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Alors que l'Europe se masque, les Pays-Bas hésitent – POLITICO

Les touristes marchent à Kalverstraat, une rue commerçante d'Amsterdam le 25 juillet 2020 | Olaf Kraak / AFP via Getty Images

Les responsables de la santé du gouvernement néerlandais expriment des doutes sur l'efficacité des couvertures faciales.

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Le gouvernement néerlandais est inflexible sur les masques.

Alors que les Européens presque partout ailleurs ont été obligés de porter des masques dans les lieux publics pour arrêter la propagation du coronavirus, ils sont considérés comme une gêne aux Pays-Bas.

"D'un point de vue médical, il n'y a aucune preuve d'un effet médical du port de masques faciaux, nous avons donc décidé de ne pas imposer d'obligation nationale", a déclaré la ministre néerlandaise des soins médicaux Tamara van Ark mercredi soir, après une réunion avec des experts de la santé et les maires.

La réunion intervient après que les maires d'Amsterdam et de Rotterdam ont appelé la semaine dernière à une règle de masque obligatoire dans certaines zones animées, à la suite d'une augmentation récente du nombre d'infections dans ces villes.

Van Ark a déclaré que les villes sont libres «d'expérimenter une boîte à outils de mesures», y compris des masques obligatoires, si cela est jugé nécessaire.

L'annonce néerlandaise contraste fortement avec le consensus croissant à travers l'Europe selon lequel les masques devraient être portés dans les endroits où la distanciation sociale est difficile. La semaine dernière, la Belgique a annoncé son intention d'imposer des masques faciaux dans plus de lieux publics, et en Angleterre, ils sont devenus obligatoires dans les magasins.

Même le président américain Donald Trump a depuis fait volte-face et a exhorté les Américains à porter des masques faciaux.

Cependant, aux Pays-Bas, les masques ne sont obligatoires que dans les transports en commun, avec certains experts du pays, comme Anne Wensing, virologue au Centre médical universitaire d'Utrecht, demander si les masques «apporterait en fait quelque chose de plus».

Le gouvernement néerlandais insiste sur le fait qu'il suit strictement les conseils des experts de la soi-disant équipe de gestion des épidémies, qui ne croit pas à l'utilisation générale des masques.

À titre d'exemple, le virologue Jaap van Dissel de l'Institut national de la santé publique et de l'environnement (RIVM) a déclaré mercredi que les masques peuvent conduire à un faux sentiment de sécurité parce que les gens gardent moins de distance. De nombreuses personnes pourraient le porter de manière incorrecte et le toucher avec des mains sales, augmentant ainsi le risque d'infection, a-t-il ajouté.

De plus, les juristes du pays sont sceptiques quant à la légalité des masques obligatoires. Un professeur de droit, Jan Brouwer, a déclaré au CNRC qu'un mandat généralisé de masque allait à l'encontre de la constitution. Selon Brouwer et d'autres experts, il faut une loi distincte sur les masques pour rendre cette réglementation possible.

Mais les critiques affirment que les preuves sont suffisantes pour mettre en place des masques dans des endroits tels que les coiffeurs, rapporte NOS. Dans une lettre adressée au Premier ministre Mark Rutte et au ministre de la Santé Hugo de Jonge, un groupe d'experts, dont l'épidémiologiste Arnold Bosman, a appelé à une action rapide.

Le virologue belge Marc Van Ranst, quant à lui, a averti mercredi le gouvernement néerlandais qu'il devra rendre les masques obligatoires dans les endroits bondés si les Néerlandais veulent éviter un verrouillage complet.

"Comme en Belgique, la courbe corona aux Pays-Bas augmente depuis le 10 juillet", a-t-il déclaré aux médias locaux. "Si le nombre d'infections continue d'augmenter, vous ne pourrez pas vous soustraire à une obligation de masque facial."

Comme dans de nombreux autres pays d'Europe, le nombre de cas de coronavirus a augmenté aux Pays-Bas. Au cours de la semaine écoulée, près de 1400 nouveaux cas de COVID-19 ont été signalés, soit 342 de plus que la semaine précédente.

La science autour du port d'un masque facial dans la communauté a évolué pendant la pandémie. En mars, l'Organisation mondiale de la santé a déclaré que les masques n'avaient pas besoin d'être portés par des personnes en bonne santé, à moins qu'elles ne s'occupent d'une personne malade.

Puis, début avril, l'OMS a changé de vitesse, disant que dans les pays où d'autres mesures préventives sont difficiles à adopter, l'utilisation généralisée des masques peut être utile.

Peu de temps après, le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies a émis de nouvelles recommandations, signalant un soutien accru aux masques. Enfin, en juin, l'OMS a émis un avis suggérant que les masques dans les lieux publics présentent un avantage potentiel pour le contrôle à la source.

Certains pays, comme la République tchèque et la Slovaquie, ont pris des mesures dès le début de la pandémie, rendant obligatoire les masques en mars. En avril et mai, des pays comme la Grèce, l'Espagne et l'Allemagne ont imposé des masques dans les espaces où la distanciation sociale est difficile, comme les commerces et les transports publics.

Sarah Wheaton a contribué au reportage.

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