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À quel point cette première bière belge sera-t-elle dangereuse? – POLITICO

La Belgique entre dans la phase trois de sa stratégie de sortie en cinq parties | Nicolas Maeterlinck / AFP via Getty Images

Cela fait presque trois mois que les Belges ont pu se retrouver entre amis et aller dans un bar pour prendre une bière (ou trois). Mais à partir de lundi, ils peuvent le faire après que le gouvernement est passé à la prochaine phase d'assouplissement des restrictions de verrouillage des coronavirus.

Mais à quel point est-il dangereux de sortir à nouveau?

La Belgique entre dans la phase trois de sa stratégie de sortie en cinq parties, portant le nombre de personnes que vous pouvez rencontrer de quatre par ménage à 10 contacts «étroits» par personne et par semaine. Les restaurants, bars et salles de sport peuvent rouvrir dans des conditions strictes (dans les restaurants, les convives devront maintenir une distance de 1,5 mètre entre les tables, tandis que les bars devront fermer à 1 heure du matin) et des voyages à l'intérieur du pays peuvent être effectués avant la réouverture de Frontières belges le 15 juin.

C’est grâce à une amélioration de la situation sanitaire du pays qui a pris même le gouvernement par surprise, selon la Première ministre Sophie Wilmès. Vendredi, le taux de reproduction du virus avait ralenti à 0,81 (ce qui signifie que chaque personne infectée transmettrait le virus à 0,81 autres en moyenne) et il y a moins de 700 personnes traitées pour COVID-19 dans les hôpitaux belges, contre près de 6000 mi-avril.

Une nouvelle étude de l'Université d'Anvers a révélé que seulement 6,9% des Belges ont produit des anticorps contre le virus.

Mais les virologues préviennent que les progrès pourraient être de courte durée.

«Nous pouvons dire que nous avons éteint le premier incendie majeur, mais le bois est encore en feu», a averti Steven Van Gucht, président du comité scientifique gouvernemental sur les coronavirus, lors d'une mise à jour quotidienne vendredi. "Une rafale de vent erronée, et le feu pourrait éclater jusqu'à sa pleine force."

Étant donné le nombre de nouveaux cas par jour, c'est le bon moment pour assouplir davantage le verrouillage, a déclaré à POLITICO Kevin Ariën, professeur de virologie à l'Institut de médecine tropicale d'Anvers. Mais alors que le gouvernement prend l'une de ses plus grandes mesures à ce jour, il a averti qu'une surveillance quotidienne serait nécessaire pour voir s'il y avait une remontée des cas.

«Nous savons dans d'autres pays que cela peut se traduire par de nouveaux cas», a-t-il déclaré, pointant du doigt la Chine, Singapour et la Corée du Sud, où les cas de virus ont augmenté après la levée des blocages.

Testez, tracez, répétez

Une nouvelle étude de l'Université d'Anvers, publiée vendredi, qui a testé des échantillons de sang de tout le pays pour établir les niveaux d'immunité a révélé que seulement 6,9% des Belges ont produit des anticorps contre le virus. Cela signifie que l'immunité collective est toujours «à des kilomètres», mais cela signale également que les restrictions de verrouillage ont réussi à freiner l'exposition de la population au virus, ont conclu les chercheurs.

Alors que la Belgique progresse vers la liberté, il sera plus important de suivre la circulation du virus: l'idée derrière le seuil de 10 personnes est de permettre plus d'interaction sociale tout en permettant de retracer avec qui les personnes sont entrées en contact.

Les nouvelles libertés s'accompagnent également de nouvelles responsabilités pour les citoyens et les entreprises en termes de restrictions d'hygiène et de distanciation sociale, ainsi que d'un suivi attentif des contacts, a averti le gouvernement.

Si les nouvelles libertés belges entraînent une hausse des cas, Ariën estime que la première réaction devrait être de réduire le nombre de contacts étroits. De même, si la réouverture des bars et restaurants affecte les chiffres, le gouvernement devra les fermer, a-t-il dit.

Mais les législateurs sont déterminés à empêcher un deuxième verrouillage. «Le verrouillage tel que nous le savions était exceptionnel. Cela a donc eu un impact exceptionnel sur les libertés civiles », a déclaré le député vert Gilles Vanden Burre. Mais il a ajouté qu'en cas de recrudescence des cas, le plan ne devrait pas être de revenir au verrouillage; ce devrait être pour tester, isoler et peut-être faire revivre certaines restrictions.

Cette stratégie repose sur la capacité des autorités à détecter et à isoler rapidement de nouveaux cas.

Lorsque le virus est apparu pour la première fois en Belgique, le gouvernement n'avait pas la capacité de test et de traçage pour offrir une alternative à un verrouillage complet, mais il a depuis intensifié les tests.

Le traçage pourrait s'avérer plus délicat: les régions de Belgique se sont précipitées le mois dernier pour rassembler des équipes de traçage des coronavirus, chargées de retrouver les personnes qui ont été en contact avec des patients nouvellement découverts.

Les équipes ont connu un démarrage lent grâce au ralentissement du virus; à tel point que la Région flamande est déjà en train de réduire sa capacité de recherche de contacts. Mais la commission bruxelloise en charge du traçage a averti vendredi que la plupart des patients atteints de coronavirus ne signalaient que deux contacts. C'est "insuffisant pour briser la chaîne de transmission du virus et éviter le risque d'une deuxième vague", a-t-il averti.

L'une des complications du système de traçage est que les Belges ne souhaitent pas partager leurs contacts. "Nous ne sommes tout simplement pas habitués à être retrouvés par le gouvernement", a déclaré Ariën.

Une application de traçage n'est pas encore sur le marché, car son cadre juridique doit encore être approuvé par les nombreux parlements belges. Et toute application serait «simplement complémentaire au système de traçage manuel», a déclaré Vanden Burre, car son utilisation resterait volontaire et, comme dans d'autres pays, les plus à risque – les personnes âgées – sont les moins susceptibles d'adopter la technologie nécessaire pour signaler infections.

Pas de retour en arrière

Pour Ariën, ce n'est pas s'il y aura une deuxième vague de coronavirus, mais quand.

Si cela nécessite un retour au verrouillage, il prédit que ce serait difficile à vendre pour les citoyens. "Pour l'imposer une deuxième fois plus tard cette année, ou chaque fois que la deuxième vague nous frappera, ce sera beaucoup plus difficile", a-t-il déclaré. «Je pense qu'ici, il y aura moins de volonté et de coopération.»

Des politiciens, des entreprises et des experts médicaux se sont prononcés contre un nouveau verrouillage. "Un deuxième verrouillage est quelque chose que nous ne pouvons plus accepter. Ce n'est pas seulement non souhaitable, il n'est également plus possible d'un point de vue organisationnel", a déclaré fin mai le ministre de l'Intérieur, Pieter De Crem, notant qu'il n'y aurait pas de retour en arrière. une fois que la Belgique ouvrira ses frontières – ce qui est prévu pour le 15 juin.

Erika Vlieghe, présidente du groupe d'experts du gouvernement sur la déconfinement, a déclaré qu'elle aurait préféré garder les frontières fermées "pendant un mois" | Arthur Gekiere / AFP via Getty Images

Erika Vlieghe, qui préside le groupe d'experts du gouvernement sur la stratégie de sortie, a déclaré au radiodiffuseur VRT qu'elle aurait préféré garder les frontières fermées "pendant un mois" plutôt que de risquer des problèmes d'ouverture trop tôt.

Les annonces hebdomadaires du gouvernement levant les mesures de verrouillage ont également été un sujet de controverse, les scientifiques affirmant qu'il faut plus d'une semaine pour obtenir des données précises sur les effets.

"Pour l'instant, tout s'est bien passé", a déclaré Ariën. Mais il n'est pas sûr de ce que les dernières mesures signifieront pour le virus en Belgique. "Nous devrons voir dans deux à trois semaines comment cela se traduit dans les chiffres."

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