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Brouwerij 3 Fonteinen prévoit une expansion de 25 millions d'euros, avec une nouvelle salle de brassage et un café de dégustation

Il y a aujourd'hui de grandes nouvelles du pays lambic de Belgique: Brouwerij 3 Fonteinen devrait entamer une expansion de 25 millions d'euros.

En fait, alors que la nouvelle a officiellement été annoncée aujourd'hui, bon nombre d'entre nous connaissons Armand Debelder, propriétaire, maître brasseur et maître mélangeur de 3 Fonteinen pendant de nombreuses années, ainsi que Brewmaster / Directeur des opérations Michaël Blancquaert et Business Manager / CEO Werner van Obberghen, était déjà au courant des projets d'expansion significative du site actuel de Lot, en Belgique. J'ai été informé pour la première fois des plans d'expansion il y a quelques années, peu de temps après l'ouverture du site du Lot le 1er septembre 2016. DrinkBelgianBeer a été la première entité à rendre compte de la nouvelle site lambik-O-droom dans cet article précédent.

Le maître brasseur et directeur des opérations Michaël Blancquart pompant du moût refroidi d'un conteneur dans un poulailler au lambik-O-droom.

3 Le maître brasseur de Fonteinen et le directeur des opérations Michaël Blancquart pompant du moût refroidi d'un récipient dans un poulailler au lambik-O-droom.

Lors d'une de mes visites en 2017, Debelder m'a montré les dessins et plans architecturaux 3 que Fonteinen avait initialement établis, où ils prévoyaient d'agrandir le site actuel à un moment donné dans un avenir pas trop lointain. Bien sûr, l'approbation des autorités gouvernementales requises devait d'abord être accordée, et l'investissement pour l'expansion a fonctionné.

Une rangée de petits géniteurs (10 à 20 hectolitres.) Le nombre

Une rangée de petits géniteurs (10 à 20 hectolitres). Le chiffre «3» sur le tonneau indique qu'il est rempli de lambic brassé au 3 Fonteinen.

Tout cela s'est concrétisé maintenant, comme le journal belge De Tijd rapporte, dans cet article de Frank Dereymaeker qui a été publié aujourd'hui.

L'article est en néerlandais, mais Google translate fait un très bon travail de traduction en anglais. Il indique que la brasserie se développera considérablement, en ajoutant une nouvelle salle de brassage (une deuxième brasserie en plus de celle qui est déjà à Beersel) ainsi qu'en ajoutant un nouveau café de dégustation et un centre d'événements beaucoup plus grands. En outre, beaucoup plus d'espace sera ajouté, où de nombreux tonneaux en bois supplémentaires peuvent être placés pour vieillir le lambic.

Photo prise lors des 3 journées portes ouvertes de Fonteinen en août-septembre 2018.

Photo prise lors des 3 journées portes ouvertes de Fonteinen en août-septembre 2018.

L'une des raisons pour lesquelles 3 Fonteinen est passée de son site d'origine à Beersel au site beaucoup plus grand du Lot, à seulement 4 kilomètres, était de regrouper leurs multiples installations de vieillissement de barriques lambic en un seul espace, car cela rendrait les opérations beaucoup plus efficaces. De plus, le déménagement a ajouté beaucoup plus d'espace de vieillissement au baril de lambic. Cette nouvelle expansion planifiée portera l'espace total occupé par 3 Fonteinen dans le Lot aujourd'hui de 5 500 mètres carrés (environ 59 200 pieds carrés) à 12 000 mètres carrés (soit un peu plus de 129 000 pieds carrés).

Armand Debelder (à gauche) avec Michaël Blanckaert au Zythos Beer Fest en avril 2012.

Armand Debelder (à gauche) avec Michaël Blancquaert au Zythos Beer Fest en avril 2012.

La brasserie est entre de bonnes mains, avec un bon leadership. J'en suis certain car Debelder m'a dit à plusieurs reprises depuis 2011 que Michaël Blancquaert était «aussi fanatique du lambic traditionnel que moi, et peut-être encore plus fanatique», et que Blancquaert était aussi «le fils que je n'ai jamais eu». Debelder a une confiance totale en Blancquaert en tant qu'héritier et protégé de l'héritage des 3 Fonteinen, en tant que brasseur et mélangeur. Alors que 3 Fonteinen est maintenant composé d'une grande équipe, il ne peut être question de savoir qui est responsable des opérations de brassage et de mélange. Debelder a personnellement formé Blancquaert en tant que brasseur lambic et mélangeur au cours de plusieurs années.

Fermentation active en barrique de 3 Fonteinen.

Fermentation active en barrique de 3 Fonteinen.

Selon l'article de De Tijd, avec cette nouvelle expansion, 3 Fonteinen pourra faire vieillir environ 12 000 hectolitres de bière en fûts, soit environ 10 200 barils américains. C'est BEAUCOUP de lambic à avoir en fûts!

L'une des bières expérimentales des 3 Open Door Days de Fonteinen en 2018.

L'une des bières expérimentales des 3 portes ouvertes de Fonteinen en 2018.

Dereymaeker écrit: «Le cabinet d'architectes gantois Robbrecht en Daem a élaboré le projet. L'investissement total s'élève à environ 25 millions d'euros, un montant que 3 Fonteinen peut lever avec l'aide de son partenaire silencieux Geert Duyck. »

Duyck, qui est un associé directeur de la société de capital-investissement mondiale CVC Capital Partners Ltd., est en fait le «partenaire silencieux» de 3 Fonteinen depuis la planification du lambik-O-droom. Armand et ses partenaires ont souvent fait référence à leur «partenaire silencieux» au cours des trois dernières années, et la nouvelle d’aujourd’hui est la première fois que Duyck est ouvertement nommé.

Werner Van Obberghen, directeur commercial de Brouwerij 3 Fonteinen, versant un lambic de miel expérimental.

Werner Van Obberghen, directeur commercial de Brouwerij 3 Fonteinen, versant un lambic de miel expérimental.

L'article de De Tijd cite Werner van Obberghen: «Il s'agit de bien plus que de bâtiments et d'opérations. L'authenticité de notre bière doit rester centrale et nous devons maintenir notre échelle humaine. Cette stratégie comprend un retour à la «cour arrière de Pajotse» pour le grain utilisé dans la brasserie. Nous avons des contacts avec les agriculteurs, car nous voulons revenir aux grains primordiaux du lambic, dont l'orge d'hiver et le blé d'hiver, comme Kleine Rosse van Brabant. De plus, nous nous concentrons sur l'emploi local. Notre futur plan tient compte d'un doublement des effectifs. »

Armand Debelder examine une jeune cerise de Schaarbeekse.

Armand Debelder examine une jeune cerise de Schaarbeekse.

Un gros plan d'une branche avec de jeunes cerises Schaarbeekse dans un futur verger de cerisiers de 3 Fonteinen.

Un gros plan d'une branche avec de jeunes cerises Schaarbeekse dans un futur verger de cerisiers de 3 Fonteinen.

Fonteinen plantera également une centaine de cerisiers de Schaerbeek sur le nouveau site, et prévoit d'en ajouter 3 000 de plus dans le Payottenland au cours des huit prochaines années, avec l'aide de bénévoles enthousiastes et amoureux du lambic. Une petite malterie sera également ajoutée sur place.

Pour un aperçu très détaillé de deux jours de brassage au 3 Fonteinen, voir cet article ici.

Lorsque j'ai demandé si la brasserie actuelle à Beersel pourrait être fermée, si la qualité du moût du Lot devait être aussi bonne que celle brassée à Beersel, Werner van Obberghen a dit ceci: «Nous aurons besoin des deux sites de brassage pour le futur moût. Nous brassons sur les deux sites car ils sont très différents et nous ne cherchons pas à faire une bière lambic / geuze / lambic standardisée. Après tout, les différences de variables météorologiques entre les deux emplacements sont réelles, par exemple en hiver, il y a une différence de 1 à 2 degrés Celsius, des directions de vent différentes et une vitesse de vent différente entre Beersel et Lot. »

Après avoir passé quelques bonnes journées de brassage en 2017 avec le brasseur Diego Sachem à la brasserie Beersel, je peux dire que c'est une excellente nouvelle!

3 Le brasseur de Fonteinen, Diego Sachem, examine la progression du moût dans le pont supérieur de leur navire de refroidissement.

3 Le brasseur de Fonteinen, Diego Sachem, examine la progression du moût dans le pont supérieur de leur navire de refroidissement.

J'ai hâte de voir le nouveau site une fois terminé et de goûter de nombreux autres grands brassins lambic au 3 Fonteinen à l'avenir!

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