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À cause du coronavirus, l'Europe se noie dans les vêtements de seconde main

Les déchets d'un homme sont le trésor d'un autre homme – mais pas lorsqu'il s'agit des montagnes de vêtements qui ont été jetés pendant les verrouillages de COVID-19.

La collecte et le commerce de vêtements de seconde main sont une grande entreprise qui aide à empêcher que le tas croissant de déchets de l'industrie mondiale de la mode ne soit directement mis en décharge ou à l'incinérateur, mais sous les restrictions liées aux coronavirus, ce système est en train de s'effondrer.

«Moins d'une semaine après le début du verrouillage, nous avons manqué de matières premières [c'est-à-dire des dons de vêtements et de textiles] pour faire fonctionner nos usines», a déclaré Jean-Mayeul Bourgeois, directeur de Gebetex, une entreprise française située en Normandie qui collecte le deuxième – remettre les vêtements et les textiles et les trier pour les réutiliser ou les recycler.

«La collecte a dû s'arrêter, donc le tri s'est arrêté, et notre chiffre d'affaires a été réduit à zéro très rapidement», a déclaré Bourgeois.

Comme un schéma similaire s'est produit dans d'autres pays, les dons ont augmenté alors que les gens restés à la maison vidaient leur garde-robe – une bénédiction en temps normal.

Même lorsque certaines entreprises de collecte et de tri ont redémarré en mai, elles avaient souvent affaire à des vêtements en ruine. «À la fin du verrouillage, nous avons eu beaucoup d'intrants, mais beaucoup de textiles ont été placés à côté [des unités de collecte], exposés à la pluie et donc des textiles qui sont devenus des déchets», a déclaré Bourgeois.

Il y avait aussi le problème de savoir où envoyer les stocks. Des entreprises telles que Gebetex vendent souvent des vêtements réutilisables aux commerçants et aux clients des pays les plus pauvres – mais les restrictions aux frontières liées aux coronavirus mettent un arrêt brutal au commerce régulier.

On ne sait pas encore exactement combien de vêtements supplémentaires attendent en Europe d’être traités. Mais les entreprises préviennent déjà que si les régulateurs n'interviennent pas, il n'y a pas de débouché évident pour ce qui est maintenant un problème croissant de déchets.

«Ce stockage temporaire des déchets pourrait devenir la situation normale en Europe… à moins que nous ne nous préparions et ne définissions un système significatif pour utiliser et valoriser ces déchets», a déclaré Mauro Scalia, directeur des entreprises durables chez Euratex, la confédération européenne de l'habillement et du textile.

Stopgaps

La collecte et le tri des vêtements est un processus coûteux, notamment parce qu’une grande partie de ce qui est jeté dans les bacs de recyclage n’y appartient pas et doit être tamisée manuellement.

«L'ensemble du processus coûte 45 cents le kilogramme, alors que nous pouvons le vendre aux recycleurs pour 4 cents le kilogramme», a déclaré Erica van Doorn, directrice de Sympany, une organisation néerlandaise à but non lucratif qui collecte des textiles. «Le recyclage coûte de l'argent», a-t-elle ajouté.

Vendre des vêtements réutilisables à l'étranger aide souvent les entreprises de tri à atteindre le seuil de rentabilité. Sur les 16 millions de tonnes de déchets que l’industrie textile européenne génère chaque année, 1% seulement dans le monde est recyclé dans de nouveaux vêtements – 50% sont expédiés vers les pays plus pauvres, où ils sont vendus sur les marchés locaux.

Depuis le début de la pandémie du COVID-19, les exportateurs ont réduit leurs prix dans le but de déplacer les stocks. «Les risques actuellement sont bien plus élevés que les opportunités», a déclaré Martin Böschen, chef de la division textile du Bureau of International Recycling.

Bien que les derniers mois aient apporté une certaine amélioration de la demande, les prix sont toujours «de 15 à 25 pour cent inférieurs à ceux d'avant le COVID-19», a déclaré Böschen.

Gebetex exporte environ 40% de ses vêtements et textiles réutilisables en dehors de l'UE. "Indépendamment des continents, la fermeture des frontières a simplement bloqué les exportations", a déclaré M. Bourgeois, citant des difficultés particulières pour les expéditions vers le Pakistan et l'Inde.

Bourgeois a déclaré que la société recherchait un stockage supplémentaire pour éviter d'envoyer une partie du matériel à l'incinération ou à la décharge. «Nous avons réussi à nous organiser pour éviter la saturation.»

Aux Pays-Bas, les collectionneurs ont appelé les gens à cesser tout simplement de donner des vêtements car les magasins se remplissaient et les magasins d'occasion restaient fermés.

Dans les régions belges de Bruxelles et de Wallonie, les unités de collecte «étaient parfois pleines, saturées, voire débordantes», a déclaré Arabelle Rasse, chargée de communication de Res-Sources, la fédération belge représentant les entreprises sociales et circulaires, ajoutant que les entreprises recevaient le soutien des autorités locales pour louer des espaces supplémentaires à court terme solution à terme.

"Nous ne voulions pas que tout cela aille à la poubelle ou à l'incinération parce qu'il y avait un problème de stockage", a-t-elle déclaré.

Sans issue

L'empilement intervient alors que l'UE se prépare à rendre obligatoire la collecte des textiles mis au rebut en tant que flux de déchets séparé d'ici la fin de 2024.

Au milieu des craintes qui ne feront qu’aggraver les monticules de vêtements européens, les entreprises demandent aux régulateurs de fixer des objectifs obligatoires sur l’utilisation de matériaux recyclés – une mesure qui, selon eux, rendrait le recyclage des vêtements plus viable économiquement.

«Le gouvernement doit obliger les fabricants de vêtements à utiliser des matériaux recyclés», a déclaré Mariska Zandvliet, présidente de l'association néerlandaise de récupération des textiles VHT, à la chaîne de télévision locale NOS.

Les grandes chaînes de mode hésitent actuellement à utiliser des matériaux recyclés au profit de tissus nouvellement créés, car ils sont beaucoup plus chers.

Pendant ce temps, les brocantes tentent de rassurer les consommateurs et de compenser les pertes de revenus. «Les dons sont mis en quarantaine, triés, nettoyés, pour rassurer les consommateurs d'occasion qu'ils peuvent continuer à faire leurs achats de manière durable et sécurisée», a déclaré Rasse de Res-Sources.

Cependant, elle a averti que «la situation est déjà problématique en termes de gestion du personnel, avec des entrepôts et des magasins pleins» – ajoutant que cela signifie «une deuxième vague est très effrayante» en ce qui concerne la contribution à la protection de la planète.

Cet article fait partie de POLITICOLe service Sustainability Pro, qui approfondit les questions de durabilité dans tous les secteurs, y compris: l’économie circulaire, les déchets et la stratégie des plastiques, les produits chimiques, etc. Pour un essai gratuit, envoyez un e-mail à pro@politico.eu en mentionnant la durabilité.

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