porte-parole de la Commission européenne a déclaré que trois directions générales sont "fortement impliquées dans les travaux sur les pollinisateurs".

"La stratégie pour la biodiversité à l'horizon 2030 vise à stopper et inverser le déclin des oiseaux et des insectes des terres agricoles, en particulier les pollinisateurs", a déclaré le porte-parole.

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