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Tourisme & Culture

Balade dans la carrière et le village d'Opprebais

Une promenade de 5 km autour du village d'Opprebais dans la province du Brabant Wallon. Une carrière inondée, une ruine de château et un moulin à vent!

Carrière d'Opprebais

Le quartzite est extrait de la région d'Opprebais – un village de la commune d'Incourt dans la province du Brabant wallon – depuis le Moyen Âge. Mais il a fallu attendre le milieu du 18e siècle que la demande de quartzite a vraiment décollé. Il a été utilisé pour la construction de nouvelles routes entre Namur et Louvain à l'instigation de l'impératrice Marie-Thérèse d'Autriche.

L'extraction du quartzite de la carrière d'Opprebais fut alors pratiquement abandonnée jusqu'après la déclaration d'indépendance de la Belgique en 1830. C'est alors que d'importantes subventions furent accordées aux communes pour le pavage des routes, ce qui créa un autre boom de la demande de quartzite. En 1894, la carrière d'Opprebais comptait 50 ouvriers et un monopole d'exploitation dans la région. Jusqu'à la veille de la Première Guerre mondiale, la carrière de quartzite a connu une nouvelle croissance, élargissant sa gamme de produits aux pavés et plus encore.

Cependant, entre 1920 et 1930, les activités de la carrière d'Opprebais se tarissent et finissent par cesser. La carrière est inondée en 1935. En 1990, la municipalité d'Incourt achète les friches industrielles autour de la carrière inondée. Le site a été transformé en un espace rural convivial intégrant un espace de loisirs et un parcours nature autour du lac.

Promenade de la carrière d'Opprebais

Mon reporter itinérant Herman Vandecauter visité le site récemment et pris quelques photos. Il semble que ce fut une promenade dans Memory Lane pour Herman! (Cliquez sur le lien pour visiter sa page YouTube: il joue à merveille de la guitare classique et du ukulélé!). À Herman:

«Il y a 35 ans, il n'y avait pas de clôture autour du lac. Pendant les mois d'été, l'eau était aussi bleue que la Méditerranée – et tout aussi attrayante. Nous y sommes allés plusieurs fois avec des amis – garçons et filles – pour pique-niquer avec quelques bouteilles de Retsina. Nous avons beaucoup nagé dans la carrière, même si c'était une zone interdite! C'était un paradis secret très caché et peu connu. Jusqu'à ce que le mot soit sorti et que la police y mette fin!

«C'était cependant une bonne idée de fermer la carrière aux nageurs, car certains les gens se sont noyés tragiquement dans l'eau froide trompeusement dangereuse. Désormais, il n’est accessible que pour les plongeurs. Au fond du lac, il y a toutes sortes de voitures abandonnées, vélos et autres objets pour rendre la plongée un peu plus intéressante. Cependant, plusieurs accidents de plongée dramatiques se sont produits, qui illustrent à quel point c'est dangereux. Et aussi récemment qu'en avril 2019 une femme s'est noyée après avoir nagé dans la carrière voisine de Dongelberg.

«Il est toujours possible de profiter du lac, mais en le contournant plutôt qu'en y sautant!

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