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'Auntie not here to see it': premier dictionnaire de langue indigène australienne publié | Australiens autochtones

Le premier dictionnaire de la langue australienne indigène mourante d'Umpithamu a été complété par un professeur belge après 17 ans de recherche – mais pas avant le décès de ses deux derniers locuteurs actifs.

Jean-Christophe Verstraete, professeur de linguistique à la Katholieke Universiteit Leuven, a travaillé en étroite collaboration avec les sœurs Florrie Bassani et Joan Liddy sur un livre de 500 pages et une application audio sur laquelle leurs voix ont été enregistrées pour la postérité.

Les femmes étaient les deux dernières personnes qui parlaient activement Umpithamu, l'une des cinq langues issues du peuple Lama Lama de la baie de Princess Charlotte, sur la côte est de la péninsule de Cape York dans le nord-est de l'Australie.

Verstraete a déclaré que les femmes, pour lesquelles il a fait des éloges lors de leurs funérailles en 2009 et 2012, étaient convaincues de l'importance du projet, mais qu'elles savaient qu'elles mourraient très probablement avant que le dictionnaire ne soit terminé.

Certains membres du peuple Lama Lama comprennent encore Umpithamu, y compris les enfants de Bassani et de Liddy, mais cela n’est pas utilisé dans les conversations quotidiennes.

«Ils savaient à quel point c'était important», a déclaré Verstraete, qui a grandi si près de Bassani et Liddy qu'il les a appelés amitha, ce qui signifie mère à Umpithamu. «Les deux femmes parlaient tout le temps entre elles et elles le parlaient à leurs enfants qui répondaient toujours en anglais.»

Le premier dictionnaire de la langue aborigène australienne mourante d'Umpithamu a été publié.
Le premier dictionnaire de la langue aborigène australienne mourante d'Umpithamu a été publié. Photographie: fourni

Le peuple Lama Lama a été expulsé de force de ses terres ancestrales dans les années 1960 et forcé de vivre dans des réserves, où beaucoup sont morts sans jamais retourner dans leur patrie.

La communauté est lentement retournée sur ses terres ancestrales avec le soutien du gouvernement australien.

Dans le cadre du programme de résolution foncière de Cape York dans le Queensland, 3,7 millions d'hectares (9 millions d'acres) ont été transférés à la propriété autochtone au cours de la dernière décennie, y compris 18 parcs nationaux existants et 10 nouveaux parcs, totalisant 2,2 millions d'hectares (5,4 millions d'acres).

Verstraete a déclaré qu'une combinaison de facteurs était susceptible d'être à l'origine de la mort de la langue, y compris une politique du gouvernement australien qui cherchait à décourager activement son utilisation pendant de nombreuses décennies. Sur environ 250 langues autochtones australiennes différentes, il n'y en a qu'une douzaine en usage actif aujourd'hui.

«Le dictionnaire est donc une forme d'héritage», a déclaré Verstraete. «Il y a 600 exemplaires pour la communauté. C'est une manière de transmettre la langue aux descendants.

La nièce de Bassani, Elaine Liddy, qui travaille comme agente culturelle et garde indigène pour le peuple Lama Lama, a déclaré qu'elle avait été émue par la publication du livre intitulé Un dictionnaire d'Umpithamu, avec des notes sur Middle Paman.

«Moi-même, mes frères et sœurs et les jeunes générations n’avons pas appris notre langue. Notre première langue était l'anglais », a déclaré Liddy. «Cela nous aidera à conserver notre culture beaucoup plus. C'est une période émouvante, car ma tante décédée n'est pas là pour voir le livre mais je sais qu'elle est avec nous, debout à côté de nous, nous guidant.

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