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5 choses à savoir sur le nouveau Premier ministre belge Alexander De Croo – POLITICO

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Le libéral flamand Alexander De Croo sera assermenté jeudi en tant que nouveau Premier ministre belge.

Cette nomination est une avancée majeure dans la politique belge: le pays n'a pas eu de gouvernement formel depuis près de deux ans. Mais cela ne veut pas dire que le nouveau Premier ministre et son gouvernement de coalition devraient réussir à se rendre aux prochaines élections en 2024.

L’ampleur du nouveau gouvernement se reflète dans son surnom – la coalition Vivaldi après les concertos des quatre saisons du compositeur italien – car il englobe quatre parties du spectre politique et sept partis. Ce sont les libéraux francophones et néerlandophones, les socialistes et les verts, et les chrétiens-démocrates néerlandophones.

Diriger une telle coalition au milieu d'une pandémie serait un défi pour tout politicien. Voici cinq choses à savoir sur De Croo, 44 ​​ans, et les tâches qui l'attendent.

1. La politique est dans les gènes

Alexander est le fils du célèbre homme politique belge Herman De Croo, qui était membre du parlement flamand jusqu'aux élections de l'année dernière.

Mais cela ne veut pas dire que le jeune De Croo a toujours rêvé de diriger son pays: il a commencé sa carrière dans le secteur privé pendant une décennie, y compris au Boston Consulting Group – apparemment dans le but de se distancier de la carrière de son père.

Il est passé à la politique en 2009, lorsqu'il a été élu sans aucune expérience politique à la tête du parti des libéraux flamands d'Open VLD, succédant à l'ancien Premier ministre Guy Verhofstadt.

Depuis, Alexander a suivi les traces de son père en devenant ministre fédéral en 2012, poursuivant dans le gouvernement de Charles Michel en 2014 en tant que ministre en charge du développement et de l'agenda numérique. Après que les nationalistes flamands ont quitté le gouvernement en 2018, il est devenu ministre des Finances, poste qu'il a occupé jusqu'à aujourd'hui.

Mais en devenant Premier ministre, Alexander réalise une première pour la famille De Croo.

2. Il a déjà provoqué l'effondrement du gouvernement et un record du monde

Un an seulement après son entrée en politique, De Croo était responsable de la chute du gouvernement belge.

En tant que président du parti nouvellement élu des libéraux flamands, il a poussé le gouvernement fédéral de l'époque d'Yves Leterme à trouver une solution à un différend constitutionnel sur le vote dans la circonscription de Bruxelles et ses environs. Bien que la question soit assez technique, elle était également extrêmement controversée politiquement en Flandre.

Lorsque le gouvernement n'a pas réussi à trouver une solution, De Croo a décidé en avril 2010 que son parti quitterait le gouvernement, ce qui a conduit à son effondrement. Après de nouvelles élections en juin 2010, le pays a connu une période de plus de 500 jours sans gouvernement – établissant un nouveau record du monde.

3. Il est le seul Premier ministre en raison d'un compromis belge

À première vue, De Croo est bien placé pour être le leader du pays: c’est un homme politique flamand qui parle très bien le français – ce n’est pas un petit détail de la politique belge – et qui a l’expérience pour diriger une équipe avec beaucoup de nouveaux visages. En tant que PM adjoint actuel, il assurera une certaine continuité au milieu de la pandémie.

Mais il n'en demeure pas moins que sa nomination ne verra le chef que du quatrième parti en importance de la coalition en charge du gouvernement. (C’est sans compter la Nouvelle Alliance nationaliste flamande et l’extrême droite Vlaams Belang, qui ne sont pas au gouvernement bien qu’ils soient les deux plus grands partis de Flandre.)

Le partenaire de De Croo dans les négociations pour former le gouvernement, le socialiste francophone Paul Magnette, était en quelque sorte un choix plus évident car son parti est le plus grand de la coalition. Mais les libéraux francophones se sont fermement opposés à la nomination de Magnette au poste de Premier ministre et ont plutôt plaidé pour que l'actuelle titulaire Sophie Wilmès reste au poste.

Pour les libéraux flamands et les démocrates chrétiens, après trois premiers ministres francophones à Wilmès, Michel et Elio Di Rupo, il était temps de mettre un homme politique flamand au premier poste de Belgique.

4. Il devra se faire des amis rapidement

De Croo dirigera un gouvernement conçu non pas sur l'amour politique mais sur la nécessité.

Assembler une majorité n'est jamais facile dans la politique belge, mais cela a été plus difficile que jamais après les élections de mai 2019. Le séparatiste anti-immigration Vlaams Belang a remporté une énorme victoire dans la région flamande du nord de la Belgique. Cela contraste fortement avec une victoire des Verts à Bruxelles et dans le sud francophone du pays, penchés plus à gauche.

Président du PS Paul Magnette et De Croo | Stepanie Lecocq / EFE via EPA

La défaite de tous les partis du gouvernement Michel sortant a conduit à des remises en question existentielles et à des changements de direction dans plusieurs de ces partis.

Plus tôt cette année, les deux plus grands partis du pays, la Nouvelle Alliance flamande et le Parti socialiste francophone, ont commencé à parler sérieusement d’une coalition, mais ils n’ont finalement pas pu trouver suffisamment de partenaires pour constituer une majorité.

La coalition actuelle de sept partis est idéologiquement fragmentée et n’a pas passé beaucoup de temps à négocier l’accord de coalition, car il a fallu tellement de temps pour trouver une coalition au départ. Cela signifie que de nombreuses discussions clés devront être réglées au cours des deux prochaines années.

5. Corona est la clé

De Croo dirigera désormais le Conseil national de sécurité belge, qui est chargé de gérer la réponse du pays au coronavirus. Il est déchiré par des désaccords internes, car il représente les différents gouvernements belges. Il prend le volant alors que le gouvernement belge sortant est de plus en plus critiqué pour sa récente décision d'assouplir les règles sur les coronavirus au milieu d'un nombre croissant d'infections.

L'impact de la crise sur l'économie belge a également été considérable. De plus, le parlement belge n’a pas voté sur un budget approprié depuis des années à cause de la crise politique – même si cela n’a pas empêché les politiciens belges de trouver de l’argent pour des projets familiers.

Etudiants à Namur | Eric Lalmand / AFP via Getty Images

Pour ce qui est de l'argent, chacun des sept partis au pouvoir a apporté sa liste de souhaits à la table: les verts veulent plus d'argent pour lutter contre le climat et abandonner l'énergie nucléaire, tandis que les socialistes veulent des pensions minimales plus élevées et les libéraux veulent éviter de nouvelles les taxes.

L'une des premières tâches du nouveau gouvernement sera de s'entendre sur un plan de relance économique du coronavirus.

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