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Alors que les gouvernements européens perdent le contrôle de Covid, la révolte est dans l'air | L'Europe 

Alors que la deuxième vague de Covid-19 remplissait les services hospitaliers à travers l'Europe la semaine dernière et que les pays se dirigeaient à contrecœur vers divers degrés de verrouillage partiel, les programmes de télévision ont été effacés pour permettre aux dirigeants de s'adresser aux pays fatigués.

Annonçant un couvre-feu à 18 heures pour les restaurants et bars du pays, le Premier ministre italien, Giuseppe Conte, a appelé à l’unité nationale. «Si nous respectons tous ces nouvelles règles au cours du mois de novembre», a-t-il déclaré, «nous réussirons à maîtriser la courbe épidémiologique. De cette façon, nous pourrons alléger les restrictions et entrer dans les festivités de Noël avec plus de sérénité.

S'exprimant depuis l'Elysée, un sombre Emmanuel Macron a décrété un nouveau lock-out national, d'une durée au moins jusqu'au 1er décembre, et a averti la France que la nouvelle vague d'infections risquait d'être «plus meurtrière que la première». En Belgique, où Covid se propage plus rapidement que dans tout autre pays européen, le nouveau Premier ministre, Alexander De Croo, espérait qu '«une équipe de 11 millions de Belges» se rassemblerait pour suivre une réglementation plus stricte.

Dans le ton et l'esprit, les messages faisaient écho à ceux délivrés en mars, lorsque le choc et la peur ont conduit les populations à se rallier aux dirigeants et à consentir à des restrictions inconnues en dehors de la guerre. Huit mois plus tard, ce genre de confiance et de bonne volonté fait défaut.

L’Europe, une fois de plus, est au centre de la pandémie mondiale, représentant près de la moitié des infections dans le monde la semaine dernière. Mais comme le soutien financier désespérément nécessaire ne se matérialise pas et que les systèmes de suivi et de traçabilité ne parviennent pas à faire face à la montée en flèche, il y a une exaspération publique et, dans certains cas, une rébellion ouverte. Vendredi soir, les manifestants ont lancé des cocktails molotov sur la police de Florence, lors de la dernière vague de troubles sociaux suite aux nouvelles règles de Conte.

Tino Esposito, barbier napolitain, fait partie de ceux qui ont perdu confiance dans les commandes venant du sommet. Dans sa ville natale, Esposito dirige un groupe de petits entrepreneurs dans une campagne contre les nouvelles restrictions. «Nous protestons», dit-il, «parce que tous les gouvernements européens, y compris le nôtre, se sont retrouvés mal préparés pour la deuxième vague. Depuis mars, ils disaient qu'en octobre ou en novembre, la deuxième vague viendrait et que ce serait encore plus grave.

«Mais aucune préparation n'a été mise en place pour nos écoles, le système de santé, les emplois ou l'offre d'incitations. Et le soutien financier qui nous a été promis n'est pas accessible. Mais les entreprises doivent l'avoir si elles veulent rester fermées et le personnel a besoin de l'argent du chômage immédiatement. »

À travers le continent, il existe des preuves similaires de personnes confrontées à de graves difficultés économiques et à un épuisement psychologique. Plus tôt ce mois-ci, une étude de l'Organisation mondiale de la santé a fait état d'une apathie généralisée et d'une motivation réduite à suivre les directives de santé publique. Le bilan émotionnel de Covid-19 a été aggravé par un scepticisme croissant quant à la capacité des gouvernements à vraiment surmonter une crise qui détruit les moyens de subsistance des gens et menace leur santé.

Selon la présidente de la Banque centrale européenne, Christine Lagarde, la reprise économique partielle du continent en été et au début de l’automne était «inégale, incertaine et incomplète». Alors que la deuxième vague frappe, a-t-elle déclaré dans une récente interview, "elle risque maintenant de s'éteindre."

Les manifestants se rassemblent à la porte de Brandebourg à Berlin
Les manifestants se rassemblent à la porte de Brandebourg à Berlin pour demander une aide financière au cours de la deuxième vague de la pandémie. Photographie: Maja Hitij / Getty Images

De Milan à Manchester, de Marseille à Madrid, cette perspective a déclenché une vague de révoltes. Après l'assouplissement du verrouillage du printemps, la mosaïque de réglementations et de restrictions qui a suivi a frappé certains travailleurs et certaines régions beaucoup plus durement que d'autres. Madrid a dénoncé un nouveau couvre-feu de 22 heures, conduisant le gouvernement espagnol à imposer l'état d'urgence à la capitale. Les maires de neuf villes, dont Barcelone, Lisbonne, Prague et Milan, ont contourné leurs gouvernements nationaux pour écrire directement au président du Conseil européen, Charles Michel, demandant l'accès au fonds de redressement de l'UE de 750 milliards d'euros (676 milliards de livres sterling). En Allemagne, où un verrouillage partiel a commencé lundi, des milliers de travailleurs et d'employeurs des industries des arts et de l'hôtellerie ont défilé à Berlin la semaine dernière, exigeant un soutien financier plus important. Les pigistes à travers le continent sont passés entre les mailles du filet du soutien de l'État pour ceux qui ne peuvent pas travailler.

Police anti-émeute en Italie
La police anti-émeute tire des gaz lacrymogènes lors d'une manifestation contre les dernières restrictions de Covid en Italie. Photographie: Claudio Furlan / AP

En Italie, un point de basculement semble étrangement proche. Des manifestations de colère ont éclaté à Naples il y a un peu plus d'une semaine, après l'imposition d'un couvre-feu local. Les manifestations ont été suivies de troubles civils à Milan et à Turin, où des magasins de luxe ont été pillés. "Je pense que ce n'est que le début", déclare le journaliste italien et auteur de Gomorrhe, Roberto Saviano. «Lors du premier verrouillage, les Italiens étaient unis dans l'idée qu'il s'agissait d'une urgence totalement nouvelle; une situation que tout gouvernement trouverait difficile à gérer. Maintenant, ils se sentent trompés.

«On leur a dit que tout allait bien, que nous gagnions. Mais leurs économies ont été épuisées, ils peuvent voir les problèmes avec un système de test qui ne fonctionne pas, et il y a confusion et désaccord entre les scientifiques. Les gens ont commencé à perdre confiance en la capacité des institutions à les sauver.

Il y aura des troubles dans toute l'Europe. Cela viendra parce que le centre ne tient plus

Roberto Saviano

Un sondage qui a suivi les mini-émeutes de la semaine dernière a révélé que plus des trois quarts des Italiens pensent qu’il y aura plus de violence dans les rues cet hiver.

«Il y aura également des troubles dans toute l'Europe», déclare Saviano. «Cela se produira de différentes manières et avec différents catalyseurs, mais cela viendra parce que le centre ne tient plus. Nous sommes un monde loin de l'humeur en mars quand il s'agissait de «  nous devons suivre les règles et nous protéger ou nous allons périr. '' Maintenant, certaines personnes pensent, eh bien, je vais de toute façon en panne si je ne peux pas survivre économiquement."

Le géographe Christophe Guilluy, dont les livres ont retracé les divisions sociales croissantes entre la France provinciale et métropolitaine, est également pessimiste quant au maintien d'un climat d'unité. Au cours de l'été, les dirigeants locaux à Marseille se plaignit amèrement qu'un couvre-feu nocturne et des règlements sur les masques aient été imposés de Paris sans consultation. Le passage de Macron à un nouveau verrouillage, estime Guilluy, crée déjà de nouvelles divisions, car ceux qui disposent de moyens suffisants s'isolent du pire de ce qui est à venir. Jeudi soir, d'énormes embouteillages se sont accumulés alors que les Parisiens tentaient de fuir la capitale et de se diriger vers des résidences secondaires avant le couvre-feu de 21 heures. «Les Parisiens qui ont fui vers leurs résidences secondaires», dit-il «courent le risque de contaminer les habitants des régions provinciales et rurales. Ils ont été très mal reçus.

«Les inégalités entre les classes et entre les régions ont été exacerbées par la pandémie. La vérité est que les tensions sociales et culturelles ont rarement été aussi vives en France, mais les classes politiques tentent de les masquer en faisant appel à un sentiment d'unité républicaine.

Les rivalités et ambitions politiques antérieures à la pandémie compliquent également la réponse à la deuxième vague. En Belgique – où les hôpitaux débordés de Liège ont demandé au personnel médical positif à Covid de continuer à travailler – une action concertée a été contrecarrée par des conflits très médiatisés entre des politiciens du nord flamand et du sud francophone. Le pays est désormais verrouillé jusqu'à la mi-décembre. Mais le ministre-président de la Flandre, Jan Jambon, avait précédemment affirmé qu'une action dure n'était nécessaire qu'en Wallonie. Au moment de son demi-tour la semaine dernière, 600 000 Belges auraient propagé le virus.

«De mai à juin et jusqu'à récemment, vous avez constaté une polarisation croissante de l'opinion dans le débat public», déclare Dave Sinardet, politologue de l'Université Saint-Louis de Bruxelles. «Les virologues pousseraient pour des mesures plus sévères, mais il y avait un lobby de plus en plus grand pour maintenir l'économie plus ouverte. Ainsi, en septembre, alors que le taux d'infection augmentait fortement, le niveau des restrictions était toujours réduit. Il y a beaucoup de critiques à l'encontre des personnes qui ont donné ces conseils. "

L’échec évident du système de suivi et de localisation du pays contribue à un sentiment de désillusion face à la gestion de la crise. «Il y a de la frustration et le sentiment que les entreprises telles que les cafés et les restaurants ont fait beaucoup, et le gouvernement n’a pas fait assez», dit Sinardet.

Il semble de plus en plus probable que Boris Johnson ajoutera la semaine prochaine l'Angleterre à la liste des nations européennes fermées pour la deuxième fois. Selon le ministre allemand des Finances, Olaf Scholz: «Novembre sera le mois de la vérité», dans la bataille contre la deuxième vague de Covid. Mais les indicateurs sont que la lutte pourrait aller dans les deux sens. Le rythme et l'intensité de la flambée des infections ont surpris les gouvernements et les ont laissés sans préparation. L'adhésion du public à un verrouillage renouvelé peut nécessiter un changement radical du niveau de soutien et de solidarité que les gouvernements sont prêts à offrir. Le coût financier sera énorme, mais le prix de l'inaction pourrait être beaucoup plus élevé.

Dans une colonne pour La Stampa la semaine dernière, le philosophe et ancien maire de Venise, Massimo Cacciari, écrivait: «Une crise sociale s'est ajoutée à celle de santé publique… (la crise) crée des différences de revenus et de conditions de vie totalement incompatibles avec ce que nous entendons par une «démocratie». Sommes-nous conscients de cela? Jusqu'à présent, je ne pense pas. Mais il n’ya pas un moment à perdre. »

Les enjeux étaient dramatiquement élevés avant le premier lock-out en mars. Ils peuvent être encore plus élevés maintenant.

Reportage supplémentaire d'Angela Giuffrida

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