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Comment la pandémie va secouer le paysage universitaire – POLITICO

La crise des coronavirus frappera les universités britanniques beaucoup plus durement que leurs homologues d'Europe continentale – du moins au début.

Tout comme les écoles, les instituts d'enseignement supérieur du monde entier ont dû fermer leurs portes et passer à l'enseignement à distance au fur et à mesure que la pandémie s'installe.

Alors que les termes touchent à leur fin dans la plupart des pays européens, les étudiants s'inquiètent de leurs examens d'été, mais les dirigeants universitaires sont également inquiets – de nombreux préparatifs à la tempête financière planant sur le paysage de l'enseignement supérieur.

"Contrairement aux écoles, qui sont abritées sous le bouclier sûr des financements publics, les universités devront faire face à une grave attaque contre leur modèle d'entreprise", a déclaré Dirk Van Damme de la Direction de l'éducation et des compétences de l'OCDE.

Compte tenu des restrictions de voyage, les universités s'attendent à une baisse induite par la pandémie des étudiants internationaux, qui paient généralement des frais plus élevés que leurs homologues nationaux ou européens, ce qui laisse un trou dans leurs budgets. La crise économique imminente, quant à elle, met en péril leur financement public. De plus en plus d'étudiants domestiques auront probablement du mal à payer leurs frais pendant une récession; d'autres pourraient retarder leurs études universitaires jusqu'à la fin de l'enseignement à distance.

La plupart des universités d'Europe continentale, qui ont tendance à dépendre du financement public plutôt que des frais de scolarité, sont plus solides.

Tout cela, a déclaré Van Damme, frappera le plus durement les universités ayant les frais les plus élevés. Et étant donné que les institutions britanniques et autres institutions anglo-saxonnes ont tendance à facturer beaucoup plus que celles du continent, elles sont susceptibles de connaître une baisse de revenu beaucoup plus importante.

"La pandémie renforcera les hiérarchies dans le paysage de l'enseignement supérieur", a-t-il déclaré. «Les institutions dotées de dotations importantes ou d'autres tampons seront plus résistantes. Mais cela bouleversera également le paysage, avec les universités anglo-saxonnes du côté« perdant »et les universités européennes du côté« gagnant ».»

Cependant, les universités continentales pourraient également faire face à des problèmes financiers si la récession économique post-pandémique incite les États à réduire les budgets de l'enseignement supérieur dont ils dépendent.

Des frais plus élevés, plus de problèmes

Les universités britanniques en particulier comptent sur leurs frais de scolarité élevés et sur les étudiants internationaux pour leurs revenus. Selon l'Office for Budget Responsibility, l'éducation est le secteur le plus durement touché par le coronavirus au Royaume-Uni, l'impact étant probablement le plus ressenti par les universités. Certains ont averti que la pandémie pourrait même entraîner la fin de certaines institutions.

Universities U.K., une organisation de défense des droits, a averti qu'une baisse importante du nombre d'étudiants internationaux pourrait avoir des conséquences désastreuses. Les frais internationaux s'élèvent à environ 6,9 milliards de livres sterling par an, soit environ un tiers de tous les revenus des frais de scolarité, ont-ils déclaré.

"Les universités ne peuvent pas faire face seules à cette tempête financière. Sans aucune action, les universités seraient obligées de faire d'énormes compressions, des emplois seraient perdus, la recherche vitale sera interrompue et, plus important encore, les étudiants en souffriront", a déclaré un porte-parole des universités britanniques.

Après la crise financière de 2008, le système d'enseignement supérieur du Royaume-Uni a subi un changement radical – réduisant le financement public direct et augmentant les frais de scolarité, a déclaré Thomas Estermann, directeur de la gouvernance et du financement à l'Association des universités européennes. "Ce nouveau financement est maintenant particulièrement vulnérable."

Il en va de même pour les universités à frais élevés aux États-Unis et en Australie.

Près d'une moitié des étudiants qui avaient l'intention d'étudier à l'étranger ont changé de plan d'études en raison de la pandémie, selon une récente enquête mondiale réalisée par QS, une agence de classement pédagogique. La moitié des universités interrogées ont déclaré que le virus aurait un "impact préjudiciable" sur le nombre de candidatures d'étudiants dans leurs établissements.

Alors que les meilleures universités de recherche privées s'en sortiront en raison de dotations importantes ou d'autres tampons financiers, la récession imminente affectera particulièrement les universités publiques aux États-Unis, ainsi que les universités britanniques qui ne font pas partie du groupe Russell, qui représente certaines des plus prestigieuses. Universités britanniques, dont Oxford et Cambridge.

"Ces universités sont plus susceptibles de licencier du personnel sous contrat temporaire, ce qui se produit déjà au Royaume-Uni, qui est souvent un personnel de recherche jeune et prometteur", a déclaré Van Damme.

Cela aurait un effet sur la qualité, a-t-il ajouté. "Dans un secteur dont la pyramide des âges est déformée et qui dépend du potentiel de recherche du personnel plus jeune, il s'agit d'une stratégie risquée. S'ils coupent leur pipeline de nouveaux talents, il est difficile de voir comment ils peuvent maintenir leur excellence en recherche."

Question de financement public

La plupart des universités d'Europe continentale, qui ont tendance à dépendre du financement public plutôt que des frais de scolarité, sont plus solides.

"Les pays qui travaillent avec un système de financement principalement public, comme c'est le cas en Belgique, sont mieux armés que les institutions qui dépendent davantage des frais d'inscription, surtout si une grande partie d'entre eux provient d'étudiants internationaux", a déclaré Koen Verlaeckt, du Conseil interuniversitaire flamand.

Pourtant, alors que les pays de l'UE luttent contre les retombées économiques de la pandémie, il existe un risque que le financement des universités publiques à travers l'Europe diminue au cours des deux à quatre prochaines années, les gouvernements accordant la priorité à d'autres secteurs économiques, a averti l'Association européenne des universités dans un récent rapport.

En outre, il existe de grandes différences dans le financement public entre les pays européens, et cet écart d'investissement devrait se creuser.

Le campus de l'Université Harvard à Cambridge, Massachusetts | Maddie Meyer / Getty Images

Le rapport de l'EUA note que depuis la crise financière de 2008, des pays comme le Luxembourg, l'Allemagne, la Suisse, la Norvège, l'Autriche et le Danemark ont ​​considérablement augmenté le financement des universités par rapport à la croissance de leur PIB, tandis que des pays comme la République tchèque, la Roumanie, la Slovaquie et l'Irlande ont réduit financement sur la même période.

"Les pays où le financement public était déjà élevé, comme l'Allemagne, l'Autriche et les pays nordiques, le maintiendront probablement autant que possible, tandis que les universités d'autres pays européens pourraient avoir plus de difficultés", a déclaré Estermann, l'un des auteurs du rapport.

Avec un financement public important et des politiques de recherche étendues, les universités d'Allemagne et des pays nordiques semblent être les mieux équipées pour faire face à la crise.

"L'augmentation continue de ces universités dans les classements mondiaux sera probablement confirmée et renforcée", a déclaré Van Damme. "Alors que d'autres pays européens qui sont passés plus aux étudiants internationaux, comme les Pays-Bas, seront plus touchés."

Selon les analystes, deux questions majeures demeurent. Le premier est la rapidité avec laquelle les universités vont rebondir. Cela dépendra de l'évolution de la pandémie, qui déterminera quand les voyages internationaux pourront reprendre – et quand le vol se sentira en sécurité pour les étudiants et les chercheurs.

Les bibliothèques Bodleian sont désertes après que les étudiants universitaires ont été renvoyés chez eux pendant le verrouillage du Coronavirus à Oxford | Christopher Furlong / Getty Images

Des développements tels qu'une deuxième vague auraient également un impact indéterminable sur l'économie, ce qui aurait également un effet sur la reprise des finances des universités.

La deuxième grande question est de savoir comment la pandémie affectera les universités asiatiques.

Les inscriptions dans l'enseignement supérieur ont explosé en Asie au cours des deux dernières décennies. La croissance de la classe moyenne dans ces marchés émergents a également entraîné une forte augmentation du nombre d'étudiants asiatiques fréquentant les universités occidentales. En raison des restrictions de voyage et des retards dans le traitement des visas, ces étudiants pourraient s'intéresser davantage aux opportunités régionales.

Estermann a noté que la Chine avait investi des sommes énormes dans plusieurs universités de recherche nationales pour leur permettre d'être compétitifs à l'échelle mondiale, ce qui les rendait plus attractifs pour les étudiants. C'est une tendance qu'il prévoit de poursuivre malgré l'impact de la pandémie sur l'économie chinoise.

"On ne sait toujours pas dans quelle mesure cela affectera le système universitaire européen et mondial", a-t-il déclaré, mais a ajouté qu'il était crucial pour les gouvernements du continent de maintenir ou d'augmenter le financement des universités malgré la crise des coronavirus.

"Si tout le monde dit que la recherche et l'innovation sont importantes mais que cela ne se traduit pas en chiffres, l'Europe aura un gros problème à long terme."

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