Catégories
Politique

Comment la Belgique a échoué son deuxième test de coronavirus – POLITICO

Appuyez sur play pour écouter cet article

Une fois mordu, deux fois timide? Ce n'est pas le cas en ce qui concerne la lutte de la Belgique contre la pandémie.

Après avoir été durement touché lors de la première vague de la pandémie, il se classe à nouveau parmi les pays les plus touchés du continent.

Le pays rapporte maintenant 930 infections pour 100 000 personnes au cours des 14 derniers jours, selon son organisme de santé publique Sciensano. C'est le deuxième pire en Europe sur la base des données collectées par le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies, après la République tchèque, qui a été temporairement fermée jeudi. Les hospitalisations augmentent si rapidement que le nouveau ministre de la Santé du pays, Frank Vandenbroucke, a prévenu qu'il faisait face à un «tsunami».

Dans ce contexte, les responsables régionaux et nationaux se réunissent à nouveau jeudi soir pour discuter des restrictions, contre les rumeurs selon lesquelles la Belgique se dirige vers un autre lock-out.

La Belgique aurait pu savoir que cela allait arriver.

"Nous soupçonnions en avril qu'une deuxième vague arrivait à l'automne", a déclaré Steven Van Gucht, un virologue qui conseille le gouvernement et est le principal porte-parole de son centre de crise COVID-19. "Nous savions aussi que les circonstances (de l'automne) – intempéries, réouverture des écoles, retour de vacances – profiteraient à la propagation du virus."

Certes, la Belgique n'est pas la seule à connaître une résurgence. Selon Van Gucht, le pays pourrait simplement être un signe avant-coureur de la direction que prend le reste de l'Europe.

Mais face à la montée rapide des infections, le pays se demande désormais comment il a redevenu un point chaud en Europe – d'autant plus que de nombreux scientifiques étaient déjà secoués cet été par la perspective d'une deuxième vague.

Comme auparavant, les experts et les politiciens soulignent une fois de plus à quel point le pays est vulnérable au virus. La Belgique est densément peuplée et positionnée au cœur de l'Europe, marquée par de lourds déplacements transfrontaliers.

"Tout au long de l'été, nos restrictions sur les coronavirus ont été plus strictes que celles de nombreux autres pays européens", a souligné Van Gucht. "Même si nous aurions imposé des mesures plus strictes pour devenir une île verte au cœur de l'Europe, cette situation n'aurait pas été durable."

"Nos frontières ouvertes sont cruciales pour notre économie, et le virus serait de toute façon réapparu via les pays voisins", a-t-il ajouté.

Détendez-vous à vos risques et périls

Mis à part les commentaires de Van Gucht, de nombreux experts restent perplexes quant aux raisons pour lesquelles le gouvernement a assoupli les règles à la fin du mois de septembre – une décision qui, avec le recul, semble incompréhensible. Conseils sur les contacts sociaux a été allégée, tout comme le temps recommandé pour l'auto-isolement.

À l'époque, les politiciens avaient évoqué le manque de soutien populaire aux mesures. Les virologues et les experts du pays étaient également publiquement en désaccord sur de nombreuses questions fondamentales, laissant aux politiciens le soin de donner les coups. Enfin, la Première ministre Sophie Wilmès était dans les derniers jours de son gouvernement minoritaire fictif et n'avait pratiquement plus de capital politique.

L'assouplissement a été immédiatement contesté par les experts, qui ont averti qu'il ne ferait que provoquer une vague de nouvelles infections.

"Il est vrai que cela aurait pu envoyer le mauvais signal", a reconnu Van Gucht. "L'idée était de trouver un équilibre et d'essayer de vivre avec le virus. À l'approche de l'automne et de l'hiver, c'était un pari risqué."

Cependant, Van Gucht a souligné que le pays avait encore plus de restrictions en place à l'époque que la plupart de l'Europe, et a décrit le sentiment général comme un sentiment de «fatigue».

"La solidarité de la première vague avait disparu et l'opposition contre les mesures montait", a-t-il dit. "Le soutien de la population est crucial. Si vous fermez les bars mais que les gens se tournent vers l'organisation de fêtes à domicile, alors vous n'êtes pas mieux lotis."

Mais certains disent que le gouvernement a peut-être mal interprété le sentiment de soutien de la population.

«Lorsque Wilmès a annoncé le relâchement des restrictions, la motivation de la population à adhérer aux règles a considérablement baissé», a déclaré Maarten Vansteenkiste, psychologue à l'Université de Gand qui conseille le gouvernement sur sa politique en matière de coronavirus. "C'était le mauvais message à la population."

Cette baisse de motivation n'a pris fin que lorsque le gouvernement belge nouvellement nommé a annoncé un nouvel ensemble de restrictions le 6 octobre, après quoi il est remonté, a déclaré Vansteenkiste.

Le nouveau gouvernement a également nommé un commissaire aux coronavirus, Pedro Facon, pour coordonner l'approche des différents gouvernements régionaux. Dans une interview accordée plus tôt cette semaine aux médias belges, il a déclaré que "vous n'avez pas le choix (mais) d'admettre que la situation est un peu déraillée".

"C'est en partie un échec politique", a-t-il déclaré. "Il est donc bon que le nouveau gouvernement ait pris de nouvelles mesures sérieuses."

Mais tout cela est plus facile à dire qu'à faire, a déclaré un responsable du gouvernement qui a été étroitement impliqué dans les efforts du gouvernement de Wilmès.

"Même si nous savions que nous ne serions pas au pouvoir plus longtemps, nous étions bien conscients que le virus n'attendrait pas un serment", a déclaré le responsable. "Mais vous devez garder à l'esprit que la société a vraiment poussé un retour à la normale. Maintenant, les gens apprennent que cela n'arrivera pas de sitôt."

Choisis une couleur

Outre les nouvelles restrictions, comme la fermeture de bars et de restaurants, le nouveau gouvernement espère également renverser la vapeur en annonçant vendredi un "baromètre des coronavirus" qui prend en compte le nombre d'hospitalisations et d'infections.

Cet outil a été long à venir. L'une des raisons de ce retard est que la ville de Bruxelles craignait que cela n'entraîne des restrictions plus strictes pour la capitale, selon le responsable qui a servi dans le gouvernement Wilmès.

Van Gucht pense également qu'il aurait dû être lancé plus tôt, dans un souci de «perspective».

"Si nous sommes sous un certain seuil, plus de choses deviendront possibles", a-t-il déclaré. "Ils peuvent suivre au lieu d'attendre de nouvelles annonces."

Selon journalistes de données au journal belge De Tijd, le baromètre aurait conduit à des interventions plus précoces, comme des mesures plus strictes pour Bruxelles tout au long de l'été, tandis que les restrictions nationales auraient été renforcées en septembre et octobre.

Facon attribue également en partie le déraillement actuel à la ville de Bruxelles. Même aussi tard que début octobre, le ministre bruxellois de la Santé, Alain Maron, a tenté de blâmer l'augmentation des infections signalées sur l'augmentation de la capacité de dépistage. Cette évaluation allait à l'encontre des perspectives beaucoup plus sombres de personnes comme Marc Noppen, le chef de l'hôpital de l'Université libre de Bruxelles, qui réclamait depuis des semaines des mesures plus strictes afin que la capacité hospitalière puisse être sauvegardée – y compris pour les personnes non-COVID -19 conditions.

Mercredi, Noppen m'a dit que l'agrandissement de l'unité de soins intensifs (USI) de son hôpital ressemble à «mars 2020 revisité» et a exprimé sa colère «que ce scénario prévu n'aurait pas pu être évité».

Près de 3 000 personnes se trouvent actuellement dans les hôpitaux belges, dont 500 en USI. Pourtant, les hôpitaux considèrent que la situation est gérable et certains – comme dans le principal hôpital de Liège – ont trouvé des moyens de transférer les patients vers des établissements moins exigeants.

"Nous sommes chanceux que notre capacité de soins intensifs, avec l'Allemagne, soit l'une des plus importantes d'Europe", a déclaré Van Gucht. "Il y a d'autres régions en Europe qui n'ont pas cette capacité, comme la République tchèque ou l'Irlande."

"Mais nous ne devons pas nous apaiser avec ces connaissances, car la situation peut évoluer très rapidement", a-t-il ajouté.

Alors à quoi les Belges devraient-ils s'attendre ensuite? Lorsque le nouveau Premier ministre Alexander De Croo a prêté serment il y a quelques semaines, il a déclaré qu'il voulait éviter un nouveau verrouillage: "Permettez-moi d'être très clair: notre pays, notre économie et nos entreprises ne peuvent pas gérer un nouveau général lockdown », a-t-il déclaré au parlement fédéral. Et jeudi, il a réitéré cette position devant le parlement et a rejeté les rumeurs selon lesquelles un nouveau verrouillage pourrait être sur la table lors d'une réunion avec les législateurs.

Mais pour l'instant, avant la réunion de vendredi, la pression des politiciens et des experts s'appuie sur les dirigeants pour qu'ils prennent des mesures plus fermes. Dans le sud francophone, le plus touché par le virus, il existe un consensus particulièrement fort sur le fait que les mesures actuelles ne suffiront pas.

Le Premier ministre wallon Elio Di Rupo, par exemple, a déclaré que des mesures nouvelles et plus strictes étaient «inévitables», tandis qu'Emmanuel André, qui était auparavant en charge de la stratégie belge de dépistage et de traçage, a déclaré mercredi à la chaîne belge RTBF qu'un verrouillage est option restante.

"Nous ne devons plus nous demander quoi fermer", a-t-il prévenu. "Nous devons nous demander ce qu'il faut laisser ouvert."

Camille Gijs a contribué au reportage.

Cet article fait partie de POLITICOService de police premium: Pro Health Care. Qu'il s'agisse de prix des médicaments, d'EMA, de vaccins, de produits pharmaceutiques et plus encore, nos journalistes spécialisés vous tiennent au courant des sujets qui guident l'agenda de la politique de santé. Email (email protégé) pour un essai gratuit.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *