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5 choses à surveiller dans le plan de relance de crise de Bruxelles – POLITICO

Paris, Berlin et leurs ennemis frugaux ont tous fait leurs offres d'ouverture. C'est maintenant au tour de Bruxelles.

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, présentera mercredi un plan à deux volets pour relancer l’économie européenne – comprenant un plan actualisé pour le budget à long terme de l’UE et un nouveau pot d’argent connu sous le nom d’instrument de relance.

Cette proposition déclenchera une nouvelle bataille intense, du type de celle qui accompagne toujours les négociations budgétaires de l'UE. Mais les enjeux seront encore plus importants cette fois, avec plus d’argent en jeu et l’avenir économique du continent en jeu.

Angela Merkel et Emmanuel Macron se sont démarqués de la Commission en dévoilant la semaine dernière une proposition conjointe de fonds de relance de 500 milliards d'euros, les fonds collectés grâce aux emprunts de l'UE mais distribués sous forme de subventions aux régions et secteurs les plus durement touchés par la crise des coronavirus. L'alliance «frugal four» de l'Autriche, des Pays-Bas, du Danemark et de la Suède a riposté ce week-end avec une proposition insistant sur le fait que l'aide devrait prendre la forme de prêts.

La tâche de Von der Leyen est de présenter une proposition qui pourrait constituer la base d'un compromis acceptable par les 27 pays membres de l'UE et le Parlement européen, qui doivent tous se mettre d'accord sur le budget pour son adoption. Les parlements nationaux devront également approuver la collecte de fonds pour le fonds de relance – une voie potentiellement déloyale.

"Le document franco-allemand est une bonne initiative, c'est quelque chose qui peut aider à parvenir à un consensus." – Margarida Marques, eurodéputée portugaise

Comme toujours dans les pourparlers sur le budget de l'UE, le défi est de donner à chaque dirigeant national quelque chose qu'il peut vendre comme une victoire chez lui – un exploit qui est particulièrement difficile pendant une crise économique lorsque les coffres nationaux sont sous pression et une multitude de pays se disputent le supplément l'aide de Bruxelles.

Voici cinq points à surveiller pendant que la Commission dévoile ses propositions.

1. Subventions ou prêts?

La plus grande bataille dans les semaines à venir sera de savoir si le financement de la relance impliquera que la Commission collecte des fonds sur les marchés qui seront distribués principalement sous forme de prêts ou de subventions aux pays membres.

Les pays du Sud endettés, comme l'Italie, résistent à l'idée qu'obtenir de l'aide de l'UE signifierait contracter davantage de prêts. Mais d'autres pays, en particulier la faction frugale, disent que tout argent emprunté devrait être remboursé par les pays qui en bénéficient.

L'initiative franco-allemande a conquis des fans dans des pays comme l'Espagne et l'Irlande.

"Le document franco-allemand est une bonne initiative, c'est quelque chose qui peut aider à parvenir à un consensus", a déclaré Margarida Marques, membre portugais du Parlement européen du parti socialiste du Premier ministre António Costa. Marques est l'un des deux députés nommés par le Parlement pour rédiger des rapports sur le budget à long terme – un soi-disant corapporteur.

Mais l'Autriche, le Danemark, les Pays-Bas et la Suède ont déclaré dans leur document conjoint qu'ils n'accepteraient pas de "mesures conduisant à la mutualisation de la dette" et souhaitaient que l'argent emprunté soit distribué sous forme de prêts.

Ils ne sont pas les seuls à s'inquiéter.

La Finlande est indécise: la mutualisation de la dette a toujours été un sujet sensible dans la politique finlandaise. La Belgique est généralement favorable au plan franco-allemand, mais "nous pensons qu’il est nécessaire de mélanger les subventions et les prêts", a déclaré une personne familière avec la pensée du gouvernement belge. Et Malte a clairement indiqué à d'autres gouvernements qu'elle préfère que les prêts représentent une part plus importante du nouveau fonds et s'inquiète de la responsabilité, selon un diplomate de l'UE.

La Commission devrait proposer une combinaison de subventions et de prêts dans le but de forger rapidement un compromis, mais elle s'attend néanmoins à un grand combat. Un compromis possible pourrait être un mélange où les subventions constituent l'essentiel du plan de relance mais les pays s'engagent à mettre en œuvre des réformes économiques en échange des fonds.

2. De nouvelles taxes?

Une question clé est de savoir comment l'UE paierait les dépenses supplémentaires et rembourserait finalement les fonds empruntés. Des pays comme la France et la Pologne réclament depuis longtemps de nouvelles taxes pour financer les dépenses européennes. Mais d'autres, comme l'Allemagne et les Pays-Bas, se sont traditionnellement méfiés des nouveaux régimes de revenus pour l'UE.

Dans sa proposition initiale de 2018, la Commission proposait trois nouvelles sources de revenus pour le budget 2021-2027, liées à une assiette commune consolidée pour l'impôt sur les sociétés, le système d'échange de quotas d'émission de l'UE et les déchets d'emballages en plastique non recyclés dans chaque pays membre.

Avant la crise des coronavirus, seule la proposition à base de plastique semblait avoir une chance d'obtenir l'approbation politique. Mais la question des nouvelles sources de revenus est définitivement à nouveau à l'ordre du jour.

Le document conjoint franco-allemand faisait référence à "une fiscalité équitable de l'économie numérique au sein de l'Union", ainsi qu'à la mise en place d'une assiette commune pour l'impôt sur les sociétés et d'un mécanisme d'ajustement des frontières carbone.

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen | Photo de la piscine par François Lenoir / AFP via Getty Images

Martin Selmayr, ancien secrétaire général de la Commission, a indiqué plus tôt cette semaine que la Commission allait proposer de nouvelles sources de revenus, notamment une taxe sur la frontière carbone, une taxe numérique et une assiette commune pour l'impôt sur les sociétés.

Néanmoins, il reste peu probable qu'une toute nouvelle proposition fiscale puisse recueillir le soutien des 27 pays membres à temps pour le début du nouveau budget en janvier 2021. Les dirigeants pourraient toutefois décider de poursuivre les négociations sur de nouvelles sources de revenus, avec dans le but de les introduire dans quelques années.

3. Ambitions géopolitiques

Von der Leyen a commencé son mandat dans le but de faire de l'UE davantage un acteur mondial – un objectif qui nécessite de l'argent. "Je crois que l'Europe devrait avoir une voix plus forte et plus unie dans le monde", a écrit la présidente dans ses directives politiques. "Pour rester un acteur mondial solide, je veux que l'UE dépense 30% de plus que nous aujourd'hui pour les investissements dans l'action extérieure dans le prochain budget à long terme de l'UE, portant le total à 120 milliards d'euros", a-t-elle ajouté.

Mais dépenser beaucoup en dehors de l'UE pour la politique étrangère alors que l'UE fait face à sa plus grande récession nationale et que les gouvernements seront à court d'argent semble désormais politiquement difficile.

Une ambition géopolitique peut cependant être plus réalisable. Von der Leyen a indiqué qu'elle tentera d'utiliser le nouvel instrument de relance pour aider à financer une facilité d'investissement stratégique pour «aider à investir dans les chaînes de valeur clés qui sont cruciales pour notre résilience future et notre autonomie stratégique». Un tel fonds permettrait à la Commission de prendre des participations dans des entreprises stratégiques de l'UE, en particulier dans les pays membres les plus pauvres, incapables d'investir directement.

Mais les programmes qui pourraient aider l'Europe à assumer un rôle mondial plus important sont déjà sur le point de couper le souffle: lors du sommet des dirigeants sur le budget de février, un compromis a été proposé, impliquant des réductions des dépenses prévues pour la mobilité militaire (facilitant le déplacement des armées troupes et équipements) et "voisinage, développement et coopération internationale" (dépenses d'aide et liquidités pour les voisins de l'UE).

"Vous avez toujours besoin d'incitations pour obtenir la frugalité à bord, et les rabais peuvent être une telle incitation." – Diplomate de l'UE

Certains pays insistent sur le fait que le bloc devrait s'en tenir aux plans visant à dépenser davantage pour des objectifs stratégiques. Dans une interview téléphonique lundi, le ministre letton des Affaires étrangères, Edgars Rinkēvičs, a déclaré qu'il serait "très imprudent" de poursuivre la réduction des programmes de voisinage et de développement et du Fonds européen de la défense.

4. Les guerres de remises ont redémarré

Le dévoilement de la nouvelle proposition est susceptible de relancer l'un des débats les plus controversés de la négociation budgétaire: la question de savoir si certains pays membres plus riches devraient bénéficier d'une remise sur leurs contributions. Ces accords sont souvent appelés remises; les pays qui les reçoivent aiment les appeler corrections.

Dans sa proposition de budget 2018, la Commission a déclaré que les remises devraient être supprimées progressivement.

Mais certains gouvernements résistent encore à cette idée. «Nous continuons de demander que les contributions nationales soient limitées et nous rappelons que la justification des corrections reste valable», ont écrit l'Autriche, les Pays-Bas, le Danemark et la Suède dans leur récent document conjoint.

Les responsables de la faction frugale affirment qu'ils doivent faire face à une charge financière encore plus importante pour aider à stimuler l'économie européenne – et donc leurs importantes contributions devraient être ajustées à la baisse pour les rendre plus gérables.

Comme lors des cycles de négociations précédents, les frugaux seront confrontés à une opposition importante. Rinkēvičs de la Lettonie a noté que "nous sommes vraiment sceptiques quant aux remises, nous pensons que c'est une chose du passé et que nous devons nous débarrasser de cette politique."

Mais certains responsables disent que les remises pourraient se révéler parmi les concessions qui aident à gagner le consentement des quatre frugaux pour un instrument de récupération.

"Vous avez encore besoin d'incitations pour faire participer les frugaux, et les remises peuvent être une telle incitation", a déclaré un diplomate de l'UE.

5. Des alliances changeantes

Les rôles et alliances traditionnels dans la bataille budgétaire ont quelque peu changé pendant la crise des coronavirus, et la nouvelle proposition de la Commission est susceptible d’accentuer les tensions entre amis.

Les pays de l'Est s'étaient auparavant alliés au Sud dans la lutte pour préserver le cash du développement régional connu sous le nom de financement de cohésion. Maintenant, ils s'inquiètent de plus en plus de l'argent de récupération qui coule vers le sud – et les membres de l'est qui aident à payer la reprise dans les pays riches.

"Le budget de l'UE doit être augmenté", a écrit le ministre polonais des Finances Tadeusz Kościński dans une note adressée à POLITICO ce week-end, ajoutant qu'il ne devait pas y avoir de "prorogation" des fonds de cohésion.

Mais ce ne sont pas seulement les pays de l'Est qui veulent un morceau du gâteau. La Belgique, pour sa part, fait des bruits similaires.

Les responsables reconnaissent que la soi-disant clé de répartition de la Commission – le modèle de distribution de l'argent de récupération aux pays membres – sera un élément controversé de la négociation, et des carottes devront être fournies pour ceux qui n'ont pas été si durement touchés par le crise.

"Les critères de distribution vont être difficiles", a déclaré le diplomate de l'UE. "Ça va être difficile, comment vous pouvez vous assurer de garder l'Europe de l'Est à bord."

Paola Tamma a contribué au reportage.

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