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Autre problème de racisme en Belgique – POLITICO

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Othman El Hammouchi est un écrivain et chroniqueur flamand basé près de Bruxelles.

Alors que la Belgique se réveille lentement à la prévalence du racisme anti-noir à l'intérieur de ses propres frontières, elle est restée étrangement silencieuse sur une forme douloureuse et intolérable de discrimination contre sa population musulmane.

Plus tôt ce mois-ci, la Cour constitutionnelle a jugé que le pouvoir légal du gouvernement belge d’interdire les vêtements religieux dans les universités ne violait pas la liberté de religion.

Bien que l'interdiction soit décrite en termes neutres, elle est connue familièrement sous le nom d '"interdiction du foulard" – parce que c'est vraiment de cela qu'il s'agit.

La décision est une évolution alarmante: elle donne au gouvernement le droit de dire aux femmes musulmanes ce qu'elles peuvent et ne peuvent pas porter sur les campus universitaires, leur enlevant leur liberté fondamentale de choisir comment elles s'habillent.

L'interdiction par la Belgique du foulard dans les universités est largement passée sous silence | Yahya Arhab / EPA

Et pourtant, la décision du tribunal est largement passée sous silence, en particulier en dehors de la Belgique. Certains ont appelé à une manifestation contre l'interdiction le 5 juillet, et le hashtag #TouchePasAMesEtudes ("Ne touchez pas à mes études") a tendance sur Twitter. Plusieurs institutions flamandes ont également soutenu publiquement le droit de porter un foulard sur leur campus. C'est un début, mais c'est loin du niveau d'indignation du public que nous devrions voir.

Ce dernier développement est le résultat d'un effort concerté des partis d'extrême droite et des champions de l'extrême laïcité en Belgique pour priver les femmes musulmanes du droit de choisir comment elles s'habillent.

Les socialistes flamands ont suggéré une interdiction générale du foulard pour les jeunes femmes de moins de 16 ans. La législation actuelle interdit déjà la burqa dans tous les lieux publics et interdit à certaines femmes musulmanes observatrices de servir d'enseignantes, de commis, de police ou de juges en interdisant le port de foulards. Le burkini est également interdit dans un certain nombre de piscines.

Ces privations des libertés civiles fondamentales des musulmans ont souvent été dépeintes dans l'Anglosphère comme une curiosité, une bizarrerie locale de pays et régions sous influence française qui adhèrent à une forme stricte de laïcité – laïcité.

Pour nous, ils sont une forme d'oppression douloureuse, réelle et intolérable. Chacun devrait avoir la liberté de choisir ce qu'il porte et comment il mène sa vie sans discrimination sanctionnée par l'État. Cela ne devrait pas être controversé; c'est un droit universel non négociable.

Le sentiment aigu d'injustice est aggravé par le relativisme absolu et la nonchalance avec lesquels la question est abordée dans le discours public belge.

Alors que nous réagissons à juste titre avec une forte condamnation lorsque d’autres pays adoptent des politiques discriminatoires – comme la législation honteuse anti-transgenre en Hongrie, par exemple – les lois islamophobes de la Belgique sont considérées comme «à débattre».

Les médias et l'establishment politique en discutent comme s'il y avait deux côtés à la question, débattant des avantages et des inconvénients d'une manière qu'ils ne connaissent nulle part ailleurs en matière de droits de l'homme.

Des professeurs et des juristes – presque toujours des hommes blancs – sont régulièrement invités à des émissions de télévision pour discuter dans un langage à consonance importante les mérites, les implications et la portée de l'interdiction du foulard.

En 2018, le magasin Apache a étudié les invités qui ont participé au programme phare du diffuseur public flamand, De Afspraak. Parmi les 30 invités les plus réguliers, pas un seul n'était une personne de couleur.

Plus rarement encore, une femme musulmane est invitée à participer à la conversation. Elle est un objet, un incontournable d'une guerre culturelle menée au nom d'une partie de la population blanche, qui a l'impression que son pays lui est enlevé par des personnes de couleur.

La Belgique aime dépeindre le racisme comme quelque chose de mal et d'étranger, pas quelque chose qui nous empoisonne aussi.

La joie sans faille avec laquelle la décision de la Cour constitutionnelle a été saluée par les politiciens d'extrême droite – et les personnalités publiques qui défendent la laïcité avant tout – est tout à fait révélatrice.

L'extrême droite de la N-VA, Theo Francken, a qualifié la décision d '«excellente nouvelle», tandis que le député libéral flamand Jean-Jacques De Gucht a déclaré que la décision autorise désormais le gouvernement flamand à introduire une législation qui officialise une interdiction qui est de facto déjà en place. Wouter Duyck, professeur de psychologie à l'Université de Gand, a également salué l'interdiction, qualifiant la liberté des femmes musulmanes de choisir leurs vêtements de «liberté d'opprimer».

Cette obsession du foulard indique quelque chose de beaucoup plus profond. C'est l'équivalent belge du mur frontalier américain, ou Brexit au Royaume-Uni: un effort symbolique pour rassurer «l'électeur blanc en colère» qu'il est toujours aux commandes et que le gouvernement empêchera les «intrus».

Ce symbolisme a des conséquences très réelles pour les femmes musulmanes en Belgique qu'il cible et qui font face à l'un des taux de chômage les plus élevés parmi les femmes musulmanes en Europe en raison de l'interdiction de l'endroit où elles peuvent porter le foulard.

La Belgique aime dépeindre le racisme comme quelque chose de mal et d'étranger, pas quelque chose qui nous empoisonne aussi. En tant que musulman qui souffre quotidiennement des effets de l'islamophobie omniprésente, j'ai regardé avec une totale incrédulité les politiciens belges sauter dans le train de la solidarité envers les personnes qui manifestaient dans les marches antiracistes provoquées par la mort de George Floyd, tous deux aux États-Unis. États et en Europe.

Pour les musulmans de Belgique, il a été difficile de respirer pendant longtemps. Le racisme structurel que nous vivons au quotidien est difficile à supporter, même si les personnes au pouvoir nient qu'il existe.

Les musulmans de ce pays sont privés de l'oxygène de la liberté. Il est grand temps que la Belgique reconnaisse son islamophobie.

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