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Bokke, Ebenezer’s Pub et The Night of Great Thirst 2019

Il y a un certain nombre d'événements de bière lambic à travers le monde que chaque amateur de lambic devrait, non, doit avoir sur sa liste de seaux. L'une d'entre elles est «La nuit de la grande soif», organisée par Yves et Kurt Panneels vers la fin avril ou début mai les années paires. Cet événement a lieu au célèbre In de Verzekering Tegen de Grote Dorst café (ce qui signifie «Dans l'assurance contre la grande soif») à Eizeringen, en Belgique, à une dizaine de kilomètres de Bruxelles, au cœur du pays lambic belge. J'ai assisté au premier «Nacht van de Grote Dorst» comme on l'appelle en flamand, en 2004, et à plusieurs reprises depuis.

L'entrée de Ebenezer's Pub à Lovell, Maine.

L'entrée du Ebenezer’s Pub à Lovell, Maine.

Les années impaires, Yves Panneels et son fils Jan Panneels se rendent à Lovell, dans le Maine, pour collaborer avec Christopher (Chris) et Jen Lively, propriétaires de Ebenezer’s Pub, pour organiser une version américaine de The Night of Great Thirst. La raison de ce calendrier tous les deux ans est que le Toer de Geuze en Belgique a lieu fin avril ou début mai les années impaires, et les frères Yves et Kurt sont très occupés à organiser le Toer de Geuze et à gérer leur café, qui est un endroit populaire, pour le moins, pendant le week-end du Toer de Geuze. Ils n'ont donc pas le temps d'organiser La Nuit de la Grande Soif pendant les années Toer de Geuze.

À gauche, Yves Panneels, et à droite, Kurt Panneels, les frères qui dirigent In de Verzekering tegen de Grote Dorst à Eizeringen.

À gauche, Yves Panneels, et à droite, Kurt Panneels, les frères qui dirigent In de Verzekering tegen de Grote Dorst à Eizeringen.

In de Verzekering tegen de Grote Dorst, Eizeringen, Belgique.

In de Verzekering tegen de Grote Dorst, Eizeringen, Belgique.

La nuit américaine de la grande soif se déroule dans le cadre du premier week-end de la semaine du festival Ebenezer’s Pub Belgian Beer, qui se déroule généralement du dernier week-end d'août pendant six ou sept jours. La semaine commence toujours avec le (toujours) sold out Belgian Beer Dinner, le jeudi précédant le début du festival. C'était le 22 août 2019. «Nous avons eu environ 85 participants au dîner cette année, ce qui est à peu près le maximum pour lequel nous voulons cuisiner. Nous voulons que ce soit une affaire intime, et ça l'était. Cette année, il y avait 15 plats, chacun accompagné d'une bière très spéciale et d'un bourbon rare pour un plat », a déclaré Chris Lively.

Sir Christopher Lively (à droite) est nommé membre honoraire du personnel de la brasserie des Chevaliers de la Brasserie belge en 2014.

Christopher Lively (à droite) est nommé membre honoraire du personnel de la purée des chevaliers de la brasserie belge en 2014. Vous pouvez l'appeler Sir Christopher Lively.

La bannière 2019 du Belgian Beer Fest au Ebenezer's Pub à Lovell, Maine.

La bannière 2019 du Belgian Beer Fest au Ebenezer’s Pub à Lovell, Maine.

Craig (à gauche) et Mary Schanning au kiosque de la Brasserie Cantillon pendant La Nuit de la grande soif.

Craig (à gauche) et Mary Schanning au kiosque de la Brasserie Cantillon pendant La Nuit de la grande soif.

J'ai assisté à cet incroyable dîner en 2012 et 2013, et je peux attester que les deux étaient parmi les meilleurs dîners de bière que j'ai jamais connus. Les participants de cette année ont tous été très impressionnés. Mary et Craig Schanning de Milwaukee, qui assistent au festival et au dîner de bière chaque année depuis 2011, ont dit ceci: «Nous sommes allés à notre premier dîner de bière belge à Ebenezer's en 2011 pour célébrer notre anniversaire de mariage, et maintenant c'est notre anniversaire cadeau d'anniversaire à l'autre. C'était notre 9ème dîner, et il ne déçoit jamais! Cette année, il y avait plus de cours que jamais: 12 au menu, plus 3 cours bonus, le tout parfaitement accompagné de bières incroyables. Cette année, les favoris étaient les pétoncles, la tarte au homard (bien sûr), les figues au foie gras et le dessert aux pistaches et aux framboises. Le cours de bourbon est toujours un bon moyen de ralentir le repas et de laisser la nourriture s'installer. Nous nous sommes fait beaucoup de bons amis en allant chez Ebenezer pendant tant d'années, que le dîner est toujours une sorte de réunion. Comme c'est le premier événement du week-end, c'est notre première fois en un an de voir tous les habitués, ainsi que le personnel, y compris nos hôtes incroyables, Chris et Jen Lively. »

L'un des cours du dîner de bière belge 2019 au Ebenezer's Pub. Photo gracieuseté de Mary Schanning.

Un des cours du dîner de bière belge 2019 au Ebenezer’s Pup: Duck confit with Morello cherries in kriek. Photo gracieuseté de Mary Schanning.

Filet de sous-vide, morilles, fond de veau au croquet de moutarde.

Filet de sous-vide, morilles, fond de veau au croquet de moutarde. Photo gracieuseté de Mary Schanning.

Un cours de tarte au homard au dîner de bière belge d'Ebenezer, le 22 août 2019.

Un cours de tarte au homard au dîner de bière belge d'Ebenezer, le 22 août 2019. Photo gracieuseté de Mary Schanning.

Un cours de pétoncles aux mûres forgées par Jen Lively. Photo gracieuseté de Mary Schanning.

Un cours de pétoncles aux mûres forgées par Jen Lively. Photo gracieuseté de Mary Schanning.

L'un des cours de desserts au Ebenezer's Belgian Beer Dinner 2019. Photo gracieuseté de Mary Schanning.

L'un des cours de desserts au Ebenezer’s Belgian Beer Dinner 2019. Photo gracieuseté de Mary Schanning.

Nouveau venu Jesse Leibowitz du New Jersey avait ceci à dire à propos du dîner: «Il y a quelques mois, je me suis retrouvé dans une situation financière meilleure que l'année précédente, et en regardant une courte excursion tranquille dans la période où un événement gastronomique interstellaire allait se dérouler. lieu dans le Maine. Plus précisément, il devait s'agir d'un repas de quinze plats composé d'aliments de qualité de la ferme à la table, associés à de la bière vintage de classe mondiale du monde entier, et comprenant un mélange exclusif de Bokke préparé pour cet événement. Parfois, il y a des moments dans la vie où, quelle que soit notre appartenance religieuse ou spirituelle, nous avons un moment de clarté et de révérence qui nous laisse une profonde impression en tant que personnes. J'ai senti qu'assister à ce dîner et au festival qui suivrait serait impeccable. J'avais raison. Dire que j'étais excité serait un euphémisme. Enfin, j'aurais pu essayer cette bière, Baphomet. Non seulement je le goûterais, mais je boirais un tout nouveau mélange que personne en dehors de la fonderie et peut-être le propriétaire du bar et chef, Christopher Lively, n'avait jamais goûté. Cette bière serait la première Bokke du genre. Le mélange était composé de lambic belge de 1, 2 et 3 ans et de Fantome Saison, qui a ensuite été vieilli dans un ancien fût de Weller Whisky qui avait été trié sur le volet par Christopher Lively pour son établissement. Dire que cette bière m'a époustouflé ne serait même pas près de décrire ce que cette bière a fait à mon palais. Mes compagnons de salle à manger, qui n'étaient pas des vierges de Bokke, et avaient leurs propres opinions qui étaient valables, mais pour moi il n'y avait rien d'autre à comparer à cela, alors j'étais juste sidéré. Funk croustillant de style lambic, avec une saison rustique, mélangé à la perfection. Le whisky a juste donné cette chaleur et cette chaleur indescriptibles au lambic qui était absolument sans précédent car personne ne l'avait jamais fait auparavant! Lambic vieilli en fût de whisky? Cela semble étrange, mais fonctionne si bien. Inutile de dire que cette bière a été le clou du dîner. Nous avons également pu essayer le véritable whisky du fût dans lequel le lambic a vieilli, ce qui était incroyable, dans un cercle complet du lambic au whisky. »

Un deuxième cours de dessert au Ebenezer's Belgian Beer Dinner 2019: Lemon tart. Photo gracieuseté de Mary Schanning.

Un deuxième cours de desserts au Ebenezer’s Belgian Beer Dinner 2019: Lemon tart. Photo gracieuseté de Mary Schanning.

C'est tout à fait une approbation pour le dîner de bière belge Ebenezer 2019!

Brasserie Cantillon Rosé De Gambrinus en draft au Ebenezer's Pub.

Brasserie Cantillon Rosé De Gambrinus en draft au Ebenezer’s Pub.

Je suis arrivé juste à la fin du dîner de bière de cette année et j'ai pu constater que tout le monde était pour le moins très heureux. Le festival proprement dit a commencé le vendredi 23 août et Ebenezer's Pub avait des bières telles que la Brasserie Cantillon Rosé De Gambrinus, la Brasserie De la Senne Taras Boulba, De Ranke XX Bitter, et bien plus encore à la pression, ainsi qu'une grande liste de bières belges en bouteille allant des lambics vintage aux brasseries trappistes à presque tous les styles de bière belge existants.

Brasserie de la Senne Taras Boulba sur le projet au Ebenezer's Pub. Remarquez le verre Night of the Great Thirst 2019.

Brasserie de la Senne Taras Boulba en draft au Ebenezer’s Pub. Remarquez le verre Night of the Great Thirst 2019.

Un plat de homard sur un lit de pâtes avec du pain fait maison. C'était fantastique.

Un plat de homard sur un lit de pâtes avec du pain fait maison. C'était fantastique.

Profiter d'un Hanssens Oude Gueuze au Ebenezer's Pub.

Dégustez un Hanssens Oude Gueuze au Ebenezer’s Pub.

Le temps est généralement dans les années 70 supérieures ou basses 80 pour les plus hauts fin août à Lovell, et Ebenezer est adjacent à un parcours de golf, donc c'est un bel endroit pour s'asseoir à l'intérieur ou à l'extérieur et profiter des bières belges et de la bonne nourriture dans un environnement serein. Ce samedi-là, le restaurant était très occupé avec des clients appréciant tout ce qui précède.

Raf Souvereyns, également connu sous le nom de Raf Soef, de Bokke. Sur la photo ici avec l'un de ses premiers mélanges de lambic, Experimental geuze # 14.

Raf Souvereyns, également connu sous le nom de Raf Soef, de Bokke. Il est photographié ici dans la cave lambic d'Ebenezer’s Pub, avec l'un de ses premiers mélanges lambic, Experimental geuze # 14.

Beaucoup attendaient également avec impatience le deuxième événement principal de la semaine: La nuit de la grande soif, qui devait commencer vers 17 h 30 le samedi 24 août. L'événement de cette année était également surnommé «La nuit de la soif de chèvre» parce que l'un des les invités d'honneur étaient Raf Souvereyns, souvent connu sous le nom de Raf Soef, de la brasserie lambic connue sous le nom de Bokke (anciennement Bokkereyder.) Le logo de Bokke est une chèvre sous un arbre. Les bières Raf sont parmi les lambics les plus demandées de la planète, en raison de leur complexité et de leur rareté incroyables (et pour être clair, la rareté et la demande sont là parce que de la haute qualité des bières de Raf.) Raf ne produit qu'environ 100 hectolitres par an (environ 85 barils américains), ce qui est une goutte dans le seau, même par rapport aux petits fabricants de lambic comme la Brasserie Cantillon.

Raf Souvereyns, alias Raf Soef, dans son assemblage lambic Bokke à Hasselt.

Raf Souvereyns, alias Raf Soef, dans son assemblage lambic Bokke à Hasselt.

Raf produit un certain nombre de lambics différents, en particulier des lambics de fruits, chaque année, mais les lots sont extrêmement petits. Ainsi, lorsque les participants à la Nuit de la grande soif ont appris qu'il y aurait environ 20 bières Bokke différentes proposées pour cet événement 2019 (le tout en format bouteille de 75 cl), l'excitation a augmenté. Pour beaucoup, c'était leur premier goût d'un lambic Bokke. Les bières Raf ne sont disponibles que dans quelques cafés-bières spéciaux à travers le monde, et Ebenezer est parmi ceux-ci. Au cours de la dernière année, j'avais visité la fonderie Bokke à quelques reprises, ainsi que goûté un certain nombre de bières Bokke à In de Verzekering tegen de Grote Dorst. Cependant, au plus, j'avais goûté à une douzaine de bières Bokke différentes depuis 2017. Cette nuit, je ferais plus que doubler ce nombre.

Certaines des bouteilles qui ont été dégustées à la nuit de la grande soif à Lovell, dans le Maine, le 24 août 2019.

Certaines des bouteilles qui ont été dégustées lors de la nuit de la grande soif à Lovell, dans le Maine, le 24 août 2019.

Liste des prix des bières Bokke disponibles à la Nuit de la Grande Soif.

Liste des prix des bières Bokke disponibles à la Nuit de la Grande Soif.

Bokke Framboos Pjassel Kriek 2018.

Bokke Framboos Pjassel Kriek 2018.

Jesse Leibowitz avec une nuit de bières de grande soif.

Jesse Leibowitz avec une nuit de bières de grande soif.

L'une des «vierges» de Bokke jusqu'au 24 août était Jesse Leibowitz, cité ci-dessus, qui a déclaré: «Le dîner de bière du jeudi soir, aussi grandiose et incroyable qu'il était, n'était toujours pas le point culminant du week-end pour moi. Le festival de la bière belge à Ebenezer est légendaire, et le samedi du festival est ce qu'on appelle la nuit de la grande soif, tous les deux ans. Cette année, le mot était que l'un des producteurs de lambic en main serait l'infâme Bokke, avec ses bières à verser par le mélangeur, Raf Soef, lui-même. C'était ça. Oubliez ce petit 4 oz pour l'autre soir, c'est F'n Game TIME !! Bouteilles sur bouteilles de Bokke, à très bon prix. J'étais limité à une centaine de dollars de chips au départ, et j'ai choisi une bouteille dans la liste: Framboos Pjassel Kriek, un mélange lambic aux pêches de vigne, framboises et cerises. C'était probablement le choix le plus difficile à faire, car la liste des Bokke était si longue, avec plus de 20 bières différentes proposées. »

Certaines des bouteilles Bokke proposées lors de La Nuit de la grande soif, le 24 août 2019.

Certaines des bouteilles Bokke proposées lors de La Nuit de la grande soif, le 24 août 2019.

Tuez un grand nombre des bouteilles Bokke proposées le 24 août 2019, à la fin de la nuit de la grande soif à Lovell, dans le Maine. Photo gracieuseté de Jesse Leibowitz.

Tuez un grand nombre des bouteilles Bokke proposées le 24 août 2019, à la fin de la nuit de la grande soif à Lovell, dans le Maine. Photo gracieuseté de Jesse Leibowitz.

Jesse a ajouté: «Avec les frites que j'avais laissées, je suis allé au stand à côté de Bokke, qui était occupé par un brasseur du sud de la Californie appelé Three Chiefs, et ils avaient des bouteilles de leur propre bière disponibles spécialement pour Ebenezer's, qui est un stout impérial vieilli en barrique de rhum avec des bananes. Maintenant, certains d’entre vous se demandent peut-être pourquoi, au nom de Dieu, voudriez-vous boire une stout de banane domestique avec tout ce lambic autour de vous? À cela je dis: un homme a besoin de variété. En vérité, passer d'une bouteille de Bokke à une autre était pour le moins accablant. Je n'avais jamais goûté à ces incroyables et incroyablement difficiles à obtenir des lambics jusqu'à la veille, et maintenant je nageais dedans. Imaginez être entouré de tout ce que vous pourriez souhaiter dans toute votre vie et ne disposez que de 4 heures pour en faire l'expérience. Inutile de dire que j'ai bu autant que possible. Je dois mentionner que pendant que cela se passait, il y avait d'autres bières de classe mondiale ouvertes et versées tout autour. La camaraderie était exceptionnelle et c'était vraiment un moment glorieux. J'ai rencontré tellement de gens incroyables et essayé tellement de bière, d'hydromel et d'autres spiritueux incroyables que je me sentais fantastique. Toujours moi, mais une version plus récente et plus avancée de moi-même. Ce week-end a changé leur façon de penser la bière, ce que la vie peut être et ce qui est possible. Si vous voulez vraiment quelque chose, faites-le arriver. Cela semble assez simple. "

Steen de Bokke. C'est un mélange de lambics âgés de 1, 2 et 3 ans avec des pêches blanches, des abricots et des pêches de vigne rouges.

Steen de Bokke. C'est un mélange de lambics âgés de 1, 2 et 3 ans avec des pêches blanches, des abricots et des pêches de vigne rouges.

L'étiquette arrière de Bokke's Steen 2018.

L'étiquette arrière de Steen 2018 de Bokke.

En fait, Jesse et ses amis ont acheté une bouteille de chaque Bokke proposé et les ont placés sur une table. J'ai acheté un Steen 2018, fait de lambic âgé de 1, 2 et 3 ans, avec des pêches blanches, des abricots et des pêches de vigne rouges. C'était fabuleux. J'ai ensuite rejoint un groupe de participants qui avait déjà une douzaine de bouteilles Bokke différentes sur une table, et j'ai ajouté le mien à la gamme.

Bokke Macvin, un mélange de geuze vieilli sur un fût de Macvin de Michel Gahier, Jura, France.

Bokke Macvin, un mélange de geuze vieilli sur un fût de Macvin de Michel Gahier, Jura, France. Photo gracieuseté de Jesse Leibowitz.

Alors que le festival touchait à sa fin, Chris Lively a invité Raf, ainsi que Jerry et Mario du film indépendant maintenant en production "Bouteille conditionnée", un documentaire sur les fabricants de lambic belges, dans sa cave légendaire, pour une interview. En fait, Chris Lively possède ce qui pourrait bien être la première cave à bière lambic aux États-Unis. Il y a une salle qui a un bar et qui est pleine de bières lambic et de souvenirs. «C’est mon havre. Cela me rappelle tous mes voyages en Belgique, et les visites des cafés et des caves à bière là-bas », m'a dit Chris lors d'une de mes visites.

Christopher et Jen Lively sur la Grand Place de Bruxelles en septembre 2014.

Christopher et Jen Lively sur la Grand Place de Bruxelles en septembre 2014.

En septembre 2014, Lively a été nommé «chevalier de la purée des brasseurs» par la Belgian Brewers Guild. Il se trouve que j'étais là, photographiant et filmant l'événement. Voir les photos ci-dessus.

Christopher Lively (à gauche) derrière le bar dans la cave lambic au Ebenezer's Pub à Lovell, Maine. Raf Soef est à droite, ouvrant une bouteille avec un tire-bouchon.

Christopher Lively (à gauche) derrière le bar dans la cave lambic du Ebenezer’s Pub à Lovell, Maine. Raf Soef est à droite, ouvrant une bouteille avec un tire-bouchon.

Alors que Jerry et Mario interviewaient Raf et Chris au sujet des bières Bokke et du lambic en général, Chris a ouvert des bouteilles très spéciales. Le premier était le Cantillon «Cartoon» Kriek, une bouteille rare de 1988 environ. Je n'avais jamais goûté cela, et il tenait toujours bien, à en juger par les autres bouteilles Cantillon que j'ai eu le plaisir de goûter dans les années 70 et 80. Chris a ensuite remis à Raf un Cantillon Kriek vers 1990, qui avait toujours un goût superbe, tout comme d'autres bouteilles que j'avais déjà goûtées à cette époque.

L'étape suivante était encore plus rare: Chris a sorti une bouteille et a crié «jackpot!» et nous a informés qu'il avait localisé l'un des tout premiers mélanges de geuze de Raf, la dernière bouteille connue de Huisstekerij Bokkereyder Experimental geuze # 14, mise en bouteille le 26 juin 2014. Raf a ensuite expliqué qu'il s'agissait d'une bière de référence importante pour Bokkereyder, maintenant Bokke. Seulement 15 ou 16 bouteilles ont été remplies. Voir les deux vidéos ci-dessous, parties 1 et 2, pour plus de détails.

La partie 2 est ci-dessous:

Un verre De Cam, un verre 3 Fonteinen rempli de Millennium Geuze.

Un verre De Cam, un verre 3 Fonteinen rempli de Millennium Geuze.

Comme si cette bière incroyable ne suffisait pas, Chris a ensuite ouvert l'un des lambics les plus célèbres de tous: Millennium Geuze, qui a été créé par Willem van Herreweghen de De Oude Geuzestekerij De Cam en collaboration avec Armand Debelder de 3 Fonteinen. Voir cet article précédent pour plus de détails sur cette fantastique gueuze. La bouteille que Chris a ouverte était toujours la gaze stellaire que j'ai eu la chance de goûter à une demi-douzaine d'occasions.

Quelle belle façon de terminer une interview!

La Nuit de la Grande Soif a également présenté de nombreux autres lambics, de brasseries telles que Brouwerij 3 Fonteinen, Brasserie Cantillon, et plus encore. J'encourage tous ceux qui aiment les brasseries lambic à assister à la fois à l'événement belge à In de Verzekering tegen de Grote Dorst, ainsi qu'à Ebenezer’s dans le Maine. Le prochain événement belge aura lieu au printemps 2020, et la prochaine Nuit de la grande soif dans le Maine aura lieu fin août 2021.

Josh Applebaum d'Austin, Texas, a dit ceci après l'événement d'Ebenezer: «La nuit de la grande soif a été un événement incroyable. C'était vraiment certaines des plus grandes personnes réunies pour une nuit, vraiment un long week-end, de camaraderie et de sorties. Je me suis fait de très bons amis et je les rejoindrai certainement à l'avenir pour plus de dégustation de lambic. »

Pour plus d'informations sur où trouver les bières de Bokke, ainsi qu'un aperçu détaillé d'Abrighost 2018 et de Framboos Pjassel Kriek 2018, voir cet article précédent.

Bokke Abrighost 2018.

Bokke Abrighost 2018.

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