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5 choses à savoir sur l'aviation post-Brexit – POLITICO

Alors que l’industrie aéronautique est aux prises avec la crise des coronavirus, il est facile d’oublier que la petite question du Brexit n’est plus que dans quelques semaines.

Et avec la période de transition qui se termine à la fin de l'année – et aucun accord commercial n'est encore en place -, il y a de gros points d'interrogation quant à savoir si le futur accord sur les relations couvrira l'aviation.

Les pourparlers étant toujours en cours, il y a des espoirs que l'aviation sera incluse – mais le secteur craint que le temps presse pour faire les préparatifs nécessaires.

Voici ce que signifie la fin de la transition pour le secteur.

1. Les avions de passagers pourront-ils encore voler entre l'UE et le Royaume-Uni après le Brexit?

C’est la question la plus meurtrière. Des négociations sont en cours pour s'assurer que les vols entre les deux ne s'arrêtent pas soudainement le 1er janvier.

Sans un nouvel arrangement, le Royaume-Uni cessera cette année d'être membre de l'Espace aérien commun européen (ECAA) – le plus grand marché aéronautique libéralisé au monde. Il englobe les neuf soi-disant libertés de l'air – permettant aux transporteurs d'un seul pays d'exploiter, de prendre et de déposer des passagers et des marchandises et de voler où ils le souhaitent.

En dehors de l'ECAA, le Royaume-Uni fait face à des limites beaucoup plus strictes. Sans un accord, les licences d'exploitation des compagnies aériennes britanniques ne seront plus valables dans l'UE, ce qui les obligera à déplacer leur principal lieu d'affaires vers l'UE pour continuer à opérer dans le bloc. Tous les certificats, licences et enregistrements couvrant les pilotes, les pièces détachées et les avions deviennent invalides et devront être validés à nouveau dans un pays membre de l'UE.

Le ministre britannique des Transports, Grant Shapps, a déclaré qu'il s'attend à ce que l'UE présente des mesures d'urgence – que Londres rendrait la pareille – mais il a déclaré que le Royaume-Uni attend des «flexibilités supplémentaires raisonnables».

Malgré l'échéance imminente, de nombreuses compagnies aériennes disent ne pas être trop inquiètes. Ils soulignent les mesures d'urgence sans accord élaborées entre Londres et Bruxelles en mars 2019 qui auraient assuré la connectivité en cas d'absence d'accord.

Le vice-président régional pour l'Europe de l'Association du transport aérien international, Rafael Schvartzman, a déclaré lors d'un point de presse que ce serait l'option préférée. Sinon, le Royaume-Uni devra recourir à des accords bilatéraux avec chaque pays membre de l'UE, ce qui, selon lui, était une «situation très dramatique que nous ne nous attendons pas à voir».

Il est peu probable qu'il y ait beaucoup de perturbations sur les vols du Royaume-Uni vers des destinations non européennes. Le gouvernement britannique a pris un certain chemin pour conclure des accords alternatifs avec 17 pays où les services aériens sont déterminés par des accords multilatéraux négociés par l'UE.

La semaine dernière, Londres a finalisé son accord avec les États-Unis – un accord particulièrement important pour les Britanniques étant donné que la route New York-Londres est l'une des plus lucratives au monde (même si elle ne voit pas beaucoup d'action pour le moment, bien sûr).

2. Qu'en est-il des compagnies aériennes cargo, charters ou d'affaires?

Ils sont un peu plus pessimistes.

En l'absence d'accord, les opérateurs britanniques devront demander des permis chaque fois qu'ils voudront voler entre des pays membres de l'UE.

Par exemple, si un avion exploité par le Royaume-Uni dépose une cargaison en Belgique et souhaite récupérer une nouvelle cargaison et l'envoyer en Allemagne, l'exploitant devra demander séparément les permis d'atterrissage belges et allemands – ce qui, dans certains cas, peut prendre des jours. obtenir.

Dave Edwards, de l'Air Charter Association, a déclaré qu'il n'y avait «aucune clarté» sur la façon dont et si les compagnies aériennes charters, fret et d'affaires du Royaume-Uni seraient en mesure d'exploiter des vols entre les pays membres de l'UE.

«C'est une préoccupation majeure pour le secteur … Nous gardons espoir d'un accord, mais en même temps réaliste compte tenu du temps qu'il reste. En fin de compte, cela pourrait être une position très décevante pour les opérateurs britanniques », a-t-il déclaré.

3. Les voyageurs devront-ils passer des heures dans les longues files d'attente?

L'une des conséquences les plus tangibles du Brexit est que les Britanniques devront rejoindre des lignes plus longues et plus lentes pour traverser les aéroports de l'UE.

Des rapports publiés en octobre suggéraient que le Premier ministre Boris Johnson souhaitait un accès continu des citoyens britanniques aux portes électroniques automatiques utilisées par les ressortissants de l'UE dans les aéroports et les terminaux Eurostar.

Cela se produira-t-il réellement? C’est difficile. Le code frontières Schengen exige un contrôle manuel des passeports des ressortissants de pays tiers qui ne peut être effectué que par un garde-frontière. Cela signifie que passer directement à travers les e-gates est très peu probable pour les Britanniques.

Pour compliquer encore les choses, l'UE modifie ses règles à partir du début de 2022, passant des contrôles manuels à un système informatique automatisé pour l'enregistrement des ressortissants de pays tiers. L'espoir est que les files d'attente pour les ressortissants de pays tiers diminuent à mesure que les aéroports s'éloignent de l'estampillage manuel des passeports (alors que l'UE pense que cela aidera à détecter les personnes qui restent trop longtemps leur visa dans le bloc).

Du côté britannique, «des dispositions seront prises» pour garantir que les citoyens de l'UE, de l'EEE et de la Suisse titulaires d'un passeport biométrique pourront toujours utiliser les portes d'accès électronique les plus rapides (qui sont également ouvertes aux citoyens d'Australie, du Canada, du Japon, Zélande, les États-Unis, Singapour et la Corée du Sud) – bien que le gouvernement déclare que cela sera maintenu «sous examen».

4. Qu'arrive-t-il aux licences de pilote à la fin de la période de transition?

C'est une préoccupation particulière pour certains membres de l'industrie aéronautique britannique, qui craignent que la formation au pilotage et la reconnaissance mutuelle des licences ne soient incluses dans un accord. Ils craignent que leur formation au pilotage ne devienne moins compétitive car la formation des pilotes au Royaume-Uni pourrait ne pas être automatiquement acceptée par les pays de l'UE.

Cela signifie également une augmentation probable des frais pour les écoles de formation au pilotage en Grande-Bretagne, qui devront décider d'opter ou non pour une approbation de l'UE, par le régulateur de la sécurité aérienne du bloc, l'AESA, en plus de celle de l'autorité britannique de l'aviation civile.

Selon Martin Robinson, PDG de la branche britannique de la Aircraft Owners and Pilots Association, cela signifie: «Ce changement ne rendra probablement pas le Royaume-Uni plus compétitif dans le monde pour la formation au pilotage.

"Il y a des décisions difficiles à prendre pour beaucoup: des volumes d'activité incertains pour l'année prochaine, des coûts incertains, des frais généraux sans vision claire des relations futures entre l'UE et le Royaume-Uni", a-t-il déclaré. "Tout cela pourrait changer d'ici la fin de l'année. , mais pour le moment, le message du gouvernement est «planifiez le pire et espérez le meilleur».

5. Quelles sont les grandes lignes d'un éventuel accord post-Brexit?

Il existe plusieurs modèles potentiels de ce à quoi pourrait ressembler un accord potentiel, énoncés par le groupe de réflexion Insitute for Government.

La Grande-Bretagne pourrait rejoindre l'ECAA en tant que nouveau membre. C'est ce que la Bosnie-Herzégovine a fait récemment, bien que cela puisse s'avérer délicat car cela nécessiterait le soutien des 27 pays de l'UE et l'Espagne a clairement indiqué qu'elle ne passerait pas par un tel accord en raison des préoccupations concernant l'aéroport de Gibraltar.

Le Royaume-Uni pourrait également convenir d'un accord à la suisse qui garantisse un accès presque complet à l'ECAA, bien que cela signifierait l'influence continue de la Cour de justice de l'Union européenne – une ligne rouge pour le Royaume-Uni – et encore une fois l'Espagne aurait des scrupules .

Sinon, le Royaume-Uni devrait conclure des accords individuels avec les pays de l'UE pour contourner ces préoccupations, mais cela prendrait énormément de temps.

Le projet de mandat de négociation de l'UE indique qu'il serait ouvert à un nouvel accord de ciel ouvert avec le Royaume-Uni, mais avec des obligations de règles du jeu équitables pour garantir que la Grande-Bretagne maintienne les normes actuelles sur les aides d'État, le droit du travail, l'environnement et la concurrence – un problème pour Londres.

L'autre option serait de se rabattre sur d'anciens accords internationaux comme la Convention de Chicago de 1944, qui n'ont pas été conçus pour l'ère de l'aviation moderne. Cela verrait toujours les licences et les enregistrements britanniques perdre leur validité après le Brexit.

Quel que soit l'accord privilégié, une certaine frustration émane du secteur des deux côtés de la Manche.

Un opérateur européen a déclaré: «Le gros problème est que nous n'avons aucune information de la Commission européenne. Ils nous ont dit à plusieurs reprises qu'ils espéraient conclure un accord dans les prochaines semaines. Le manque de visibilité est un énorme problème. »

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