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5 grands projets de transport où l'Europe a lâché le ballon – POLITICO

Un projet de tuner ferroviaire reliant l'Italie et l'Autriche via le col du Brenner a été lourd de retards | Christof Stache / AFP via Getty Images

Un rapport d’auditeur révèle que les mégaprojets de transport sont loin derrière le calendrier et dépassent largement le budget.

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Peu importe qu'il s'agisse de chemins de fer, d'autoroutes ou de voies navigables – en ce qui concerne la livraison de mégaprojets, l'Europe est en retard.

Selon un rapport de la Cour des comptes européenne publié mardi, de nombreuses initiatives d'infrastructure du bloc sont loin derrière le calendrier et dépassent largement le budget, mettant en danger les plans visant à traverser l'Europe avec de nouveaux chemins de fer à grande vitesse et des voies navigables de fret brillants d'ici 2030.

Le rapport examine huit grands projets dans 13 pays d'une valeur de 54 milliards d'euros, dont 7,5 milliards proviennent de Bruxelles. Six des projets examinés – qui incluent tout, des lignes ferroviaires à grande vitesse dans les pays baltes et espagnols aux nouvelles autoroutes roumaines – risquent sérieusement de ne pas être achevés d'ici 2030, l'objectif de connexion des réseaux nationaux aux corridors de transport européens, ont déclaré les auditeurs. .

"La Commission doit jouer un rôle plus important sinon nous aurions des dépenses beaucoup plus inefficaces", a déclaré Oskar Herics, le vérificateur principal.

Le retard moyen d'un projet à l'autre est de 11 ans, ont constaté les auditeurs. Ils ont blâmé les différentes priorités d'investissement nationales et les règles de planification qui ne correspondent pas toujours aux pays voisins.

Une approche sans intervention de la Commission européenne aggrave la situation.

"Chacun des pays travaille dans sa propre bulle nationale", a déclaré Herics. "La surveillance de la Commission … présente des faiblesses et est éloignée."

Pour s'assurer que l'argent est dépensé correctement et que les choses sont sur la bonne voie, la Commission a recours à une bande d'anciens ministres et députés européens comme coordinateurs pour vérifier les projets. Mais au-delà des coups de pouce polis, ils sont en grande partie impuissants malgré les milliards d'euros investis dans des projets à partir du budget de l'UE.

Voici cinq projets où les auditeurs disent que Bruxelles a laissé tomber le ballon:

1. Rail Baltica

Un chemin de fer de 900 kilomètres traversant la Lituanie, la Lettonie et l'Estonie devrait cocher toutes les cases. Il s'agit d'une alternative écologique au transport routier, offrant un chemin de fer à écartement standard européen pour brancher une région périphérique de l'UE à son réseau central.

Pourtant, il s'est heurté à des querelles sur le routage, le financement et la gestion de projet. Le budget initial de 4,6 milliards d'euros est désormais de 7 milliards d'euros, et il est à craindre que le nombre de passagers prévu ne soit inférieur à la référence de l'UE.

"Une évaluation du trafic de passagers de la ligne Rail Baltica montre qu'il n'est pas économiquement durable", indique le rapport.

Le plan était d'ouvrir la connexion d'ici 2026, mais les responsables de l'UE admettent que ce calendrier est désormais très ambitieux. Pour faire avancer le projet, trois analyses coûts-avantages distinctes ont été rédigées, chacune comprenant une prévision de trafic différente, ont déclaré les auditeurs.

2. Liaison TGV Lyon-Turin

Le chemin de fer transfrontalier reliant la France et l'Italie – surnommé Trasporto Alta Velocità (TAV) – a été un football politique dans les deux pays. Il comprend 270 kilomètres de voie, mais aussi un tunnel de 57 kilomètres, et est déjà en retard de 15 ans.

Le problème est la justification économique, disent les auditeurs. Moins de 3 millions de tonnes de fret ferroviaire sont transportées le long de la ligne ferroviaire lente existante, mais la prévision est de 24 millions de tonnes d'ici 2035, a déclaré Herics.

Pour atteindre cet objectif, les deux pays devraient également investir dans "la résolution des goulets d'étranglement et la construction de liaisons manquantes au niveau des couloirs", selon le rapport.

3. Voie navigable Seine-Escaut

Le projet consiste à moderniser un réseau de voies navigables intérieures de 1 100 kilomètres autour des bassins de la Seine et de l'Escaut en France et en Belgique pour une utilisation par de plus grands navires, et à construire un canal de 107 kilomètres reliant les deux.

C'est bon pour la logistique à faible émission de carbone, car le transfert de plus de fret vers les canaux enlève les camions des routes. Mais le projet est déjà retardé de 18 ans. L'année dernière, la Commission est intervenue avec un calendrier détaillé pour faire avancer le projet, mais les auditeurs avertissent qu'elle "n'a pas arrêté de fixer un jalon précis pour l'achèvement en temps opportun du principal lien fluvial manquant vers le port de Zeebrugge".

Le projet avait été justifié en partant du principe qu'il entraînerait une multiplication par quatre du trafic d'ici 2060 par rapport à 2030. Cela nécessitera une augmentation significative des volumes de fret, mais "les statistiques de la dernière décennie ne suggèrent pas que cela se produira, "les auditeurs ont mis en garde.

4. Ceinture de Fehmarn

La liaison sous-marine routière et ferroviaire de 19 kilomètres entre Rødby au Danemark et Puttgarden en Allemagne a fait face à de fortes objections de la part des compagnies de ferry opérant sur la route et des écologistes. Bien que les problèmes de concurrence aient été largement dissipés, il reste difficile de savoir si le projet sera terminé d'ici 2028.

Les auditeurs soutiennent que la Commission n'a pas correctement examiné les prévisions de trafic de l'Allemagne pour son côté de la connexion, qui sera beaucoup trop faible pour que le projet en vaille la peine. Il n'a pas non plus pris en compte les coûts de la protection contre les nuisances sonores, ce qui augmente encore l'investissement total.

5. Tunnel de base du Brenner

Le plan est de construire un tunnel ferroviaire de 64 kilomètres entre l'Autriche et l'Italie pour déplacer le trafic de passagers et de marchandises du col alpin très fréquenté d'ici 2028. Mais bien que les tensions se soient intensifiées sur les efforts autrichiens pour réduire le trafic des camions sur le col, le projet semble réglé pour de gros retards.

Les lignes d'accès allemandes au tunnel pourraient prendre jusqu'à 2040-2050. "Cela empêcherait le (projet) de fournir pleinement ses avantages pendant encore 20 ans", ont averti les auditeurs. Le rapport note également que la coopération transfrontalière a été inégale sur le projet.

L'Allemagne, l'Italie, l'Autriche et l'UE "n'ont pas encore réussi à terminer une étude de trafic harmonisée utilisant des chiffres et des méthodes cohérents" pour l'ensemble du tronçon entre Munich et Vérone et les pays se sont remis en question les méthodes de prévision de l'autre, ont déclaré les auditeurs.

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